Territorial sea

El mar territorial es un cinturón de aguas costeras sujeto a la jurisdicción territorial de un estado costero. La jurisdicción territorial del estado ribereño se extiende al mar territorial, sujeto a ciertas obligaciones derivadas del derecho internacional; el más significativo de los cuales es el derecho de paso inocente de buques extranjeros. La distinción entre el mar territorial, en efecto una extensión de la soberanía exclusiva del estado costero sobre su masa terrestre y la alta mar, un bien común global fuera del alcance de la jurisdicción de cualquier estado, se remonta al menos a principios del siglo XVIII en Europa.

Un límite al mar territorial de tres millas náuticas desde la costa fue aceptado por muchos países hasta la última parte del siglo XX, incluido Estados Unidos, que reclamó un mar territorial de tres millas que data del comienzo de la república. Una conferencia patrocinada por las Naciones Unidas en 1958 adoptó cuatro importantes acuerdos multilaterales sobre el derecho del mar, pero no logró asegurar un acuerdo internacional sobre un límite de compromiso para el mar territorial. Estados Unidos, junto con otras potencias marítimas como el Reino Unido, Japón y los Países Bajos, defendió el límite tradicional de tres millas para evitar las invasiones de los estados costeros a las libertades de navegación en alta mar. Una segunda conferencia de la ONU convocada en 1960 tampoco tuvo éxito. La Tercera Conferencia Unida sobre el Derecho del Mar, iniciada en 1973, adoptó una importante nueva convención multilateral en Montego Bay, Jamaica, en 1982. Ese acuerdo confirmó la tendencia emergente hacia un límite de doce millas. Aunque Estados Unidos no es parte de la convención de 1982, el presidente Reagan en diciembre de 1988 reclamó un mar territorial de doce millas en nombre de los Estados Unidos.

De acuerdo con la convención de Montego Bay, que se ha convertido en el estándar internacional incluso para aquellos estados que no son parte de ella, la medición del mar territorial desde las costas enrevesadas se puede realizar a partir de líneas de base que conectan los cabos. Las líneas de base también se utilizan para bahías y estuarios con promontorios que no superen las veinticuatro millas de distancia, entre puntos exteriores de cadenas costeras interiores que encierran aguas internas y para bahías históricas a las que se han establecido reclamos territoriales mediante un uso prolongado e incontestado.

El mar territorial es ahora solo un componente de un régimen legal internacional más amplio que gobierna los intereses de los estados costeros en sus aguas adyacentes. Estados Unidos, como muchos estados, reclama jurisdicción limitada en una "zona contigua" de doce millas adicionales más allá del mar territorial para hacer cumplir las leyes aduaneras, fiscales, de inmigración y sanitarias, y para castigar las violaciones de sus leyes cometidas en su territorio o territorio. mar. Los tribunales estadounidenses han apoyado el arresto de contrabandistas que merodean más allá de las aguas territoriales con la intención de violar las leyes aduaneras. Otros países protestaron contra la legislación que autorizaba una zona de control de aduanas de cuatro leguas, pero durante la Prohibición, varios países acordaron mediante un tratado arrestos a una hora de navegación desde la costa.

Muchos países, tras la proclamación del presidente Harry S. Truman en 1945, han reclamado jurisdicción sobre las plataformas continentales que se extienden frente a sus costas. Esta forma de jurisdicción se extiende al lecho marino y no a la columna de agua sobre él, principalmente con el propósito de explotar recursos como el petróleo y el gas. La extensión de la plataforma continental puede variar, dependiendo de la forma del fondo marino. Las "zonas económicas exclusivas", que gobiernan el uso de la columna de agua principalmente para fines de pesca, pueden extenderse hasta 200 millas náuticas desde la línea de base de un estado costero. En 1983, el presidente Reagan reclamó una zona económica exclusiva de 200 millas náuticas en nombre de los Estados Unidos.

Bibliografía

Jessup, Philip C. La Ley de Aguas Territoriales y Jurisdicción Marítima. Nueva York: Jennings, 1927.

McDougal, Myres S. y William T. Burke. El orden público de los océanos: un derecho internacional contemporáneo del mar. New Haven, Connecticut: New Haven Press, 1987.

David A.Wirth