Terence marne o’neill

El primer ministro de Irlanda del Norte de 1963 a 1969, Terence O'Neill (1914-1990) se esforzó por lograr una reconciliación entre católicos y protestantes. Sin embargo, sus esfuerzos resultaron infructuosos y renunció a su cargo.

El capitán Terence Marne O'Neill, creado Lord O'Neill of the Maine en 1970, provenía de una impecable familia de establecimientos angloirlandeses que incluía a los antiguos O'Neills de Ulster y los Chichesters ingleses, una familia líder en la misma área desde el decimoséptimo siglo. Educado en forma privada y en Eton, sirvió durante la Segunda Guerra Mundial en la Guardia Irlandesa, el mismo regimiento que su padre, quien fue asesinado en diciembre de 1914, tres meses después del nacimiento de su hijo.

Su crianza en los márgenes de una gran familia con las fuertes influencias de la escuela privada y el ejército moldeó su carácter y perspectiva, y más tarde le resultaría difícil relacionarse con la gente común de Irlanda del Norte. Familiarizado con los principales círculos unionistas por las visitas familiares, su primera residencia prolongada en la provincia fue después de 1946, cuando fue nominado, y regresó sin oposición, al Parlamento de Irlanda del Norte para la circunscripción de Bannside, Condado de Antrim.

Bajo el cargo de primer ministro de Sir Basil Brooke (creado Lord Brookeborough en 1952), se desempeñó como secretario parlamentario del ministro de salud (1948-1952), vicepresidente de la Cámara de los Comunes (1953-1956) y brevemente ministro del Interior. en 1956. Luego se convirtió en ministro de Finanzas en 1956, ocupando ese cargo hasta que sucedió a Brookeborough como primer ministro en 1963.

Aunque confirmado como líder del partido y primer ministro por los miembros del partido y del consejo unionista en 1963, O'Neill no fue la elección unánime, y su determinación de llevar la reforma política a un área algo atrasada y conservadora encontró resistencia desde el principio. Irlanda del Norte ya estaba embarcada en un programa de transformación económica de la vieja industria a la nueva y estaba experimentando una modernización en casi todas las esferas de la vida social, especialmente en la salud, la educación y el bienestar. O'Neill se dio cuenta de la necesidad de acompañar estos cambios con el progreso político correspondiente para curar las diferencias sectarias, mejorar los procesos democráticos y eliminar las prácticas discriminatorias en áreas como el empleo, la vivienda y el gobierno local, donde por razones históricas aún persisten. Su visión de la modernización económica y social podía compartirse ampliamente, pero su insistencia en la igualdad de oportunidades en todo el sistema político y social parecía amenazar el monopolio unionista del poder y, para algunos, incluso la estabilidad de la unión de Irlanda del Norte con Gran Bretaña. Su incapacidad para tranquilizar a sus propios partidarios, por un lado, o para ganarse a los oponentes tradicionales, por el otro, finalmente puso fin a su cargo de primer ministro en 1969.

Sus valientes, aunque no siempre sensibles, esfuerzos deben ser aplaudidos. Inauguró mejores relaciones con la República de Irlanda, recibió al primer ministro Sean Lemass en Belfast en enero de 1965 y pronto realizó una nueva visita. Buscó, igualmente, una mejor acomodación de las ambiciones políticas de la propia comunidad católica romana (y tradicionalmente nacionalista) de Irlanda del Norte: una comunidad cada vez mejor educada y próspera bajo el desarrollo económico y social de la provincia de posguerra. Tanto para las tendencias unionistas acérrimos (algunos dentro de su propio gabinete, incluidos Brian Faulkner y William Craig) como para los protestantes más extremos, especialmente el reverendo Ian K. aniversarios: brindaron una amplia oportunidad para crear problemas.

En 1966, el 50 aniversario del levantamiento de Dublín de 1916 dio a los opositores tradicionales del sindicalismo la oportunidad de manifestarse; luego, en 1967, se dio una expresión más moderna al descontento no unionista con la fundación de la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte. Las marchas anaranjadas anuales se convirtieron cada vez más en el foco del descontento unionista por las concesiones a elementos "desleales" de la población, y el conflicto abierto creció hasta que la violencia estalló en las calles en octubre de 1968. Dos meses después, O'Neill anunció un programa de reforma: un sistema de puntos de asignación de vivienda pública; un defensor del pueblo; el final de la votación empresarial en las elecciones de los consejos locales; una revisión de la legislación de seguridad; y el establecimiento de una Comisión de Desarrollo de Londonderry.

En medio de la creciente división unionista, O'Neill celebró una elección en febrero de 1969, apelando directamente a los votantes y en muchos casos apoyando a sus propios candidatos contra los nominados oficiales del partido unionista de línea dura. El resultado no proporcionó una base suficientemente sólida desde la cual proceder con nuevas reformas (el paquete existente demostró ser rápido para enojar a los unionistas protestantes extremos, pero lento para conferir beneficios a los ciudadanos católicos moderados) y el 28 de abril de 1969, O'Neill renunció como primer ministro. Logró, como último logro, el 23 de abril, reformar la franquicia del consejo local para alinearla con el resto del Reino Unido ("un hombre, un voto").

O'Neill, con su esposa Jean (de soltera Whitaker; se casaron en 1944 y tuvieron dos hijos), vivieron principalmente en Inglaterra después de su retiro de la política. En retrospectiva, podría ser justo decir que él era el hombre equivocado con las ideas correctas: que carecía de la sensibilidad política y la destreza para sostener el acto de equilibrio de alentar las esperanzas católicas y al mismo tiempo disipar los temores protestantes. Fue mal atendido por un Partido Unionista tradicionalmente basado en la dominación sectaria de los protestantes sobre los católicos, respaldado por una Orden de Orange menos preocupada por la defensa constitucional que por el ataque anticatólico. La Orden de Orange estaba suficientemente descentralizada en su organización para que los distritos electorales autónomos frustraran la liberalización desde el centro. O'Neill no pudo superar estos elementos tradicionales y el extremismo religioso que los acompañaba y al final se convirtió en víctima de su ira combinada.

Otras lecturas

La autobiografía de Terence O'Neill (1972); también el autobiográfico Ulster en la encrucijada (1969), que tiene una introducción de John Cole; El cargo de primer ministro de O'Neill está cubierto en FSL Lyons Irlanda desde la hambruna (1971); Patrick Buckland, Una historia de Irlanda del Norte (1981); y David Harkness, Irlanda del Norte desde 1920 (1983); P. Bew, P. Gibbon y H. Patterson, El estado de Irlanda del Norte 1921-72 (1979); un resumen de su carrera está contenido en WD Flackes, Irlanda del Norte: un directorio político 1968-83 (1983); y en DJ Hickey y JE Doherty, Diccionario de historia irlandesa desde 1800 (1980); New York Times 14 de junio de 1990. □