Terceros

Terceros. El sistema político estadounidense rara vez ha sido amable con terceros. Ningún tercero ha ganado una elección presidencial en más de un siglo. Desde el punto de vista de los dos partidos principales, los partidos menores han funcionado más como irritantes o espectáculos secundarios que como serios rivales. Partidos como el Libertarian Party, el American Vegetarian Party, el nativista Know-Nothing Party y los partidos agrarios populistas han sido sumamente valiosos como válvulas de escape para los votantes alienados y como fuentes de nuevas ideas que, si se vuelven populares, el partidos importantes apropiados. En la formulación clásica del historiador Richard Hofstadter: "Los terceros son como abejas: una vez que pican, mueren".

Hofstadter explica este fenómeno afirmando que los partidos principales defienden el patrocinio, no los principios. Una mejor explicación es más estructural y más benigna. La naturaleza de "primero en el puesto" de la mayoría de las elecciones estadounidenses selecciona al candidato con el mayor número de votos incluso sin una mayoría. Los partidos marginales que cortejan a una minoría consistente languidecen. A nivel presidencial, las reglas de "el ganador se lleva todo" para la mayoría de los estados en el colegio electoral penalizan aún más a terceros al difundir su impacto. En 1992, Ross Perot recibió más de 19 millones de votos, el 18.8 por ciento del voto popular, pero sin votos electorales y, por lo tanto, sin poder. Como resultado, aunque no hay nada que lo ordene en la Constitución, y los redactores aborrecieron

partidos: desde la década de 1830, un sistema bipartidista ha sido la norma en la política estadounidense.

El tercero estadounidense clásico se identifica con un problema o un grupo de problemas. El abrasador debate sobre la esclavitud anterior a la guerra dio lugar a varios terceros. James G. Birney se postuló con el Partido de la Libertad antiesclavista en 1840 y 1844; El ex presidente Martin Van Buren ganó más del 10 por ciento del voto popular, pero ningún voto electoral, con el Partido Suelo Libre en 1848. Para 1860, el Partido Republicano antiesclavista había conquistado la presidencia, aunque con menos del 40 por ciento del voto popular en una rara carrera de cuatro vías. Algunos historiadores consideran el único tercer partido exitoso del Partido Republicano en Estados Unidos. Otros argumentan que el partido debutó como un nuevo partido principal formado a partir de los antiguos, no como un partido menor que triunfó.

Terceros después de la Guerra Civil

El siglo y medio que siguió a la Guerra Civil fue testigo de una rivalidad extraordinariamente estable entre republicanos y demócratas. En todo momento, los terceros estallaron esporádicamente, llamaron la atención, dejaron su huella políticamente, rara vez obtuvieron mucho poder real y luego desaparecieron. A finales del siglo XIX, el movimiento de protesta populista agrario produjo un Partido Verde y el Partido Popular. La plataforma de 1892 del Partido Popular anunció la reorientación del poder gubernamental que dio forma al siglo XX. "Creemos que el poder del gobierno, en otras palabras del pueblo, debe expandirse", tronó la plataforma. Algunos de los esquemas populistas más radicales que proponían la propiedad pública de los ferrocarriles, el telégrafo y el teléfono fracasaron. Pero muchas otras propuestas eventualmente se integraron en la vida política estadounidense, como una moneda nacional, un impuesto sobre la renta graduado, el voto australiano (secreto) y la elección directa de senadores estadounidenses. En 1892, James B. Weaver, del Partido Popular, ganó más de un millón de votos populares y 22 votos electorales. Ese año, los populistas enviaron una docena de congresistas a Washington, mientras aseguraban las sillas de gobernador en Kansas, Dakota del Norte y Colorado.

A principios del siglo XX, los socialistas, los trabajadores socialistas y los laboristas socialistas ayudaron a los estadounidenses radicales, en particular a muchos inmigrantes, a expresar su frustración mientras permanecían dentro de las fronteras políticas de Estados Unidos. Normalmente, el eterno candidato del Partido Socialista, Eugene V. Debs, obtuvo cientos de miles de votos en 1904, 1908, 1912 y 1920, pero ni siquiera un voto electoral. El único desafío formidable de terceros de esa época fue una casualidad. En 1912, el popular ex presidente Theodore Roosevelt luchó contra su protegido, el presidente William Howard Taft, elegido a dedo, por la nominación republicana. Cuando Taft ganó, Roosevelt se postuló como progresista. Gracias a Roosevelt, el Partido Progresista obtuvo 88 votos electorales y se convirtió en el único tercer partido moderno en quedar segundo en la presidencia. Doce años más tarde, la campaña progresista de "Fighting Bob" de Robert M. La Follette solo ganó los votos electorales de su estado natal, Wisconsin. Sin embargo, al igual que con los populistas, muchas ideas progresistas se convirtieron en ley, como el sufragio femenino, la prohibición del trabajo infantil y un salario mínimo para las mujeres trabajadoras.

Terceros en la era moderna

En la segunda mitad del siglo XX, los terceros eran aún más transitorios y, a menudo, tenían incluso menos infraestructuras. En 1948, los sureños que rechazaron el giro demócrata hacia los derechos civiles abandonaron el partido para formar Dixiecrats o el Partido Demócrata de los Derechos de los Estados. Su candidato Strom Thurmond obtuvo 1,169,063 votos populares y 39 votos electorales de varios estados del sur. Ese mismo año, el partido separatista del ex vicepresidente Henry Wallace del lado izquierdo de la coalición demócrata, el Partido Progresista, obtuvo 1,157,172 votos repartidos en el norte y el medio oeste, pero no votos electorales. Veinte años después, los problemas de derechos civiles impulsaron nuevamente a un partido separatista sureño con el Partido Independiente Estadounidense de George Wallace ganando casi 10 millones de votos y 46 votos electorales.

En la era moderna, las revueltas de terceros que más llamaron la atención emitieron una voz heroica e independiente contra los nominados de los principales partidos de boca frívola e hipercautelosa. En 1980, el veterano congresista John Anderson se separó del Partido Republicano, después de distinguirse en las primarias republicanas como un tirador directo. En 1992 y 1996, el empresario multimillonario Ross Perot financió su propia campaña y partido, apuntando al déficit. Y en 2000, el reformador Ralph Nader montó un esfuerzo de terceros que ni siquiera ganó el cinco por ciento del voto popular, pero cuyos más de 90,000 votos en Florida pueden haber arrojado la elección a George W. Bush.

En una era de cinismo y desconexión política, las encuestas de opinión pública muestran que los estadounidenses afirman que les gustaría ver a un tercero como alternativa. A nivel estatal y local, algunos terceros han perdurado, sobre todo los partidos liberal y conservador de la ciudad de Nueva York y el partido campesino-laborista de Minnesota. En la década de 1980, el Partido Libertario avanzó en Alaska, y en la década de 1990 Connecticut y Maine, entre otros, tenían gobernadores independientes, mientras que Vermont tenía un congresista socialista independiente. Aún así, estas son meras estrellas fugaces en el universo político estadounidense. Como hicieron sus predecesores, los estadounidenses modernos y orientados al consumidor aprueban a terceros en principio, pero rara vez en la práctica.

Bibliografía

Hofstadter, Richard. La era de la reforma: de Bryan a FDR Nueva York: Random House, 1955.

Polakoff, Keith I. Partidos políticos en la historia estadounidense. Nueva York: Wiley, 1981.

Reichley, James. La vida de los partidos: una historia de los partidos políticos estadounidenses. Nueva York: Free Press, 1992.

Rosenstone, Steven J. Terceros en América: respuesta ciudadana al fracaso de un partido importante. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1984.

GilTroy