Tenochtitlan

Tenochtitlán, capital del Imperio Azteca, centro de la actual Ciudad de México. Según las historias nativas, los mexicas fundaron Tenochtitlán en 1325. Fueron conducidos por su dios Huitzilopochtli a un lugar donde un águila se posó sobre un nopal, o tenochtli; Tenochtitlán significa "Por los frutos de la tuna". Este sitio divinamente ordenado era una isla pantanosa en el lago Texcoco al este de Chapultepec. Los mexicas desarrollaron esta propiedad marginal comerciando patos, pescado y otros productos comestibles del lago por madera y piedra del continente. A medida que los mexicas ganaban poder político, finalmente dominando lo que ahora se llama el Imperio Azteca, pudieron hacerse con los suministros de construcción y la mano de obra y Tenochtitlán creció en tamaño y población. En el momento de la invasión española, era la ciudad más grande de Mesoamérica, con una población probable de 125,000 habitantes o más.

Una "Venecia del Nuevo Mundo", Tenochtitlán estaba atravesada por canales que servían de transporte en canoa; Puentes de madera móviles permitidos para el paso de peatones. El trazado básico de la ciudad comprendía cuatro sectores, separados por canales principales, que rodeaban el recinto político-ceremonial central (ahora el zócalo), donde los gobernantes tenían sus palacios y las deidades principales sus templos, sobre todo el Gran Templo de Huitzilopochtli y Tlaloc. Dentro de cada sector residencial hay un número variable de Calpulli, o "casas grandes", unidades vecinales que tienden a la endogamia y la especialización ocupacional. Estos sirvieron como unidades administrativas para impuestos y reclutamiento militar; cada uno tenía su propio templo y escuelas. Hacia las afueras de la ciudad, los campos elevados o chinampas proporcionaban una fuente local de verduras y flores frescas. Las calzadas hacia el oeste y el sur unían la ciudad con el continente; un acueducto traía agua dulce de Chapultepec porque el agua del lago era demasiado salina para beber. El control de inundaciones, otro problema importante, se resolvió en parte mediante un sistema de diques.

Justo al norte de Tenochtitlán se encuentra Tlatelolco, originalmente un asentamiento mexica independiente pero conquistado por Tenochtitlán en 1473. Las dos islas estaban separadas por una vía fluvial angosta (hoy el sitio del mercado de Lagunilla). Tlatelolco ostentaba el principal mercado del gran distrito urbano. Las dos islas cubrían un área de aproximadamente 3 millas cuadradas.

Aunque Cortés y sus seguidores españoles se maravillaron de la belleza y el orden de la ciudad isleña, ellos y sus aliados nativos arrasaron la mayor parte durante el asedio de dos meses y medio que llevó al control español de la ciudad y su transformación en el capital de la Nueva España.