Teleología de aristóteles

Biología y Fisiología. Aristóteles aplicó sus ideas de dunamis y teleología inmanente con más éxito en sus trabajos sobre biología y fisiología. Estos temas representan la mayor parte de sus escritos existentes, de hecho, e incluyen textos tan importantes como Historia de los animales, Partes de los animales, Movimiento de los animales, Generación de animales, y el grupo de ensayos conocido como Historias naturales breves or Compuestos de ParuaNatu. Estos volúmenes, todos los cuales fueron escritos alrededor del 335 a. C., exhiben el mejor equilibrio de Aristóteles entre teoría y observación.

Especímenes. Su investigación sobre plantas y animales es realmente notable por su profundidad de detalle y rigor empírico. En general, estas cualidades faltaban entre los primeros científicos griegos, que tendían a dedicarse más a la especulación teórica que a la observación y la experimentación. Sin embargo, basándose en especímenes recolectados ampliamente en todo el mundo conocido, el propio Aristóteles distinguió más de quinientas especies diferentes de animales, realizó frecuentes disecciones y registró con precisión descripciones anatómicas. Su análisis de las características inusuales de la placenta de una especie de cazón, por ejemplo, se verificó finalmente a mediados del siglo XIX. Todo este trabajo altamente detallado se logró sin la ayuda de ningún instrumento moderno, como la lupa y el microscopio. El sistema general de clasificación zoológica (taxonomía) que construyó permaneció en vigor hasta el gran biólogo sueco Linneo en el siglo XVIII.

Reproducción. Sin embargo, las investigaciones de Aristóteles en este campo no se limitaron a la anatomía y la clasificación, sino que también abarcaron amplia y profundamente la fisiología, la nutrición y el crecimiento, la locomoción, la sensación y la reproducción. Con referencia a este último tema, Aristóteles utilizó una lógica rigurosa para rechazar la idea de pangénesis. La mayoría de los escritores médicos hipocráticos habían creído que tanto en las plantas como en los animales, la semilla extrae su material de todo el cuerpo de los padres. Aristóteles propuso, en cambio, la idea de que el progenitor masculino aporta la causa formal y eficiente de la descendencia, mientras que la hembra aporta sólo la materia. Este enfoque era coherente tanto con su teoría de las cuatro causas como con su sexismo.

Alma nutritiva. Aristóteles también estaba profundamente interesado en la variedad de criaturas vivientes en la naturaleza y lo que explicaba las diferencias entre ellas. En Historia de los animales y especialmente en En el alma (hacia 335 a. C.), identificó el alma de un ser vivo con su causa formal, en la creencia de que la forma es lo que proporciona a cada cosa su verdadera definición y características esenciales. Para Aristóteles, todo el mundo natural es una vasta jerarquía de diferentes tipos de almas. Las plantas tienen lo que él llamó un alma nutritiva, que es la causa de su crecimiento, nutrición y reproducción.

Alma sensible. Según Aristóteles, los animales son superiores a las plantas porque, además de un alma nutritiva, también tienen un alma sensible, lo que les da a los animales la capacidad de experimentar su entorno. Entre los animales como clase, además, existe una jerarquía que va desde aquellos que poseen sólo uno de los sentidos —las almejas, por ejemplo— hasta los animales superiores, que tienen los cinco. Aristóteles también sintió que el alma sensible en los animales que tienen todos o al menos la mayoría de los cinco sentidos les da el poder de locomoción. Dado que pueden sentir plenamente el mundo, también pueden moverse hacia lo que es bueno y alejarse de lo que les daña.

Alma Racional. En la cima de la jerarquía de las criaturas terrestres se encuentran los seres humanos. Junto con las capacidades de crecimiento, nutrición, reproducción, sensación y locomoción, las personas también tienen la mayor capacidad de razón. Según Aristóteles, el alma racional hace posible la razón.

Cadena del ser. Esta escala graduada es de hecho solo una serie de eslabones en una Cadena del Ser mucho más grande, que se extiende desde el orden más bajo hasta el más alto de cosas, tanto inanimadas como vivas. Aquí Aristóteles utilizó su teoría de las causas y su idea de la teleología inmanente como herramientas explicativas para conectar todas las cosas del universo en un todo único, sistemático, completo y racional. Al mismo tiempo, el orden jerárquico de las cosas en el mundo se refleja en un ordenamiento similar de todas las ramas de la ciencia que las estudian.

Materia y Elementos. En el eslabón más bajo de la cadena hay materia pura; es el material del que todo está hecho, pero carece de forma y propósito. Luego vienen los cuatro elementos (tierra, aire, fuego, agua), que Aristóteles tomó prestados de Empédocles. Platón hizo lo mismo, pero mientras que pasó a analizar los elementos en entidades geométricas abstractas, Aristóteles los redujo a combinaciones de cualidades sensibles (caliente / frío y húmedo / seco). Su carácter y comportamiento están completamente determinados por lo que Aristóteles identificó como sus causas formales y finales. No debería sorprendernos que, a pesar de que son inanimados, cada uno de los cuatro elementos exhibe, sin embargo, una teleología inmanente. El fuego se mueve naturalmente hacia arriba, por ejemplo, alejándose del centro del mundo, mientras que las rocas se mueven en la dirección opuesta. Para Aristóteles, este movimiento no ocurre debido a la fuerza de la gravedad. De hecho, la verdadera naturaleza de la gravedad no fue plenamente apreciada durante más de dos mil años después de Aristóteles, hasta que Sir Isaac Newton formuló su famosa ley de la gravitación en el siglo XVII. En cambio, Aristóteles creía que el comportamiento de una roca que cae debe explicarse en términos de su tendencia natural a moverse hacia abajo. Debido a que está hecho de tierra, se mueve naturalmente hacia el lugar donde se encuentra la mayor masa de tierra.