Telégrafos

Telégrafo óptico El auge del telégrafo eléctrico se identifica con frecuencia como un cambio revolucionario en la historia de las comunicaciones. La información podría, por primera vez, viajar más rápido que el jinete o el barco más rápido a caballo, cubriendo una distancia considerable casi instantáneamente. Sin embargo, los primeros experimentos con la telegrafía fueron anteriores a la electricidad. Los franceses, en particular, construyeron un sistema de telégrafo elaborado y eficiente antes de la llegada de la electricidad. A fines del siglo XVIII, Claude Chappe desarrolló un nuevo sistema de comunicación de larga distancia, un telégrafo óptico que usaba postes de transmisión en forma de T que se ubicaban en lo alto de campanarios, torres o colinas. Colocando el reguladores, las tablas horizontales que coronaban la "T", y la indicadores, las tablas más pequeñas fijadas en cada uno de los reguladores, en diferentes posiciones, los operadores de estos puestos de transmisión podían transmitir información codificada a una velocidad sorprendente. En 1794, bajo la dirección del Ministerio de Guerra, Chappe presidió la primera línea telegráfica, una serie de puestos que iban desde París a Lille. Aunque la señalización requería buena visibilidad y la

uso de complejos libros de códigos que descifraron las diversas combinaciones en las que reguladores e induateurs se colocaron, fue un sistema notablemente rápido y eficiente. En buenas condiciones, se podría transmitir un mensaje sencillo a las 180 millas entre París y Lille en menos de tres minutos. Con la ayuda de sus hermanos, Chappe fue responsable de la rápida expansión del sistema de telégrafo óptico francés: en 1800, las líneas conectaban París con Dunkerque en el norte, Marsella en el sur y Brest en el oeste. Estas redes francesas pronto abarcaron otros importantes centros políticos y comerciales europeos, incluidos Bruselas, Milán, Venecia y Amberes.

Telégrafo eléctrico Aunque Francia fue pionera y dominó la telegrafía óptica antes de la década de 1840, Gran Bretaña y Estados Unidos defendieron el telégrafo eléctrico. La aparición de esta nueva tecnología de la comunicación fue posible gracias al progreso de la física y al desarrollo de las primeras baterías eléctricas fiables. En 1837, Sir William Fothergill Cooke y Sir Charles Wheatstone patentaron un telégrafo eléctrico en Gran Bretaña que empleaba seis cables y cinco punteros de aguja que respondían a varias transmisiones eléctricas señalando letras y números específicos en su placa de montaje. El estadounidense Samuel Morse desarrolló un sistema más simple y rentable, quien ideó un sistema de puntos y guiones para representar letras y números. Este "código Morse" se utilizó en el telégrafo electromagnético que patentó en 1837. En 1843, Morse obtuvo el apoyo del gobierno de los Estados Unidos para construir un sistema de demostración de telégrafos entre Washington, DC y Baltimore. Los operadores de telégrafos valoraron la simplicidad del sistema Morse, y en 1851 se adoptó como estándar una forma modificada (que permitía el uso de signos diacríticos) conocida como Código Morse Internacional. En Gran Bretaña y los Estados Unidos, las redes de telégrafos eléctricos proliferaron desde principios de 1840. Normalmente, las líneas de telégrafo se construían junto a las vías del tren, y las empresas ferroviarias fueron las primeras en adoptar la nueva tecnología, utilizando transmisiones rápidas y eficientes para regular los movimientos del tráfico ferroviario. A finales de la década de 1840 se habían construido densas redes telegráficas tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos, mientras que el gobierno francés, que había permanecido comprometido con la telegrafía óptica, finalmente adoptó la tecnología en 1850.

Comercio e Imperio La velocidad y la capacidad del telégrafo eléctrico, que era al menos seis veces más rápido que la telegrafía óptica y podía funcionar de noche y en cualquier condición meteorológica, se consideraba una herramienta particularmente importante en una era de comercio internacional y

EMPRESA DE TELEGRAFÍA ORIENTAL

La Eastern Telegraph Company, establecida en 1872, supervisaba las redes telegráficas que conectaban a Gran Bretaña con Oriente Medio, África, Asia y el Pacífico. En la década de 1890, Gran Bretaña controlaba más del 65% de las redes telegráficas del mundo a través de Eastern Telegraph Company: la única región que no estaba bajo el dominio de la empresa era el Atlántico, donde varias empresas tendían cables que conectaban Europa y Estados Unidos. Formada por cuatro empresas que operaban redes de telégrafo entre India y Gran Bretaña, Eastern Telegraph extendió estas redes a Asia Oriental y el Pacífico. La compañía conectó Australia y Nueva Zelanda en 1876, y de 1879 a 1889 tendió los cables submarinos clave a lo largo de las costas de África, incluida la línea que va desde la base de operaciones de la compañía en Adén (en el actual Yemen) hasta Durban en el sur. África. El gobierno británico subvencionó el alcance global de la empresa ya que enfatizó la importancia de las rutas de cable "totalmente británicas" como base de la estrategia imperial. Las vastas redes creadas y dirigidas por Eastern Telegraph fueron consideradas fundamentales para el imperio, permitiendo el movimiento rápido de las fuerzas armadas, asegurando la rápida implementación de la política imperial y permitiendo la rápida transmisión de inteligencia política y comercial. Además, al conectar partes distantes del imperio en una red de comunicación compartida, los parlamentarios y los funcionarios coloniales los ensalzaron como poderosos instrumentos de unidad imperial.

fuente; Brian Winston, Medios, tecnología y sociedad: una historia desde el telegrama hasta ser Internet (Londres y New Yoric Routledge, 1998).

expansión imperial. Los administradores coloniales, los agentes migratorios, los capitalistas y los periodistas fueron entusiastas partidarios de la construcción de redes telegráficas internacionales para promover la rápida transmisión de noticias, precios e inteligencia militar. Este interés internacional en la aplicación del telégrafo resultó en la formación de la Unión Telegráfica Internacional en 1865 para supervisar y vigilar las comunicaciones telegráficas internacionales. La fundación de la Unión Telegráfica Internacional se produjo en un momento en el que proliferaban las redes telegráficas internacionales. Después de varios fracasos, los primeros cables submarinos transatlánticos exitosos se colocaron en 1866, conectando Gran Bretaña con Canadá y Estados Unidos. Tres años antes, en 1863, el gobierno de India patrocinó el tendido de un cable submarino desde Karachi a la Fao en el Golfo Pérsico, reduciendo en gran medida los tiempos de comunicación entre India y Europa. A partir de 1865, Britai estableció su dominio sobre la comunicación telegráfica internacional, patrocinando la construcción de líneas que se consideraron de importancia comercial o estratégica. En la década de 1870, cables submarinos clave conectaban Bombay con Obok (en la actual Djibouti) y Aden (1870), Penang y Singapur con Madrás (1875), Broome y Darwin (ambos en Australia) con Singapur (1875), Hong Kong y Yakarta. a Singapur (1875) y Nelson (en Nueva Zelanda) a Sydney (1879). En 1890, Gran Bretaña controlaba más de dos tercios de los cables submarinos del mundo, lo que refleja el alto valor que se le da al uso de redes de cable "totalmente británicas" tanto por la Oficina Colonial como por varios gobiernos coloniales. La comunicación telegráfica había revolucionado las comunicaciones imperiales en poco más de dos décadas. Donde un mensaje enviado desde Singapur, Sydney o Suva (en Fiji) habría tardado semanas o meses en llegar a Londres, incluso en la era de los barcos de vapor, la compleja red de rutas telegráficas eléctricas que atraviesan el

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Globe en la década de 1880 aseguró que tal mensaje llegaría a Londres en unos pocos días, o más frecuentemente, en solo unas horas. La rápida difusión de esta tecnología hizo que el mundo pareciera un lugar mucho más pequeño.