Tecnología de alfarería

Arcillas y cocciones secundarias. La cerámica de arcilla de fuego bajo (1,112-2,192 grados Fahrenheit), como las terracotas que se encuentran en los sitios de cultivo Nok (500 a. C.) en lo que ahora es Nigeria, provino de arcillas secundarias (las que contienen

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impurezas) que producían colores rojizos, marrones o incluso grises. Estas arcillas estaban mucho más disponibles para los alfareros de África occidental que las arcillas primarias de fuego alto (2,192+ grados Fahrenheit), que producían cerámica blanca, gris claro o rosa claro. Además, las arcillas secundarias se moldearon más fácilmente que las primarias. Si la arcilla no contenía suficientes impurezas para evitar que se agrietara o desmenuzara durante la cocción, se agregaba arena, fibras vegetales, gravilla de piedra o grog (piezas finas rotas de cerámica sin vidriar). Los hallazgos de cerámica en África Occidental a menudo se encuentran en el mismo lugar que los hornos de fuego alto de los herreros. No se sabe si las dos tecnologías, cerámica y fundición de hierro, utilizaron realmente el mismo proceso de cocción o si los alfareros utilizaron los hornos a una temperatura más baja. Sin embargo, el trabajo de cerámica de bajo fuego también podría realizarse en el horno a cielo abierto, donde las piezas de arcilla secadas al aire se

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dado su primera cocción, a la etapa de bisque, bajo un montón de combustible, como leña, hierbas secas o estiércol seco.

Vasijas y Esculturas. Las técnicas de construcción de arcilla para generar un recipiente o una escultura, como un cuenco o una jarra profunda, incluyen enrollar y colocar bobinas, dar forma, modelar o moldear. Los rollos de arcilla se pueden enrollar para formar el fondo, los lados, el hombro (parte más ancha), el cuello y el borde de una olla. Luego se unen y se les da forma de vasija tirando de la arcilla, pellizcándola o remando y raspando el interior y el exterior. Del mismo modo, se puede hacer una escultura dando forma a un solo trozo de arcilla. Tanto las vasijas como las esculturas también se pueden hacer mediante la técnica conocida como modelado, que incluye formar la arcilla sobre una forma deseada o dentro de una forma. En África occidental, esa forma solía ser una pieza tallada de madera, piedra u otra pieza de cerámica que ya tenía forma. El modelado también podría implicar hacer dos formas que serían la mitad de la pieza final. Finalmente, agregar pedazos de rollos, toques o parches de arcilla fueron otras formas de esculpir la forma deseada.

Tipos de decoración. Se utilizaron varios tipos básicos de decoración en África Occidental entre 500 y 1590 dC. El más simple era el de sangrado o modelado con solo los dedos de alfarero; otro estaba usando algún objeto, generalmente un palo puntiagudo o una herramienta para hacer surcos, para formar líneas o puntos invertidos o puntuación. La técnica del peine (incisión individual de líneas paralelas) se utilizó de forma llamativa en esculturas de cabezas naturalistas en cerámica Ife. Ocasionalmente se agrega pintura o cintas de arcilla.