Tecnología antigua

Prueba y error. Las primeras contribuciones griegas en tecnología son pocas y difíciles de determinar. La mayoría de las innovaciones tecnológicas básicas de las que disfrutaron los primeros griegos llegaron a ellos de segunda mano, incluso de culturas más antiguas en las que habían evolucionado a través de largas eras de prueba y error no registradas. Los métodos y herramientas occidentales fundamentales de agricultura, irrigación, viticultura (elaboración de vino), cría de animales, metalurgia, minería, transporte, navegación, fabricación textil, alfarería y construcción tienen historias que se remontan al tercer y cuarto milenio antes de Cristo. Pertenecen a descubrimientos y desarrollos realizados en las civilizaciones mucho más antiguas de Mesopotamia y el antiguo Egipto.

Beneficiarios. Los griegos de los períodos arcaico y clásico fueron los beneficiarios de este desarrollo. Adoptaron técnicas que habían pasado de forma anónima a través de otras culturas y generaciones anteriores. Los utilizaron, adaptaron, ampliaron y refinaron. Y en la mayoría de los casos se las transmitieron de manera anónima a quienes vinieron después. Las innovaciones griegas más notables en tecnología, especialmente en mecánica e hidráulica, se produjeron solo más tarde, durante el período helenístico, aproximadamente desde el siglo III hasta el siglo I a. C.

Arquitectura. Al mismo tiempo, por supuesto, los antiguos griegos dependían de una gran variedad de habilidades para hacer que su mundo fuera habitable. La construcción de edificios, especialmente los templos cuyos restos aún marcan el paisaje griego moderno, requirió un diseño arquitectónico sofisticado y una

dominio de las técnicas de ingeniería. Los bloques de mármol y otros tipos de piedra primero debían extraerse y extraerse, luego cortarse para dar forma, transportarse largas distancias tanto por tierra como por mar, y finalmente erigirse en el sitio mediante el uso de rampas, poleas, grúas y cabrestantes. Varios desarrollos, todos imposibles de atribuir a un solo individuo, surgieron en el lento proceso de mejora de las técnicas antiguas. A mediados del siglo V a. C., por ejemplo, la arqueología revela que se utilizaron barras de hierro (aparentemente por primera vez) para reforzar estructuras de madera y piedra.

Herodoto El historiador griego antiguo Herodoto registró algunas de las maravillas tecnológicas de su época. En el año 512 a. C., un ingeniero griego llamado Mandrocles construyó un puente de barcos a través del Bósforo (el estrecho de agua que separa Europa de Asia cerca de la moderna ciudad de Estambul, Turquía). El puente permitió al gran emperador persa, Darío, cruzar su ejército hacia Europa y librar la guerra contra los griegos.

CÓMO HACER UNA BALSA

Con un alto grado de habilidad tecnológica y un poco de ayuda divina, el héroe Ulises construyó la balsa en la que escapó de la isla de Ogygia.

Cortó veinte [árboles] en total, y los recortó bien con su hacha de bronce, los cepilló con pericia, los rectificó directamente a una tiza.

Kalypso, la diosa resplandeciente, regresó en ese momento, llevándole una barrena, y las taladró todas y las sujetó con clavijas, y luego con cuerdas ató su balsa ...

Luego, colocando las tablas de la terraza y ajustándolas a los montantes de cierre, las trabajó y cerró en los extremos con amplias bordas.

Luego modeló el mástil, con una cubierta superior acoplada a él, y además hizo un remo de dirección para dirigirlo, y lo cercó en toda su longitud con barcas de mimbre para mantener el agua fuera ...

A continuación, Kalypso, la diosa resplandeciente, sacó la tela de la vela para hacer las velas, y también las trabajó con cuidado, y ató las correas, las drizas y las sábanas en su lugar a bordo, y luego con palancas lo bajó hasta el agua salada brillante .

Fuente: La Odisea de Homero, traducida por Richmond Lattimore (Nueva York: Harper & Row, 1967)

Tres maravillas. Herodoto también mencionó lo que él consideraba "tres de las mayores hazañas de ingeniería en el mundo griego". El primero era un túnel, de dos metros y medio por dos metros y medio y de casi una milla de largo, que atravesaba una montaña en la isla de Samos para conducir el agua de un lado de la isla a otro. Él atribuye esta construcción al ingeniero Eupalinus. El segundo era un puerto artificial en la misma isla, encerrado por un rompeolas que se adentraba casi un cuarto de milla en el mar. El tercero

"Este texto ha sido suprimido debido a restricciones de autor" era el templo de Samia a la diosa Hera, construido alrededor del 500 a. C. y la estructura más grande de este tipo en toda Grecia.

Buques. Dado el gran papel que desempeñaba el mar en la vida de la antigua Grecia, la construcción de barcos, tanto para el transporte como para la guerra, era también una actividad central. El poema épico del poeta Homero, el Odisea, tiene lugar en un mundo en el que los griegos y otros navegan regularmente por los mares Egeo y Mediterráneo en barcos de todo tipo. Durante la época clásica, el buque de guerra de última generación era el trirreme. Fue desarrollado durante el siglo VI y estableció el estándar para barcos de ataque ligeros y relativamente rápidos. Era un barco estrecho de aproximadamente 120 pies de largo y 20 pies de ancho, y tripulado por una tripulación de unos doscientos hombres. En aguas abiertas contaba con una gran vela cuadrada. En la batalla, el mástil fue bajado y el barco propulsado por grupos de remeros a una velocidad promedio de alrededor de cinco nudos. El nombre trirreme significa "tres remos" y probablemente se refiere a la ubicación de los remeros en tres niveles separados. La proa del trirreme se extendía justo debajo de la línea de flotación por un "pico" largo y curvo de madera cubierto de bronce, lo que hacía del barco un arma extremadamente eficaz para embestir.

Sociedad de esclavos. Sin embargo, en ciertos aspectos, el mundo griego antiguo siguió siendo lo que puede llamarse pretecnológico. Las innovaciones prácticas —la construcción de máquinas, por ejemplo— siempre quedaron muy por detrás de las abstractas y conceptuales. Esta situación se debió en primer lugar y en gran parte al hecho de que la antigua Grecia era una sociedad esclavista. Se ha calculado que, en una ciudad representativa del continente griego, entre un tercio y la mitad de la población total estaba formada por esclavos. En su mayoría eran cautivos capturados en la guerra o sus hijos criados por ellos, y su miseria a menudo se pasa por alto u olvida cuando pensamos en los notables logros de los griegos. Para Aristóteles, de hecho, un esclavo tenía el estatus de una “herramienta humana”, cuya disponibilidad hacía menos urgente la necesidad de desarrollar otras herramientas. La necesidad es sin duda la madre de la invención. La abundante oferta de mano de obra barata en el mundo antiguo tendía a reducir la necesidad de innovaciones tecnológicas.

Estrechez de miras. Otro factor que retrasó la tecnología griega fue cultural o ideológico. La minoría de griegos que tenía la educación suficiente para preocuparse por los problemas científicos y tecnológicos estaba generalmente menos interesada en cuestiones prácticas que en cuestiones teóricas abstractas. Las soluciones prácticas, como el trabajo manual, se consideraban asuntos de la clase baja.