Tecnologia agricola

Desde el período colonial y sus herramientas de mano y animales de madera y hierro hasta principios del siglo XIX y el desarrollo de arados de hierro fundido y acero pulido, desmotadoras de algodón, segadoras y trilladoras, la tecnología agrícola avanzó a un ritmo rápido y provocó la agricultura a gran escala a finales del siglo XIX. Las tareas que habían tardado días u horas en completarse ahora se podían terminar en horas o minutos. Con los nuevos implementos, el uso de mano de obra contratada disminuyó a medida que los agricultores utilizaban a miembros de la familia para la mano de obra y la operación de maquinaria. El Atlántico Medio y el Medio Oeste se hicieron tecnológicamente avanzados al principio de su historia agrícola, mientras que el Sur se quedó atrás como esclavo, luego aparcero, el trabajo hizo uso de herramientas manuales.

Durante la época colonial, las herramientas manuales eran comunes en la mayoría de las granjas. Se utilizó una azada de madera con una hoja de hierro para preparar el campo para plantar y cultivar. Otras herramientas incluían el mayal, la hoz y la guadaña. Utilizada en la producción de grano y heno, la hoz cortaba el tallo, mientras que la guadaña recogía la cosecha cortada que se llevaba del campo. Los mayales trillaron el grano. El trabajo intensivo durante el período colonial, la agricultura requirió varias manos para plantar, cultivar y cosechar cultivos. Algunos arados estaban presentes en la América colonial. Construidos por herreros locales o importados de Inglaterra, los arados coloniales tenían diferencias regionales. En la mayoría de los casos, eran de madera con una reja de arado de metal. Los arados de madera siguieron siendo el arado elegido por la mayoría de los agricultores hasta la década de 1820. En la década de 1790, Charles Newbold patentó el primer arado de hierro fundido. Este implemento resultó poco práctico, ya que tuvo que ser fundido en una sola pieza. En 1807, David Peacock patentó un arado cuya vertedera, deslizamiento de tierra y reja se fundieron por separado. Jethro Wood hizo más refinamientos en la década de 1810. El arado de madera era popular en Oriente; muchos agricultores abandonaron sus arados de madera y viejos arados de hierro fundido por su modelo.

Durante el período comprendido entre la década de 1820 y la de 1840, se produjeron varias innovaciones en la producción de arados. A medida que la gente se trasladaba a la frontera de las praderas, los agricultores necesitaban arados para trabajar la tierra allí. El Breaking Plow, o Prairie Breaker, era un pesado arado de madera revestido con tiras de hierro para reducir la fricción. Los arados de la pradera eran pesados, pesaban por lo menos 125 libras y requerían de tres a siete yuntas de bueyes. Al cortar solo tres pulgadas en el suelo, los agricultores podían romper ocho acres al año. Los rompedores de praderas profesionales podrían romper más tierra a medida que viajaban de una granja a otra. En 1833, John Lane de Illinois diseñó el primer arado para uso agrícola general en la pradera. Lane utilizó acero en lugar de hierro fundido. En 1836, John Deere comenzó a producir arados de acero en Illinois. Los arados de Deere contenían una vertedera de hierro forjado pulido y una reja de acero. Este diseño se convirtió rápidamente en el arado de la frontera de la pradera cuando la hoja de acero pulido cortó el suelo de la pradera.

La desmotadora de algodón que se desarrolló en la década de 1790 cambió drásticamente la agricultura del sur. Dependiendo de la mano de obra pero sin un mercado algodonero fuerte, los plantadores del sur reconocieron la necesidad de un dispositivo para procesar y limpiar el algodón americano (upland). La desmotadora de algodón patentada por Eli Whitney en 1794 permitió la limpieza y desmotado del algodón americano (upland). Esta invención cambió la agricultura del sur al difundir el algodón americano (upland) en el sur y el oeste, desarrollando una dependencia de la agricultura de un solo cultivo y perpetuando la esclavitud del sur.

Después de arar, se utilizaron otros implementos. La rastra era necesaria para alisar el suelo en áreas donde el suelo permanecía áspero. Inicialmente tan simple como la rama de un árbol, la grada se volvió más sofisticada después de la Revolución. En la década de 1790, se usaban dos tipos distintos de rastras: el cuadrado y el triángulo, o marco en "A". La rastra cuadrada se utilizó en campos viejos que estaban libres de grandes obstrucciones, mientras que el marco triangular se utilizó en campos recién arados. Estos modelos tenían marcos de madera con dientes de madera o hierro.

Los cultivadores desyerbaron los cultivos una vez sembrados. En 1820, los estadounidenses usaban un implemento llamado azada para caballos. Basada en un diseño del inglés Jethro Tull a principios del siglo XVIII, esta máquina tirada por caballos aflojó el suelo y eliminó las malas hierbas. A mediados de la década de 1820 apareció un cultivador expandible: un marco de forma triangular que se expandía de doce a veintiocho pulgadas para labrar entre filas.

La segadora mecánica apareció en la década de 1830, lo que hizo posible la cosecha mecanizada de granos. La segadora de Cyrus McCormick, patentada en 1834, cortaba los tallos de los granos mientras la máquina avanzaba. Los tallos cayeron sobre una plataforma y fueron arrancados por alguien que caminaba junto al segador. La segadora McCormick se utilizó para granos pequeños como el centeno y el trigo. Obed Hussey también desarrolló una segadora en la década de 1830. Esta máquina era pesada y resultó más adecuada para segar heno.

Se necesitaban trilladoras para procesar el grano cortado. Reemplazando el mayal, la primera máquina estadounidense fue patentada en 1791 por Samuel Mulliken. En la década de 1820 aparecieron en el mercado estadounidense varias trilladoras manuales y de caballos de fabricación local, sencillas y económicas. Estas primeras máquinas no separaban la paja del grano; simplemente trillaban. Muchos agricultores descubrieron que era más difícil hacer girar la manivela de estas máquinas simples que manejar un mayal y, en general, los agricultores no estaban dispuestos a usar estas trilladoras tempranas hasta que se desarrolló una máquina accionada por caballos.