Teatro Bolshoi

El Teatro Bolshoi ("grandioso") de Moscú se convirtió en una especie de teatro nacional y escaparate de la ópera y el ballet rusos en el período soviético. El Teatro Bolshoi original se inauguró en 1825, aunque los historiadores rastrean el linaje del teatro a través de una serie de teatros privados que operaban en Moscú ya en 1776. El Teatro Bolshoi se encuentra en el sitio del último de

éstos, que se quemaron en 1805. Las compañías de teatro, ópera y ballet de estos teatros privados más antiguos de Moscú se combinaron para crear los Teatros Imperiales de Moscú al año siguiente. Un año después de que la compañía de teatro se mudara a una nueva casa (el Teatro Maly ["pequeño") en 1824, las compañías de ópera y ballet se establecieron en el recién construido Teatro Bolshoi. Ese teatro se quemó en 1853. El teatro actual abrió tres años más tarde, conservando el antiguo nombre.

El Teatro Bolshoi de Moscú funcionó como un pariente pobre del escenario nacional mejor financiado del Teatro Maryinsky de San Petersburgo hasta la era soviética. Los grupos de ópera italianos y rusos coexistieron en la casa reconstruida en el siglo XIX, aunque la ópera rusa ocupó un claro segundo lugar, y el teatro fue testigo de pocos estrenos notables de óperas rusas. Asimismo, el repertorio del ballet se componía principalmente de obras escenificadas del repertorio del ballet de San Petersburgo. 1869 de Marius Petipa Don Quijote proporciona la rara excepción. Cuando Peter Tchaikovsky Lago de los Cisnes Debutó en el Teatro Bolshoi en 1877, fue considerado un fracaso (y fue reelaborado en San Petersburgo en 1894 y 1895). La fortuna de la ópera aumentó levemente cuando Sergei Rachmaninoff se convirtió en su director principal de 1904 a 1906. Rachmaninoff estrenó dos de sus propias óperas en el teatro, que luego contó con cantantes tan destacados como Fyodor Chalyapin, Leonid Sobinov y Antonina Nezhdanova.

El Teatro Bolshoi se convirtió en un escaparate del talento de la ópera y el ballet soviético en la era de Stalin. Los bailarines y coreógrafos de San Petersburgo fueron trasladados a Moscú, al igual que lo había sido el repertorio. Un estilo atlético muy dramático se desarrolló en el ballet en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, cuando la escuela de ballet comenzó a producir estrellas de cosecha propia. Bailarines como Maya Plisetskaya y Vladimir Vasiliev alcanzaron fama mundial recorriendo el mundo en nuevos vehículos en los años del Deshielo posterior a Stalin, aunque los maestros de ballet y el repertorio de la compañía continuaron siendo importados de Leningrado. La ópera siguió una estrategia similar, en su mayoría escenificando obras que se habían estrenado con éxito en otros lugares. Ninguna de las óperas de Dmitri Shostakovich o Sergei Prokofiev tuvo su estreno en el Bolshoi, por ejemplo. En cambio, la ópera se especializó en producciones monumentales del repertorio ruso del siglo XIX, aunque cantantes como Galina Vishnevskaya, Irina Arkhipova, Elena Obraztsova y Vladimir Atlantov establecieron carreras internacionales en ellas.

El prestigio de la ópera y el ballet del Bolshoi cayó vertiginosamente en la primera década postsoviética. La era de la glasnost reveló que las producciones, los artistas intérpretes o ejecutantes y la dirección del teatro estaban fuera de sintonía con la corriente teatral principal de Europa y América del Norte a medida que disminuían los subsidios estatales que alguna vez fueron generosos. A medida que el teatro se acercaba a la quiebra artística y financiera, el Bolshoi cedió su lugar como institución nacional al Teatro Maryinsky de San Petersburgo, de orientación más occidental.