Teatro Apolo

El Apollo Theatre se ha situado en el corazón de Harlem, Nueva York, como el teatro afroamericano más importante durante más de medio siglo, presentando estrellas importantes y lanzando las carreras de músicos, bailarines y cómicos aficionados previamente desconocidos.

Ubicado en 253 West 125th Street, el Apollo abrió sus puertas en 1913 como Hurtig and Seamon's Music Hall, presentando vodevil blanco y teatro burlesco a audiencias blancas. A medida que las rutinas burlescas perdieron popularidad y se incorporaron a las revistas de comedias musicales del centro, Sidney Cohen, quien lo compró en 1933, rebautizó el teatro como Apollo. El espectáculo inaugural, anunciado como "Jazz à la Carte", se celebró el 26 de enero de 1934. , contó con una película y varios tipos de actos, incluida la Orquesta Benny Carter.

Bajo la dirección de Frank Schiffman, el Apollo pronto se hizo famoso por presentar a los mejores artistas con lujosos trajes en escenarios a menudo exóticos en espectáculos presentados por Ralph Cooper. El auditorio de 1,600 asientos presentaba treinta programas cada semana y era el sitio de transmisiones en vivo regulares en veintiuna estaciones de radio en todo el país. Los mejores músicos de jazz de la época actuaron en el Apollo, incluida la Orquesta de Duke Ellington, la banda de Lionel Hampton y Louis Jordan. Quizás la más famosa de las ofertas de Apollo fue su hora de aficionados, que se celebra todos los miércoles por la noche desde las 11:00 p.m. hasta la medianoche, cuando las actuaciones de siete u ocho concursantes se juzgarían según la respuesta del público. Aquellos que no lograron ganarse la aprobación de la audiencia fueron abucheados fuera del escenario a mitad de la actuación, pero los ganadores, incluidos Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan y Pearl Bailey, a veces fueron recompensados ​​con contratos de grabación y actuación. La emocionante experiencia de los conciertos en el Apollo durante este período se captura en una grabación de transmisiones de jazz realizadas en el Apollo a mediados de la década de 1940. Vivir en el Apollo (1985), incluidas las actuaciones de la Count Basie Orchestra, la Jimmie Lunceford Orchestra y Marjorie Cooper, una cantante que no consiguió la aprobación del público aficionado.

Con la desaparición de la era del swing, muchos de los grandes teatros y clubes nocturnos negros de Nueva York cerraron, pero el Apollo siguió siendo popular al adoptar los nuevos sonidos del rhythm and blues. A mediados de la década de 1950, el Apollo presentaba regularmente revistas de rhythm and blues, así como estrellas del gospel y comediantes como Moms Mabley y Pigmeat Markham. Con el ascenso de la música soul en la década de 1960, el teatro presentó carreras agotadas de cantantes de soul como James Brown, Sam Cooke y Jackie Wilson y espectáculos populares de Dionne Warwick, Jackson 5, Gladys Knight y Funkadelic. El álbum de Brown Vivir en el Apollo (1963) capturó no sólo una de las mejores interpretaciones del "Padrino del Soul", sino el extraordinario fervor del que era capaz el exigente público de Apolo.

A mediados de la década de 1970, los artistas negros habían obtenido acceso a estadios y estadios mejor pagados, y el teatro ya no podía permitirse el lujo de atraer a los mejores artistas. El Apollo atravesó tiempos difíciles, presentando sólo unas pocas docenas de espectáculos al año, y cerró sus puertas en 1977. En 1981, un grupo de inversión encabezado por Percy Sutton compró el teatro de la quiebra por 225,000 dólares. A pesar de haber sido declarado monumento histórico nacional en 1983, el restablecimiento de la hora amateur en 1985 y la garantía de su hipoteca por parte del estado de Nueva York, el teatro no tuvo éxito. En 1988 se sometió a una renovación de $ 20 millones, pero siguió perdiendo dinero: $ 2 millones al año hasta 1991, cuando fue absorbida por una organización sin fines de lucro dirigida por Leon Denmark y el congresista Charles Rangel. Desde entonces, a pesar de las continuas pérdidas financieras y las quejas de los funcionarios de la ciudad sobre su administración, el Apollo ha liderado la revitalización de la calle 125 presentando una vez más a las estrellas y los desconocidos de la música popular negra, desde BB King hasta Luther Vandross, hip-hop. y programas de rap.

En 2001, el Apollo comenzó una gran expansión y restauración. Se han instalado nuevos sistemas de iluminación y sonido como parte de las renovaciones, que se han financiado en parte a través de las ganancias de los espectáculos benéficos de celebridades.

Véase también Bailey, Pearl; Brown, James; Ellington, Edward Kennedy "Duke"; Fitzgerald, Ella; Caballero, Gladys; Mabley, Jackie "Mamás"; Vaughan, Sarah

Bibliografía

Cooper, Ralph, con Steve Dougherty. Noche amateur en el Apollo. Nueva York: HarperCollins, 1990.

Fox, Ted. Showtime en el Apolo. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston, 1983.

Schiffman, Jack. Uptown: la historia del teatro Apollo de Harlem. Nueva York: Cowles, 1971.

Cloud, Douglas. Vive en el Apollo. Nueva York: Continuum, 2004.

ira berger (1996)
Actualizado por editor 2005