Taupotiki wiremu ratana

Taupotiki Wiremu Ratana (1870-1939) fue el fundador de la Iglesia Ratana y una fuerza importante en el desarrollo espiritual, político y material del pueblo maorí de Nueva Zelanda.

Taupotiki Wiremu (Bill) Ratana nació el 25 de enero de 1870, hijo de Urukohai, o Wiremu Kowhai, un granjero supuestamente poseedor de poderes proféticos, e Ihipera. Su crianza parece haber dado pocos indicios del papel que desempeñaría más tarde, aunque cabe señalar la influencia formativa de una tía, Mere Rikiriki. Era conocida como una especie de profeta, y en 1912 indicó que su sobrino se convertiría en el centro de las aspiraciones y los esfuerzos de su pueblo.

Su relativa falta de educación formal (terminó su carrera escolar en cuarto grado) sirvió para distinguirlo de otros líderes maoríes, como los activos en el Partido de los Jóvenes Maoríes, pero esta falta de un alto nivel de educación de estilo europeo no lo puso en desventaja. . La era posterior a la Primera Guerra Mundial vio cierta desilusión con las cosas europeas y con la estructura jerárquica tradicional de la sociedad maorí. Los soldados que regresaron y que habían luchado por una sociedad mejor vieron poco en el camino del cambio para mejor. Se habían enajenado más tierras maoríes y parecía poco probable que cambiaran. Una de sus preocupaciones era encontrar un líder con una posición basada en los logros reconocidos dentro de su propia sociedad más que en las cosas europeas.

El estallido de la epidemia de influenza en 1918 produjo un gran impacto en la sociedad. Se dice que la tasa de mortalidad de los maoríes, superior al 22 por mil, era más de cuatro veces mayor que la de la población europea. Un resultado de la conmoción fue producir una audiencia cuyo estado de ánimo fue receptivo a los relatos de Ratana sobre las experiencias religiosas que tuvo en ese momento. La guerra y la influenza proporcionaron los catalizadores que aceleraron el desarrollo de la influencia de Ratana.

El mensaje espiritual que ofreció fue oportuno para los muchos afectados por la pérdida de familiares y amigos. El propio Ratana se vio afectado solo levemente por la epidemia, aunque muchos de sus familiares cercanos murieron. En noviembre de 1918 experimentó una visión cuando una nube se elevó desde el mar de Tasmania y se acercó a él. Una voz le dijo:

Ratana, te nombro portavoz del Dios para la multitud de esta tierra. Se convenció de que la profecía de su tía y las primeras voces que había escuchado en los campos eran suficientes para marcarlo como alguien que había sido llamado a promover las causas del cristianismo y la unidad entre su pueblo y actuar contra las supersticiones y afiliaciones tribales y estructuras.

Tenía muchos ejemplos de líderes anteriores que habían sido admirados por tener una posición religiosa y política. El rey Tawhiao, Te Ua Haumene, Te Kooti Rikirangi y Te Whiti O Rongomai habían tenido poder, al menos parcialmente, derivado de su adhesión a creencias religiosas basadas fundamentalmente en el mensaje judaico-cristiano de la Biblia.

La curación por fe espiritualista formó una parte fundamental de la forma en que se extendió el movimiento temprano. La fama de Ratana se extendió directamente desde la curación de su propio hijo, Omeka, en 1918 hasta la curación de unas cien personas en la reunión de Navidad de 1920 de 3,000 personas. Esto tomó la forma de una celebración multiconfesional bajo el control de su primo segundo, Robert Tahupotiki Haddon, un ministro de la Iglesia Metodista.

La Iglesia Ratana creció rápidamente e inicialmente atrajo el apoyo de la iglesia establecida. Se desarrolló un asentamiento que se conoció como Ratana Pa, y en su apogeo el movimiento tenía aproximadamente 20,000 miembros, aproximadamente dos tercios de los miembros de la Iglesia Anglicana.

Sin embargo, desde una fecha temprana, las cuestiones políticas se entrelazaron con las religiosas. El viaje de Ratana al extranjero en 1924 con una petición sobre el Tratado de Waitangi siguió los pasos de Parore en 1882 y Tawhiao en 1884. Ratana no logró ninguna entrevista con el rey o primer ministro británico, y una visita a Ginebra encontró que la Liga de las Naciones no en sesión.

En 1924 hubo una ruptura con la iglesia establecida. Los asuntos de la Iglesia Ratana se dejaron cada vez más en manos de otros, y desde 1928 los objetivos políticos absorbieron la mayor parte de las energías de Ratana. Siempre se enfatizó un papel dual, tanto en la declaración como en la presentación pictórica del movimiento. La Biblia contenía el mensaje espiritual, mientras que el Tratado de Waitangi firmado por los maoríes y los británicos en 1840 representaba el político. Los eventos de la Depresión en la década de 1930 impulsaron el apoyo al movimiento. Se estableció una alianza informal con el Partido Laborista, y esto llevó al ejercicio de cierto grado de influencia, ya que finalmente los miembros de Ratana ganaron los cuatro escaños maoríes en la Cámara de Representantes. El propio Ratana participó activamente en estos hechos hasta su muerte el 18 de septiembre de 1939.

Ratana se había asociado con la gente común, más que con los líderes tradicionales. Su cristianismo estaba expresado en términos que se entendían fácilmente en lugar de estar envueltos en una mística intelectual, y era un cristianismo que estaba fuertemente teñido de inclinaciones socialistas. Su movimiento había desafiado el orden existente. Vio, en la década de 1930, la desaparición de ambos Coates, como representante de ese orden entre los europeos, y, en la derrota política de Sir Apirana Ngata en 1934, la desaparición del liderazgo alternativo más tradicional entre los maoríes.

Otras lecturas

Tauhupotiki Wiremu Ratana figura en las obras estándar de historia y biografía de Nueva Zelanda, que incluyen: Un diccionario de biografía de Nueva Zelanda, GH Scholefield, editor (1940), vol. 2; Enciclopedia de Nueva Zelanda, Gordon McLauchlan, editor en jefe (1984); La historia de Oxford de Nueva Zelanda, WH Oliver, editor (1981); y El Libro de Eventos de Nueva Zelanda, Bryce Fraser, editor (1986). Se pueden encontrar relatos más extensos de su vida en J. McLeod Henderson, Ratana: el hombre, la iglesia, el movimiento político (1972) y en HH Bolitho, Ratana, el milagro maorí (1921). □