Tasa de descuento

La tasa de descuento es la tasa de interés que cobran los bancos miembros por préstamos de los Bancos de la Reserva Federal (FRB). El Sistema de la Reserva Federal (FRS), establecido en 1913, tiene 12 FRB en 12 distritos y 25 sucursales de FRB. Todos los bancos comerciales nacionales deben ser miembros de la FRS. Así como las personas utilizan los servicios bancarios de un banco local, los bancos miembros utilizan los servicios bancarios de la FRB en su distrito. El Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) determina la tasa de interés o la tasa de descuento que pagan los bancos miembros cuando piden dinero prestado a la RRB. El FOMC se reúne diez veces al año y, según las necesidades monetarias del país, ajusta la tasa de descuento hacia arriba o hacia abajo.

Una disminución en la tasa de descuento aumenta la oferta monetaria al hacer que el dinero sea menos costoso. Esto permite a los bancos miembros pedir prestado más dinero, que luego se pone a disposición en sus localidades. Los bancos miembros transfieren los ahorros en unos pocos días o semanas al reducir las tasas de los préstamos a las empresas. Asimismo, las tasas de hipotecas de vivienda, préstamos al consumo y tarjetas de crédito comenzaron a caer, estimulando el endeudamiento y el gasto. Las empresas comenzaron a crecer y hay más puestos de trabajo disponibles. Cuando el gasto excede la capacidad de las empresas para producir bienes, el precio de los bienes aumenta, lo que aumenta la tasa de inflación. El FOMC puede entonces considerar necesario aumentar la tasa de descuento. El aumento de la tasa de descuento disminuye la oferta monetaria al encarecer el dinero. Esto, a su vez, desalienta el endeudamiento y el gasto, y la economía se desacelera.

Cuando la NIF comenzó a operar, las tasas de descuento constituían el medio principal, casi exclusivo, de control monetario de la NIF. En la segunda mitad del siglo XX, el FRS influyó en el flujo de dinero para promover la estabilidad económica de tres maneras. Podría cambiar la tasa de descuento, realizar operaciones de mercado abierto (la venta o compra de valores gubernamentales) y cambiar los requisitos de reserva (el porcentaje de depósitos que todos los bancos comerciales deben reservar). La tasa de descuento se utiliza para señalar cambios generales en la política monetaria de la Reserva Federal.

La tasa de descuento osciló entre el 1.5% y el 8% entre 1922 y 1978 y luego subió a un máximo histórico del 14% en 1981. Con la economía tambaleante, la RFS bajó la tasa en un esfuerzo por estimular la actividad empresarial. La tasa cayó de manera relativamente constante al 4 por ciento en 1994, permaneciendo entre el 4 y el 5 por ciento hasta 1998.