Tarifa Dingley

Aprobada por el Congreso en julio de 1897, la Ley de Tarifas Dingley aumentó los aranceles en un promedio del 57 por ciento. Se elevaron los tipos arancelarios del azúcar, la sal, latas, la cristalería y el tabaco, así como el hierro y el acero, los rieles de acero, el petróleo, el plomo, el cobre, las locomotoras, los fósforos, el whisky y los artículos de cuero.

Los aranceles protectores ocuparon un lugar destacado en los debates políticos del siglo XIX. Los aranceles se utilizaron en los Estados Unidos ya en la década de 1790. En 1828, el Congreso aprobó un proyecto de ley (llamado "Tarifa de las abominaciones" por sus oponentes) que imponía impuestos gubernamentales a los bienes importados como una forma de proteger los florecientes intereses industriales de la nación.

Posteriormente, los aranceles se ajustaron en función de las condiciones económicas actuales y la atmósfera política. Los republicanos llegaron a defender aranceles más altos, mientras que los demócratas, recelosos de que tal proteccionismo favoreciera las prácticas comerciales monopólicas en la industria estadounidense, defendieron tasas más bajas. Dado que los republicanos controlaron el gobierno durante la mayor parte del período entre 1860 y 1890, los aranceles se mantuvieron altos.

La elección presidencial de 1896, que enfrentó al candidato republicano William McKinley (1843-1901) contra el demócrata William Jennings Bryan (1860-1925), estuvo dominada por el debate sobre la plata libre, pero el sub texto del debate se centró en la cuestión de las tarifas. Como sabían que era un firme defensor de la protección, los republicanos eligieron a McKinley como su candidato. De hecho, en 1890, McKinley había patrocinado un arancel elevado, que llevaba su nombre. McKinley vio la recaudación de aranceles como una forma eficaz de reponer el Tesoro de Estados Unidos. Después de ganar las elecciones, ya no perdió tiempo en poner el tema en primer plano.

Al convocar una sesión especial del Congreso en marzo de 1897, el presidente McKinley (1897-1901) trabajó con el presidente de la Cámara, Thomas Brackett Reed (1839-1902), y el presidente del Comité de Medios y Arbitrios, Nelson Dingley (1832-1899), para aprobar la tarifa. Querían aumentar la legislación en un tiempo casi récord: tres semanas después de la convocatoria, la Cámara aprobó el proyecto de ley.
Cuando llegó al Senado, los aumentos moderados buscados por McKinley se elevaron drásticamente, a un promedio del 57 por ciento. La subida de tipos fue el resultado de una coalición formada entre senadores del este y oeste que acordaron tarifas más altas para los bienes producidos por sus respectivas regiones a cambio del apoyo de otra región. El arancel Dingley fue el arancel de protección más alto en la historia de Estados Unidos. El efecto de la legislación fue aumentar el coste de vida en casi un 25 por ciento entre 1897 y 1907. El coste de vida fue mitigado solo por una afluencia de oro del Klondike (Territorio de Yukon, Canadá), que ayudó a poner fin a una depresión económica de cuatro años y comenzar una década de prosperidad.

La tarifa no se redujo hasta 1913 cuando la tarifa Underwood redujo las tarifas a aproximadamente el 30 por ciento. Ese mismo año, la ratificación de la Decimosexta Enmienda, que preveía un impuesto sobre la renta federal, ayudó a aliviar la presión por los aranceles elevados al proporcionar al gobierno federal otra fuente de ingresos.