Tannenberg, batalla de

La batalla de Tannenberg, en agosto de 1914, fue la consecuencia del compromiso de Rusia con una ofensiva inmediata durante la Primera Guerra Mundial.En el gran nivel estratégico, el principal problema del imperio zarista consistía en asegurarse de que su principal aliado continental, Francia, no fuera forzado a abandonar el país. la guerra antes de que Rusia pudiera hacer uso de toda su fuerza. Eso a su vez justificaba asumir riesgos estratégicos. La cuestión principal era si el ataque debería concentrarse en Alemania o Austria, y el ejército ruso parecía tener suficiente fuerza para perseguir ambas opciones.

El plan de guerra de Rusia contra Alemania consistía en enviar dos ejércitos contra la provincia expuesta de Prusia Oriental, defendida por lo que parecía poco más que una fuerza simbólica. El Primer Ejército, al mando del general Pavel Rennenkampf, avanzó hacia el oeste a través del río Niemen; el Segundo Ejército, al mando del general Alexander Samsonov, se trasladó al noroeste de la Polonia rusa. Ambos lograron inicialmente éxitos locales frente a una oposición indecisa. Sin embargo, los comandantes rusos no lograron coordinar sus movimientos y aprovechar su ventaja. La deficiente logística e inteligencia frenaron aún más el avance, particularmente en el sector del Segundo Ejército. Eso le dio tiempo al nuevo equipo de mando alemán formado por Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff para desarrollar planes ya delineados por los oficiales de estado mayor en el terreno, para concentrar toda su fuerza contra el Segundo Ejército.

Después de cinco días de duros combates, entre el 26 y el 30 de agosto, hubo 50,000 bajas rusas y 90,000 prisioneros. Samsonov se suicidó y los alemanes se volvieron contra Rennenkampf, haciendo retroceder al Primer Ejército sobre la frontera entre el 7 y el 14 de septiembre, en la Batalla de los Lagos de Masuria.

Los rusos estuvieron más cerca de la victoria en Prusia Oriental de lo que generalmente se cree. Su fracaso fue principalmente una consecuencia de intentar una campaña de maniobra posiblemente más allá de la capacidad de cualquier ejército en las condiciones tácticas de 1914. Pero aunque las pérdidas en hombres y material fueron reemplazadas, el golpe que Tannenberg infligió a la moral nacional rusa nunca se recuperó en todo el país. guerra.