T’ang hsüan-tsung

T'ang Hsüan-tsung (685-762) fue el séptimo emperador de la dinastía T'ang. Aunque era un hombre capaz, su largo reinado terminó con su abdicación después de que estallara la rebelión masiva de An Lu-shan en 755.

Hsüan-tsung fue el tercer hijo del emperador Jui-tsung (reinó 685, 710-713). En el año en que nació, su tía abuela, la emperatriz Wu, depuso a Jui-tsung y lo reemplazó con su joven hijo Chung-tsung (reinó 685-690, 705-710).

Hsüan-tsung pasó su juventud en Ch'ang-an y Loyang, las capitales T'ang. Durante los años posteriores al exitoso golpe de estado contra la emperatriz Wu en 705, hubo maniobras casi constantes entre bastidores en el palacio. Se formaron camarillas alrededor de emperatrices, emperadores depuestos y príncipes. Hsüan-tsung estuvo profundamente involucrado en estas intrigas y, después de ayudar a restaurar a su padre al trono en 710, se convirtió en emperador en 713.

Administración del imperio

Al comienzo de su reinado, Hsüan-tsung era un gobernante activo y vigoroso. Continuó los esfuerzos de los gobernantes anteriores para centralizar el imperio y ponerlo sobre una base financiera sólida. Durante su reinado se introdujeron una variedad de innovaciones institucionales en un esfuerzo por enfrentar los cambios políticos y económicos que se habían desarrollado desde la fundación de la dinastía en 618. Para llevar a cabo sus reformas, utilizó individuos y grupos que podrían ayudar a implementar sus políticas. Sin embargo, al hacer esto, introdujo nuevos elementos políticos, incluidos los notorios eunucos, que finalmente usurparon el poder y la autoridad.

El reinado de Hsüan-tsung también fue un período de expansión en el extranjero. Aunque hubo consideraciones defensivas genuinas, gran parte del incentivo para una política exterior agresiva fue simplemente el deseo de conquista y gloria. También hubo un gran esfuerzo para fortalecer las fronteras de China contra enemigos extranjeros, pero la política produjo resultados inesperados y desastrosos a medida que los comandantes fronterizos se volvieron fuertes e independientes. Las trágicas consecuencias fueron obvias cuando el más poderoso de los comandantes regionales, An Lu-shan, dirigió a sus soldados contra la dinastía en 755. Hsüan-tsung se vio obligado a huir de la capital y, poco después, a abdicar. La rebelión fue sofocada solo después de 8 años de encarnizados combates.

Aunque suele ser bastante difícil penetrar el aura de santidad que rodeaba la persona del emperador chino, algo se sabe de las capacidades y la personalidad de Hsüan-tsung. Su éxito en la consecución del poder en una época de intrigas e inestabilidad políticas ciertamente atestigua su capacidad y tenacidad políticas. Estaba claro cuando ascendió al trono por primera vez que, al menos al principio, no sería dominado por ninguna persona o facción. Pero aunque era capaz de gobernar vigorosamente, también tenía inclinaciones artísticas y le gustaba una vida lujosa. Además de tener un gran harén, patrocinó a músicos, artistas y poetas, y su reinado se caracteriza tradicionalmente como un período de gran brillantez cultural.

Otras lecturas

Hay mucha información sobre el reinado de Hsüan-tsung en Edwin G. Pulleyblank, El trasfondo de la rebelión de An Lu-shan (1955). Sobre la vida de los dos grandes poetas de la época, véase Arthur Waley, La poesía y la carrera de Li Po (1950) y William Hung, Tu Fu: el mayor poeta de China (1952). □