Taha husayn

Taha Husayn (a veces escrito Hussein) (1889-1973) es considerado uno de los principales hombres de letras de Egipto. Ciego desde la primera infancia, dedicó su vida a la libertad intelectual del escritor, crítico y erudito ya la introducción del saber occidental en su país.

Taha Husayn nació el 4 de noviembre de 1889 en Maghagha, una ciudad industrial en la provincia de Minya, Egipto. Uno de 11 niños, se quedó ciego a la edad de tres años debido a una combinación de enfermedades oculares y medicina popular. Después de completar sus estudios en la escuela de la mezquita del pueblo, Taha fue enviado a El Cairo (1902) para asistir a al-Azhar, la mezquita universitaria que sirvió como seminario teológico para gran parte del mundo musulmán. Debido a su abierta oposición al sistema de enseñanza de la escuela en al-Azhar, Husayn no aprobó sus exámenes finales. Se matriculó en la nueva y laica Universidad Egipcia, donde estudió con algunos de los principales eruditos de la época, egipcios y europeos, en el campo de los estudios árabes e islámicos. En esta nueva atmósfera embriagadora, Husayn recibió el primer doctorado otorgado por la universidad (1914) por su tesis sobre Abu-l-Ala al-Maarri, el filósofo sirio ciego del siglo XI.

Estudiar en francia

En 1915 Husayn ganó una beca para estudiar en Francia, primero a Montpellier y luego a París. En Montpellier contrató a una joven estudiante y francesa, Suzanne Bresseau, como lectora, y más tarde se convirtió en su esposa. Sus campos de estudio fueron la literatura y la filosofía, incluida la clásica, y se interesó profundamente por la literatura francesa contemporánea.

A su regreso a Egipto después de obtener su doctorado en 1919, Husayn se convirtió en profesor de historia antigua en la Universidad de Egipto, y en 1925 se le asignó la cátedra de lengua y literatura árabe. Poco después fue elegido decano de la facultad, el primer egipcio en ocupar el cargo.

Una carrera provocativa

En 1926, el joven profesor causó revuelo público con su trabajo sobre poesía preislámica que escandalizó a la opinión musulmana conservadora al criticar los supuestos tradicionales. El clamor casi provocó la caída del gobierno, y el libro finalmente fue retirado y reeditado en una versión menos provocativa.

Sin embargo, la audacia y el ferviente apoyo de Husayn a la libertad académica no se olvidaron y en 1932 fue despedido. Escribió prodigiosamente para revistas y periódicos literarios, así como para obras más sustanciales. Se convirtió en uno de los principales impulsores de la fundación de la Universidad de Alejandría, y fue ministro de educación y presidente del comité cultural de la Liga de los Estados Árabes. En años posteriores recibió muchos honores nacionales y extranjeros.

PUBLICACIONES

Hasayn se retiró de la vida académica en 1952 para continuar sus escritos, lo que hizo hasta su muerte en 1973. El vasto cuerpo de sus obras lo coloca a la vanguardia del renacimiento literario egipcio del siglo XX. Trabajó en la edición de textos árabes clásicos y tradujo clásicos del griego antiguo y francés moderno al árabe.

Los estudios más puramente literarios de Husayn fueron, sobre la poesía árabe clásica, Ma al-Mutanabbi (1937; con al-Mutanabbi); y sobre los poetas árabes modernos, Hafiz wa-Shawqi (1933; Hafiz y Shawqi). Sus estudios de la historia política y social del Islam temprano incluyen Al-Fitnah al-Kubra (The Great Time of Troubles), una interpretación de los principales enfrentamientos políticos e ideológicos.

La ficción de Husayn incluye numerosos cuentos y novelas como Ala Hamish al-Sirah (3 vols., 1933-1943; Al margen de la vida del profeta) y novelas con escenarios modernos, a menudo del Alto Egipto, como Dua al-Karawan (1934; El atractivo de la caravana) y Shajarat al-Bus (1944; El árbol de la desesperación).

La ficción de Husayn a menudo se convirtió en un vehículo para atacar el "sistema" egipcio que él conocía. Uno de sus trabajos más importantes sobre política educativa y cultural es el gran estudio Mustaqbal al-Thaqafah fi Misr (2 vols., 1938; El futuro de la cultura en Egipto), en el que desarrolló su tesis de que la cultura egipcia era parte de la cultura mediterránea y, por tanto, cualquier intento de "orientalizarla" era un peligroso error.

En su conmovedora autobiografía, Al-Ayyam (3 vols., 1929-1955; The Days), Husayn vuelve a contar en un lenguaje sencillo su propia historia, desde la vida del pueblo y la ceguera infantil hasta las pruebas educativas y la madurez. El valor y el atractivo de este trabajo son sugeridos por el hecho de que ha sido traducido a al menos nueve idiomas, incluidos chino, inglés, hebreo y ruso.

Otras lecturas

El principal estudio crítico de Husayn es Pierre Cachia, Taha Husayn: su lugar en el Renacimiento literario egipcio (1956). Recomendado para antecedentes generales es Albert Hourani, El pensamiento árabe en la era liberal, 1798-1939 (1962). □