Tabernas y salones

Tabernas y tabernas. Las primeras tabernas de Nueva Inglaterra eran en realidad casas privadas donde el propietario servía las comidas y abría habitaciones para que los viajeros tuvieran un lugar donde alojarse. Las tabernas recibían a los viajeros que llegaban en barcos de canal, diligencias y a caballo. En la década de 1790, las tabernas ofrecían más servicios: si un caballo necesitaba establos, había que tener puestos; clubes y juntas directivas celebraron reuniones en sus salas; los promotores de las artes usaban tabernas para bailes, producciones teatrales y galerías de arte; los residentes de la zona se reunían en las tabernas al final del día para discutir sobre política, realizar transacciones comerciales o chismes. Muchas paradas de diligencias estaban en las tabernas, que proporcionaban trabajadores para cargar y descargar la carga. Las primeras oficinas de correos estaban a menudo en tabernas.

Las tabernas, a menudo los centros sociales y económicos de las comunidades, evolucionaron y se expandieron junto con el país. Aunque siempre ofrecían bebidas, tanto alcohol (las licencias para servir alcohol tenían que ser solicitadas y aprobadas por el gobierno local) como blandas, también ponían periódicos a disposición de sus clientes para que los leyeran y se usaban como lugares de votación durante las elecciones. Debido a que el edificio solía ser lo suficientemente grande para acomodar a un grupo, las tabernas a veces se utilizaban como salas de audiencias. En tiempos de guerra, las tabernas se utilizaron como cuartel general militar. Además, muchas tabernas servían como almacén general básico, vendiendo productos básicos como melaza, telas, utensilios de cocina y especias. (Algunas tabernas, las más bonitas, tenían un salón reservado para damas u otras personas que no deseaban estar sentadas en la sala principal. El mobiliario solía ser más formal e incluía un fuego en los meses más fríos).

Las tabernas tenían nombres coloridos, el Águila, la Estrella y la Jarretera, la Diana, la Botella de Cuero, el Globo, la Reina de la India y la Posada de la Sirena entre ellos. The Mermaid abrió poco después de que James Simpson estableciera Salem, Virginia, en 1802. En un momento en que muchas personas eran analfabetas y antes de que la práctica de nombrar y numerar las calles fuera común, se colgaron carteles para identificar cada taberna. Algunos fueron tallados en madera y luego pintados; otros eran de piedra, tejas, metal e incluso cabezas de animales disecados.

Las tabernas eran comúnmente propiedad de los ausentes, y el tabernero vivía en el edificio como inquilino, al igual que los gerentes de moteles de la actualidad. Sin duda, el alojamiento formaba parte de la compensación del tabernero.

A fines del siglo XIX, las tabernas habían desaparecido a medida que cada área de su comercio se especializaba. Las pensiones, los restaurantes, los teatros, los hoteles y las tabernas se convirtieron en negocios independientes. Con la llegada del tren, los pasajeros y los depósitos de mercancías ya no necesitaban tabernas para realizar transferencias.

Salones

Los salones eran la versión occidental de una taberna, pero no proporcionaban alojamiento; el entretenimiento, sin embargo, adquirió un estilo decididamente occidental. En lugar de exhibiciones de arte, los salones ofrecían peleas de premios o combates de boxeo. Los salones no albergaron bailes formales; tenían chicas de salón de baile que bailaban con los hombres por un precio.

Muchos taberneros construyeron escenarios en los que se llevaban a cabo obras de teatro breves y espectáculos de variedades. El Apollo Hall en Denver abrió sus puertas en 1859 con el salón en la planta baja y un teatro en el segundo piso. Denver tenía solo un año, pero estaba lista para la variedad de entretenimiento. El talento de salón, sin embargo, no era especialmente sofisticado o refinado; por ejemplo, el acto de mujer fuerte de la señora De Granville; el empresario que instaló un estereoscopio con imágenes obscenas; y el hombre que fue contratado para caminar de un lado a otro en una plataforma sobre la barra en un salón de Cheyenne durante 60 horas.

Los bares tenían licor de las mejores y peores cualidades, dependiendo de su ubicación: una rica ciudad minera o un asentamiento pobre. Los salones tuvieron más éxito en las ciudades mineras o ganaderas. En algunos de estos asentamientos, las tabernas superaban en número a las tiendas y otros establecimientos por dos a uno. Abilene, Kansas, con una población de solo 800 habitantes durante todo el año, tenía once salones. Abilene estaba siguiendo el rastro de los arneses de ganado desde Texas, por lo que la población aumentaría brevemente en al menos 5,000 vaqueros. Las regulaciones eran pocas, por lo que algunas tabernas estaban abiertas todo el día y la noche, los siete días de la semana, especialmente en las ciudades mineras. Los tiroteos y otros tipos de violencia eran comunes tanto en las ciudades ganaderas como en las mineras.

Los salones ubicados en comunidades agrícolas eran mucho más tranquilos. Los agricultores solían ser habitantes asentados, con un nombre que proteger y un arduo trabajo constante que afrontaban cada mañana. Hablaron de sus éxitos y dificultades con los bocadillos que el camarero les ofreció mientras tomaban sus cervezas.

Muchos estadounidenses pensaban que las tabernas y las bebidas alcohólicas eran obra del diablo (de hecho, el alcoholismo era un problema importante en Estados Unidos). Quizás el más ruidoso en esa creencia fue Carry A. Nation, quien viajó por todo el país predicando su mensaje de templanza, instando a la moderación en la mayoría de las cosas, pero a la abstinencia total de bebidas alcohólicas. Llevaba un hacha en su enagua y más de una vez la usó para destruir botellas de licor y equipo de bar. Las iglesias promovieron el movimiento de la templanza y se extendió por todo el país durante las últimas décadas del siglo XIX.

Bibliografía

Erdoes, Richard. Salones del Viejo Oeste. Nueva York: Knopf, 1979.

Grace, Fran. Carry A. Nation: Volver a contar la vida. Bloomington: Indiana University Press, 2001.

Schaumann, Merri Lou Schribner. Tabernas del condado de Cumberland 1750-1840. Carlisle, Pa .: Sociedad histórica del condado de Cumberland, 1994.

Peggy Sanders