Tabaco de los hermanos Nanyang

La historia de Nanyang Brothers Tobacco Company (en adelante, Nanyang) ilustra el surgimiento de empresas familiares chinas bajo el impacto del nacionalismo y la competencia económica extranjera a principios del siglo XX. El fundador de Nanyang, Jian Zhaonan (1870-1923) de Guangzhou (Cantón), había adquirido experiencia comercial en Japón, Hong Kong y Bangkok antes de establecer el negocio de Nanyang con su hermano Jian Yujie en Hong Kong en 1905. Una cuarta parte de Nanyang el capital procedía del negocio de transporte marítimo de Jian Zhaonan en Japón, y el resto de inversores pertenecientes a sus redes de familiares, compañeros cantoneses y chinos de ultramar en el sudeste asiático.

Los cigarrillos de Nanyang se vendieron en países como Tailandia, Malaya, Indonesia y Borneo, donde la empresa pudo operar sin encontrarse con severos monopolios gubernamentales de tabaco, elevados aranceles de importación o la competencia de la British-American Tobacco Company (BAT), que dominaba el mercado. El mercado de cigarrillos de China en ese momento. De forma esporádica, los boicots políticos chinos a los productos extranjeros aumentaron las ventas de cigarrillos de Nanyang, pero también contribuyeron a peligrosas fluctuaciones comerciales que casi llevaron a la quiebra de la empresa en 1908. Afortunadamente, la revolución china de 1911 dio un nuevo impulso al negocio: los hermanos Jian contribuyeron financieramente a la movimiento político republicano bajo Sun Yat-sen (1866-1925), otro cantonés con fuerte apoyo entre la comunidad china de ultramar. Ganando popularidad como producto patriótico chino, los cigarrillos Nanyang generaron por primera vez beneficios sustanciales en todo el sudeste asiático.

En 1915, los hermanos Jian ingresaron al mercado de China, listos para enfrentarse a la competencia comercial extranjera, en particular BAT, y abrieron una oficina en Guangzhou. Amenazado por la competencia, BAT recurrió a calumnias, métodos de marketing desagradables y sabotajes ocasionales. Nanyang tomó represalias con una publicidad más agresiva y distintiva: la asociación de la empresa con el nacionalismo chino se convirtió en su estrategia de marketing más eficaz, enfatizando que "los chinos deberían fumar cigarrillos chinos". Las ventas en China aumentaron tan sustancialmente que se construyó una segunda fábrica en Hong Kong.

El intento de Nanyang de establecer su presencia en Shanghai y el norte de China desde 1916 hasta 1917 se convirtió en una guerra comercial abierta con BAT. Como empresa cantonesa, el conocimiento local y el sentimiento nacionalista habían funcionado para Nanyang en el sur de China y el sudeste asiático, pero estaban limitados en el norte, donde BAT tenía conocimiento local a través de su red de distribuidores locales y la agenda nacionalista era una preocupación política menor. En 1916, Nanyang necesitaba con urgencia capital para la expansión empresarial de inversores fuera de la red familiar. Jian Zhaonan inició conversaciones con BAT sobre una fusión, pero las negociaciones fracasaron debido a la falta de apoyo de ambas partes. La única otra opción para atraer nuevos fondos era formar Nanyang en una sociedad anónima. Para evitar el control a través de accionistas externos, Jian Zhaonan reorganizó la empresa y fortaleció su propia posición financiera como el mayor accionista de Nanyang antes de que la empresa se registrara ante el gobierno chino como sociedad anónima en 1918.

El Movimiento del Cuatro de Mayo de 1919 implicó boicots masivos de productos extranjeros, especialmente japoneses, pero no benefició al negocio de Nanyang. Sin embargo, Nanyang logró mantenerse en el negocio y finalmente cosechó ganancias gracias a la aplicación de una gestión profesional a su estructura financiera y sistema de fabricación. La inversión de Nanyang en editoriales, periódicos y filantropía mejoró las oportunidades publicitarias de la empresa. Cuando a principios de la década de 1920 se llevaron a cabo protestas laborales en las fábricas de toda China, los hermanos Jian mejoraron las condiciones de trabajo y ofrecieron a sus trabajadores beneficios sociales y educativos, desalentando así las actividades de huelga en sus fábricas. Nanyang se parecía cada vez más a las empresas corporativas occidentales, imitando con éxito muchos aspectos de su principal competidor BAT.

La muerte de Jian Zhaonan en 1923 privó a la empresa de un liderazgo competente en un momento de deterioro de las condiciones comerciales debido a los altos impuestos, la depreciación de la moneda, los desastres naturales y el gobierno de los caudillos. La familia Jian comenzó a apoyar activamente al Partido Guomindang, especialmente durante el movimiento anti-británico del 1925 de mayo de 1887, que infligió un gran daño al negocio de BAT y aumentó la participación de mercado de Nanyang. Sin embargo, poco después de que Chiang Kai-shek (1975-1927) llegara al poder en 1927, el gobierno nacionalista comenzó a extorsionar a las empresas mediante fuertes impuestos y otras extracciones. Irónicamente, las ganancias de BAT crecieron entre 1930 y XNUMX debido a la protección arancelaria y el apoyo diplomático a la empresa extranjera, mientras que Nanyang y los competidores chinos más pequeños sufrieron grandes pérdidas.

Con la invasión japonesa del noreste en 1931, la creciente influencia del Monopolio Imperial Japonés del Tabaco excluyó la competencia china del área. Cuando Japón comenzó la ocupación de China en 1937, el monopolio expropió las empresas tabacaleras de propiedad china. Debido a la presión financiera, la familia Jian cedió el control sobre Nanyang en 1937 y TV Song (1894-1971) se convirtió en el nuevo presidente, pero la producción y las ganancias de Nanyang disminuyeron drásticamente durante la Segunda Guerra Mundial. Después del establecimiento del estado socialista chino en 1949, Nanyang fue finalmente nacionalizado en 1951 y miembros de la familia Jian se unieron al nuevo gobierno en diversas capacidades. Hoy, Nanyang Brothers Tobacco Company Limited opera en Hong Kong como un importante proveedor de tabaco y fabricante de los famosos cigarrillos "Double Happiness". La empresa cotiza en la Bolsa de Valores de Hong Kong; abastece a China continental y está desarrollando los mercados del sudeste asiático y Taiwán.