Symonds, john addington

Symonds, john addington (1840–1893), crítico, historiador y poeta inglés.

Desde una perspectiva contemporánea, el hombre de letras victoriano John Addington Symonds, mejor conocido por su monumental Renacimiento en Italia (7 vols., 1875-1886), se distingue principalmente como uno de los primeros militantes homosexuales de la sociedad occidental. La homosexualidad permaneció oficialmente "indecible" durante toda la vida de Symonds (a menos que se mencionara en contextos difamatorios). Pero, a diferencia incluso de los escritores homosexuales casi transparentes antes que él (por ejemplo, Walt Whitman), desde el principio de su carrera, Symonds trabajó conscientemente para combatir la negación de la homosexualidad en su cultura, esforzándose por "hablar" de su presencia, en sí mismo, en su sociedad y en historia anterior, a la mayor audiencia posible dentro de las limitaciones de su tiempo.

El trabajo emancipador de Symonds tuvo lugar en medio de la doble vida típica de la mayoría de los homosexuales antes del movimiento de liberación moderno. Exteriormente esposo, padre y autor convencionalmente exitoso, luchó en privado con sus sentimientos hacia el mismo sexo y finalmente adquirió una serie de amantes masculinos que nunca fueron del todo recíprocos. La escritura se convirtió en el medio principal de Symonds para comprender y comunicar sus preocupaciones homosexuales, de dos maneras. En su obra pública, Symonds a menudo abordaba temas que le permitían aludir a la homosexualidad y, en ocasiones, representarla directamente, desde sus inicios. Estudios de los poetas griegos: segunda serie (1876) a su difunto Walt Whitman: un estudio (1893). Symonds también desempeñó un papel crucial en la promoción de la franqueza sobre Miguel Ángel, cuyos poemas homosexuales se habían publicado con precisión por primera vez en 1863 después de siglos de censura. Symonds publicó una fiel traducción al inglés de los poemas de amor de Miguel Ángel a Tommaso Cavalieri en 1878 y discutió el tema con relativa audacia en su exitosa biografía del artista de 1893.

Sin embargo, dado el silenciamiento social impuesto de la homosexualidad en su época, el trabajo más asertivo de Symonds permaneció inevitablemente privado. Desde principios de la década de 1870 en adelante, produjo un conjunto sin precedentes de escritos homosexuales (incluidas algunas de las poesías homosexuales victorianas más francas) que no eran comercialmente publicables, pero que publicó con determinación como panfletos privados para su distribución a otras personas interesadas. Los más influyentes fueron los que se entendieron en ese momento como los primeros ensayos polémicos en defensa de la homosexualidad en inglés (aún se desconocía un trabajo anterior similar de Jeremy Bentham): Un problema en la ética griega (escrito en 1873, impreso de forma privada en 1883), y Un problema en la ética moderna (1891), que se centra en la historia posterior y la nueva sexología e insta a una reforma legal. La circulación de este último ayudó especialmente a crear una red confidencial de homosexuales informados en la década de 1890 que consideraban a Symonds como un líder liberacionista, "el Gladstone del asunto", como lo llamó el novelista Henry James, uno de sus afiliados, en una carta del 7 de enero de 1893. .

El creciente "secreto a voces" del activismo de Symonds llevó a Havelock Ellis (1859-1939) a invitarlo a colaborar en Inversión sexual (1897), el primer volumen publicado de lo que se convirtió en Estudios en Psicología del Sexo. Symonds murió antes de la aparición del libro, y su escandalizada familia tuvo que eliminar su nombre como coautor después de la primera impresión, pero Un problema en la ética griega apareció en público por primera vez como "Apéndice A" y la mayoría de los "casos" de homosexuales masculinos del libro provienen de la considerable correspondencia de Symonds en respuesta a Un problema de la ética moderna. Los principales logros de Symonds de este tipo, sin embargo, siguieron siendo conocidos por unos pocos conocidos, aunque dejó arreglos para su publicación póstuma. Estas fueron sus muchas cartas a otros homosexuales (incluidos Sir Edmund Gosse, Edward Carpenter y un asustadizo Whitman), los primeros ejemplos sobrevivientes en la historia de correspondencia homosexual extensa y sincera, y su singular Memorias (compuesta entre 1889 y 1893 pero no publicada hasta 1984), la primera autobiografía homosexual conocida y lectura obligada para todos los interesados ​​en la historia de la sexualidad.

El logro de Symonds debe verse en última instancia en relación con el trabajo similar de otros pensadores homosexuales europeos del siglo XIX, en particular Heinrich Hössli y Karl Heinrich Ulrichs. Además, la liberación de Symonds no debe exagerarse. Había heredado —particularmente de su padre, un respetado y poderoso médico de Bristol que personificaba la rectitud victoriana— toda la panoplia de ideales victorianos oficiales, como "pureza de conducta" y "respeto por la ley social" (Symonds, 1984, págs. 127, pág. 283), y nunca pudo liberarse por completo de los puntos de vista condenatorios de su cultura; en un momento de su Memorias, por ejemplo, Symonds llama a su homosexualidad un "vicio acosador" (p. 283). Aún así, impulsado por las nuevas aperturas para la expresividad homosexual creadas por las tendencias individualistas en la Ilustración y el pensamiento romántico, Symonds persistió como nadie antes que él en la elaboración de un cuerpo de escritos homosexuales emancipatorios dirigidos deliberadamente a "hombres constituidos como yo, [para] ponerse registre los hechos ... para que [ellos] sientan que no están solos "(págs. 266, 182-183). Su logro es aún más notable dado el período más abiertamente amenazador en el que trabajó: 1885, solo cuatro años antes de que Symonds comenzara su Memorias, vio la aprobación de la llamada Enmienda Labouchere a la Ley de Enmiendas al Derecho Penal, cuya nueva categoría de "indecencia grave entre hombres" hizo más fácil que nunca el enjuiciamiento de homosexuales masculinos, y en 1895, dos años después de la muerte de Symonds, Oscar Wilde (1854-1900) fue condenado en virtud de la ley y se le impuso la pena máxima de dos años de trabajos forzados.

El trabajo de Symonds es aún más significativo por la luz que arroja sobre temas actuales en el nuevo campo de los estudios gay. Por ejemplo, en términos del debate entre "esencialistas" y "construccionistas" (es decir, entre quienes sostienen que la orientación sexual es algo "esencial" para la persona, constitucional y fundamentalmente inmutable, y quienes la ven como una "construcción cultural "y una elección personal asumida a voluntad), Symonds es claramente lo primero. En su Memorias, se revela atraído por otros varones desde sus primeros recuerdos eróticos y no logra "convertirse" a la heterosexualidad a pesar de los rigurosos esfuerzos. Además, los destellos de autoconocimiento de Symonds no provienen de la sexología de finales del siglo XIX a la que los "construccionistas" atribuyen en gran medida la "invención moderna" de la homosexualidad (una imposibilidad histórica, ya que ese campo que ni siquiera existía en la juventud de Symonds) sino de la literatura, en particular sus lecturas de Platón, la poesía del Renacimiento y Whitman. En relación con esto, aunque Symonds estaba familiarizado con la nueva literatura sexológica cuando estaba escribiendo su Memorias, usa su terminología cientificista ("inversión", "homosexualidad") de mala gana y con moderación en el texto. En cambio, los términos favoritos de Symonds para su orientación son un lenguaje categórico, afectivo y anterior como "amor masculino" (p. 99), o terminología derivada de la cultura clásica (p. Ej., "Amor griego", p. 102), o descriptivo extenso. frases en el lenguaje cotidiano que equivalen a denotaciones de facto del tema, como "pasión entre varones" o "amor de un hombre por un hombre" (págs. 101, 266).