Supervivientes africanos

La cultura afroamericana en el continente norteamericano fue moldeada por muchas fuerzas. Además de los factores económicos, geográficos y demográficos, estas fuerzas incluyeron el alcance de los contactos sociales con otros negros, la proximidad a los blancos y los nativos americanos y las culturas africanas. Aunque diferentes subculturas afroamericanas se formaron en varios momentos en las distintas regiones de América del Norte, los negros estadounidenses todavía tenían mucho en común, especialmente su herencia cultural africana. Dio forma al lenguaje, sus puntos de vista sobre cómo funcionaba el mundo (que generalmente involucraba una religión), cómo interactuaban las personas, las ideas de tiempo y espacio, cómo se expresaban estéticamente, relaciones familiares, tradiciones históricas, costumbres sociales y hábitos de trabajo.

Durante la era colonial, los patrones más persistentes de influencia africana se pudieron ver en la región de Chesapeake de Maryland y Virginia y las tierras bajas costeras de Georgia y Carolina del Sur. No es sorprendente que estas regiones recibieran a la abrumadora mayoría de casi 300,000 africanos transportados a la América colonial. Los primeros africanos vendidos en el continente norteamericano desembarcaron en Virginia en 1619. Más vendrían después, pero durante décadas la mayoría de los esclavos fueron transbordados desde las Indias Occidentales en pequeños lotes o traídos como esclavos por inmigrantes europeos y de las Indias Occidentales cuando emigraron a America. No fue hasta finales del siglo XVII que la demanda de mano de obra esclavizada alcanzó un nivel que permitiera los envíos directos regulares desde África. Cuando la lucha con Gran Bretaña puso fin al comercio colonial de esclavos en 1775, se estimaba que 100,000 africanos, principalmente de Senegambia, la Costa Dorada, la ensenada de Biafra y Angola en África centro-occidental, habían sido transportados a Chesapeake. Más al sur, en Georgia y Carolina del Sur, los esclavistas ingleses llevaron a otras 130,000 personas de Senegambia, Sierra Leona, las costas de Barlovento y Oro y Angola.

A pesar de sus variados antecedentes étnicos, cuando un número considerable de africanos pudo establecer amplios contactos sociales con otros negros en una comunidad estadounidense, vivir en familias y criar hijos, la creación de una nueva cultura afroamericana a partir de una mezcla de africanos, nativos americanos , y comenzaron los elementos europeos. Para la población negra de Chesapeake, la transformación estaba en marcha a mediados del siglo XVIII. Los negros nacidos en Estados Unidos, que constituían el 80 por ciento de la población negra, habían dominado el inglés y se habían adaptado a su nuevo entorno y trabajo. A medida que se volvieron cada vez más aculturados, los idiomas y nombres africanos se desvanecieron, pero las costumbres africanas todavía estaban presentes. Estos se podían ver en las redes de parentesco extendidas que formaban los esclavos y los negros libres, la cerámica y las pipas que hacían, y la ropa colorida y los tocados que usaban. Las costumbres africanas también se reflejaron en las canciones, que a menudo eran de estilo antifonal, y en la danza, que generalmente iba acompañada de instrumentos de estilo africano como el banjo y la batería. Y a pesar de los arduos esfuerzos de los cristianos, los afroamericanos pudieron preservar algunos elementos de las prácticas religiosas africanas en sus vidas, como lo demuestra el papel destacado de la magia y la medicina popular en la vida cotidiana, las prácticas funerarias distintivas y el comportamiento expresivo en los servicios de adoración.

En las tierras bajas de Georgia y Carolina del Sur, se desarrollaron dos culturas afroamericanas diferentes. En Charleston, Carolina del Sur, los esclavos y los negros libres vivían y trabajaban estrechamente con los blancos; en 1750, la subcultura urbana afroamericana estaba estrechamente ligada a la cultura europea americana de los blancos. En las plantaciones de arroz e índigo de las tierras bajas, donde los esclavos tenían poco contacto con los blancos y los africanos constituían más del 40 por ciento de la población negra durante la mayor parte del siglo XVIII, los esclavos crearon su propio mundo. Vivían en barrios de esclavos que tenían la apariencia de una aldea de África occidental. Establecieron familias estables y los ancianos asumieron posiciones de autoridad. Continuaron las prácticas de denominación africana, y en las islas costeras desarrollaron un idioma criollo distintivo, gullah, hablado con una estructura gramatical de África occidental. El sistema de tareas, en el que los esclavos tenían que completar una cantidad asignada de trabajo antes de que su tiempo fuera el suyo, les permitió perpetuar las actitudes africanas hacia el trabajo. Los esclavos hicieron cestas que incorporaron influencias africanas y continuaron observando las creencias religiosas del Viejo Mundo. En casi todos los sentidos, la cultura afroamericana en el país bajo estaba mucho más vinculada a África que a Europa o América.

La Guerra Revolucionaria interrumpió las subculturas de Chesapeake y de las tierras bajas. En Chesapeake, miles de esclavos escaparon e incluso más fueron manumitados. Muchos se establecieron en el norte de Virginia y Maryland y comenzaron una nueva vida. En una generación, estos negros libres tenían trabajos fijos, habían establecido hogares y habían fundado sus propias iglesias, escuelas y cementerios, la mayoría de los cuales llevaban el nombre de "africanos". Sin embargo, en el sur de Chesapeake, el compromiso con la esclavitud se profundizó y la esclavitud se afianzó más. A medida que la población de esclavos se expandió, los dueños de esclavos comenzaron a vender esclavos "en exceso" a los comerciantes de esclavos, quienes los llevaron al oeste y suroeste. Cuando llegó el auge del algodón a principios de siglo, el ritmo de la migración aumentó. En Georgia y Carolina del Sur, los esclavos también estaban en movimiento. La guerra había destruido la esclavitud en las tierras bajas. Unos 30,000 esclavos, el 30 por ciento de la población esclava de Georgia y Carolina del Sur antes de la guerra, murieron, escaparon o fueron evacuados por los británicos. Cuando terminó la guerra en 1783, los plantadores buscaron reemplazos en el comercio transatlántico de esclavos, y los africanos llegaron a Charleston y Savannah, Georgia. La afluencia de africanos, principalmente de Senegambia, Sierra Leona, la Costa Dorada y África centro-occidental, reforzó la cultura afroamericana única que se había desarrollado en el país bajo antes de la guerra.

Muchos de los 170,000 africanos que desembarcaron en América entre 1783 y 1810 fueron enviados al interior del Bajo Sur y el Bajo Valle del Mississippi. Aunque estaban dispersos en una amplia área geográfica y vivían y trabajaban en estrecha colaboración con sus dueños blancos y negros nacidos en Estados Unidos, dejaron su huella. Los nombres del Viejo Mundo eran comunes durante los años anteriores a la guerra. Con la esperanza de ganar su libertad, muchos africanos participaron en conspiraciones y revueltas. Aunque sus intrigas fracasaron, como muchos otros africanos que llegaron a América durante la época colonial y nacional, contribuyeron mucho a la formación de la cultura estadounidense.