Supervisores

Los supervisores supervisaban las plantaciones de esclavos de propietarios o plantadores ausentes que no podían administrar por sí mismos una gran empresa agrícola.

En el sur profundo, los plantadores ausentes con más de unos pocos esclavos estaban obligados legalmente a contratar supervisores. En la región productora de arroz del sureste, los supervisores disfrutaban de salarios más altos y más prerrogativas que sus homólogos del sur superior. Dependiendo de las costumbres y leyes locales, los supervisores pueden compartir la autoridad de los plantadores para permitir que los esclavos viajen, hagan negocios, compren licor, se reúnan en grupos grandes o posean armas.

En el Alto Sur, muchos supervisores ganaban sueldos modestos y carecían de las prerrogativas y privilegios de un administrador de confianza. Eran económicamente responsables por los daños a la propiedad de sus empleadores, incluidos los daños causados ​​por los esclavos, independientemente de la culpa de los supervisores. En una plantación de Virginia durante la década de 1820, Charles W. Jones y OL Fowler perdieron sus trabajos porque hirieron a esclavos mientras los castigaban y causaron negligentemente la muerte del ganado. La ley no requería que los plantadores contrataran supervisores, y la distancia social entre las dos clases desalentaba las relaciones colegiales.

La mayoría de los capataces eran hombres blancos maduros, algunos de ellos granjeros vecinos. Si eran plantadores aspirantes, como James Riggs de Maryland, que trabajó para Charles Carroll durante varios años durante la década de 1770, y Jordan Myrick, quien una vez administró trece plantaciones de arroz de Carolina del Sur simultáneamente, entonces con frecuencia realizaban sus deberes de manera competente y disfrutaban de seguridad laboral. Los hijos de los plantadores y otros parientes tuvieron un desempeño menos predecible. Los supervisores itinerantes, sin propiedades, que carecían de aspiraciones y habilidades relevantes, le dieron mala fama a la ocupación, pero sin embargo encontraron puestos cuando la siembra de algodón se volvió rentable en el sur profundo a principios del siglo XIX.

Algunos plantadores nombraron esclavos para administrar las plantaciones en lugar de simplemente liderar bandas de trabajo, pero a menudo llevaban el título de "pastores" o "conductores" en lugar de "supervisores". En Luisiana, se les llamó "comandantes". Este arreglo no fue exclusivo del Sur Profundo. Thomas Jefferson a veces usaba a un superintendente esclavizado llamado Jim. Al final de su vida, George Washington confió únicamente en los capataces de esclavos, mientras preparaba a todos sus esclavos para su eventual libertad. En tiempos de revolución o invasión, los supervisores negros reemplazaron a los blancos cuyas unidades de milicia fueron llamadas al servicio activo.

Los plantadores cautelosos insistieron en que los supervisores firmaran contratos muy restrictivos. Estos contratos detallaban los deberes de un supervisor, desde los tiempos y métodos de cultivo hasta el cuidado y la alimentación de los esclavos y el ganado. Estos contratos también impusieron un aislamiento a los supervisores al impedirles salir de la plantación y entretener a los visitantes. Los relatos de plantadores y ex esclavos dan fe de la crueldad y degradación de los supervisores, incluida la explotación despreciable pero legal de las esclavas. No obstante, después de la Guerra Revolucionaria, los hacendados se volvieron cautelosos con las revueltas de esclavos. Como resultado, los supervisores adquirieron mayor poder, incluida la autoridad para negar las necesidades básicas y comodidades de los esclavos, como la caza de carne o la recolección para el culto religioso.

Los supervisores ejercieron su oficio en medio de varios conflictos. Los plantadores insistieron en que producen cosechas abundantes sin agotar los recursos de las plantaciones, especialmente los esclavos. Los empleadores ausentes designaban a parientes, amigos y vecinos para que escudriñaran la actuación de los supervisores incluso cuando recibían las quejas de los esclavos. Al mismo tiempo, los esclavos idearon ingeniosos métodos de resistencia.