Sunjic

Nacionalidad / Cultura

Africano

Pronunciación

pronto-JAH-tuh

Nombres Alternativos

Sundiata

Aparece en

La epopeya de Sunjata

Linaje

Hijo del rey de Manding

Resumen de personajes

Sunjata es el héroe de una epopeya africana popular entre la gente de Mali en la región del Sahel en África Occidental. Puede estar basado en un rey llamado Sundiata o Sundjata, que fundó el reino de Mali alrededor de 1240 EC. Su historia está llena de elementos sobrenaturales, desde el misterioso nacimiento del héroe hasta su extraordinaria fuerza.

La epopeya de Sunjata comienza con la infancia del héroe. Hijo del rey de Manding, Sunjata nació en circunstancias inusuales. Su madre estuvo embarazada de él durante ocho años cuando un espíritu mágico llamado jinni (o genio) le dijo al padre de Sunjata que el niño algún día se convertiría en un gran rey.

Cuando era niño, Sunjata realizó muchas hazañas asombrosas y se ganó el nombre de Mari Djata (el León de Manding) porque podía transformarse en un león. El padre de Sunjata le tuvo miedo y usó su poder para paralizar al niño. Pero después de siete años, el rey reconoció la sabiduría de Sunjata y le devolvió la salud a su hijo. Los milagros de Sunjata continuaron. Enseñó a los animales salvajes a recoger leña y ayudó a un grupo de brujas a revivir a un niño que habían matado.

Sunjata vivía en el campo y mataba a ochocientos elefantes y ocho mil leones. Sin embargo, a la muerte de su padre, regresó a Manding y ganó una competencia contra uno de sus hermanos para convertirse en rey. La primera tarea del joven gobernante fue matar a una bestia terrible, una bruja con forma de animal, que había estado aterrorizando a la gente. La vieja bruja quedó tan impresionada por la bondad y sabiduría de Sunjata que le dijo cómo matarla. Lo hizo y se convirtió en un héroe. Más tarde, Sunjata fue a la guerra contra un rey malvado que reclamó su trono. Después de derrotar a este rey demonio con la ayuda de su hermana, Sunjata pasó a conquistar un área extensa que se convirtió en el imperio de Mali. Según la leyenda, Sunjata gobernó con justicia y paz.

Sunjata en contexto

Generalmente se reconoce que Sunjata fue una figura histórica que vivió alrededor del siglo XIII EC. Se cree que Sumanguru, el rey malvado de la leyenda, es responsable de matar a varios de los hermanos de Sunjata en un intento por proteger su reino de la familia real Keita, que tenía un derecho legítimo. Sunjata fue exiliado a una edad temprana, pero obtuvo el apoyo de los líderes circundantes que deseaban ver destronado a Sumanguru. Sunjata finalmente dirigió un ejército contra Sumanguru en la Batalla de Kirina en 1235 y lo derrotó. Sunjata pasó los siguientes años recuperando su reino y creando una capital en el importante centro comercial de Niani. Como la figura más importante en la creación del Imperio de Mali, no es sorprendente que la gente de Mali se expandiera sobre estos hechos para crear una leyenda perdurable sobre Sunjata.

Temas y símbolos clave

Un tema central en el mito de Sunjata es la idea del heredero legítimo del trono. Sunjata y sus hermanos, como miembros de la familia real Keita, eran por tradición los legítimos herederos del reino. Aunque Sunjata fue exiliado, finalmente reclamó el lugar que le correspondía al derrotar a Sumanguru. El mismo Sunjata pudo transformarse en un león, que durante mucho tiempo ha sido considerado un símbolo de fiereza, nobleza y liderazgo.

Sunjata en el arte, la literatura y la vida cotidiana

La epopeya de Sunjata es una parte importante de la cultura de África Occidental y todavía la interpretan griots, artistas itinerantes que funcionan como músicos, cantantes, poetas e historiadores. Muchos de los artistas musicales más populares de Mali son griots que han adaptado canciones y cuentos tradicionales a composiciones modernas. El cantautor internacionalmente conocido Salif Keita, aunque no es un griot, es reconocido como descendiente de Sunjata. La leyenda de Sunjata, a quien históricamente se ha referido como "el rey león de Malí", también puede haber inspirado vagamente la película animada de Disney de 1994. El rey León.

Leer, escribir, pensar, discutir

Sundiata: una leyenda de África (2003) de Will Eisner es un recuento del mito de Sunjata en forma de cómic. El libro incluye una breve introducción histórica a su tema. Eisner es mejor conocido como el creador de la influyente serie de cómics. El Espíritu (iniciada en 1940) y la novela gráfica Un contrato con Dios y otras historias de vecindad (1978).