Sundiata keita

Sundiata Keita (ca. 1210-ca. 1260) fue el fundador del imperio de Malí en África Occidental. Ahora se le considera un gran rey mago y el héroe nacional del pueblo de habla Malinke.

Sundiata, o Sun Djata, también se conocía en el Tarikhs (Crónicas musulmanas) como Mari Djata. Keita es un apellido muy utilizado. Es para la historia de África Occidental lo que el Rey Arturo es para la historia inglesa, en el sentido de que ambos son figuras populares de las que se sabe muy poco con certeza. La mayor parte del conocimiento sobre ambos nos ha llegado oralmente a partir de tradiciones transmitidas a lo largo de los siglos. Los cronistas musulmanes escribieron muy poco sobre Sundiata porque no era un musulmán devoto. Mucho de lo que se escribió puede considerarse con cierto escepticismo porque es muy difícil separar los hechos de las leyendas en tradiciones orales tan antiguas. Sin embargo, podemos estar seguros de que fue un personaje histórico real.

Sundiata era hijo de Maghan Kon Fatta, gobernante del pequeño reino Malinke de Kangaba, situado en el río Níger, a poca distancia al suroeste de Bamako, la capital de la moderna Malí. Sundiata fue discapacitado desde su nacimiento, y la historia de su vida sigue el tema universal de la superación de la adversidad extrema de un héroe cultural para alcanzar la grandeza.

Alrededor de 1224, la gente de Susu al norte conquistó Kangaba en una ola de expansión bajo su rey mago, Sumanguru Kante. Hay varias tradiciones diferentes sobre las experiencias de Sundiata en este momento. Según una versión contemporánea, él y su madre se exiliaron voluntariamente de Kangaba alrededor de 1220 para evitar el riesgo de ser asesinado por su medio hermano celoso, Kankaran Tuman, que se había convertido en rey alrededor de 1218. Kankaran luego se sometió dócilmente al gobierno de Susu, y más tarde Sundiata fue llamado por su pueblo para liberarlos de esta tiranía extranjera.

Una versión escrita en el Tarikh al-Sudan en el siglo XVI, Sumanguru Kante primero conquistó al padre de Sundiata y luego mató a 16 de los 11 hijos del Rey, perdonando sólo al discapacitado Sundiata. Sundiata luego se exilió, para luego regresar como libertador.

En cualquier caso, alrededor de 1230 Sundiata reunió una fuerza de chusma en el extremo norte y avanzó lentamente hacia el sur, aumentando su fuerza de tropas con sucesivas victorias sobre las provincias de Susu. En 1234 estaba listo para enfrentarse al ejército principal de Susu, al que conoció y derrotó en la batalla épica de Kirina al noreste de Kangaba. Esta victoria es claramente el evento más importante de su vida y marca el comienzo del imperio de Malí. Antes de retirarse del liderazgo activo de sus ejércitos alrededor de 1240, Sundiata y sus generales expandieron el nuevo imperio en todas las direcciones, incluso incorporando el antiguo gran imperio de Ghana y los campos de oro previamente invictos del valle del río Senegal.

Sabemos que Sundiata gobernó durante unos 25 años, pero se sabe poco sobre su vida posterior. Murió hacia 1260, aparentemente víctima de un accidente en su capital.

Otras lecturas

Un emocionante y colorido relato completo de la vida de Sundiata en inglés es DT Niane, Sundiata: una epopeya del viejo Mali (1965). De lo contrario, casi no hay literatura que se ocupe principalmente de Sundiata. Varias obras generales que lo tocan a él y a su época son A. Adu Boahen, Temas de la historia de África Occidental (1966) y Basil Davidson, Una historia de África occidental hasta el siglo XIX (ed. rev. 1967; edición de 1965 titulada El crecimiento de la civilización africana). □