Subdivisiones políticas

Las subdivisiones políticas son gobiernos locales creados por los estados para ayudar a cumplir con sus obligaciones. Las subdivisiones políticas incluyen condados, ciudades, pueblos, aldeas y distritos especiales como distritos escolares, distritos de agua, distritos de parques y distritos de aeropuertos. A finales de la década de 1990, había casi 90,000 subdivisiones políticas en Estados Unidos.

Los colonos estadounidenses trajeron consigo la tradición de los condados desde Inglaterra y los conservaron con fines administrativos después de la Revolución. Solo Connecticut y Rhode Island no tienen gobiernos de condado que funcionen. Por lo general, todo el territorio de un estado está cubierto por condados, que realizan una variedad de funciones gubernamentales como la recaudación de impuestos, la construcción de carreteras y la aplicación de la ley. Hay alrededor de 3,000 condados en los Estados Unidos.

A diferencia de los condados, que son involuntarios, las ciudades, pueblos y aldeas están formados por sus residentes, generalmente en base a intereses comunes. En los siglos XVII y XVIII, grupos de personas establecieron ciudades para la protección y la infraestructura comercial, política y religiosa. En el siglo XIX, las ciudades se convirtieron en mecanismos convenientes para la prestación de servicios públicos como agua y recolección de basura.

La incorporación también puede servir para otros fines. La gente crea nuevas ciudades para inflar el valor de la tierra, algo común en la frontera occidental, eludir impuestos o excluir a los habitantes no deseados. Por ejemplo, cuando los grupos de la iglesia planearon construir viviendas públicas en el área no incorporada de Black Jack, Missouri, en 1969, los residentes solicitaron convertirse en una ciudad y rápidamente dividieron en zonas los edificios de apartamentos.

Los gobiernos estatales establecen los procedimientos y requisitos para solicitar los estatutos de la ciudad, como dictar una población mínima. También determinan qué funciones pueden realizar los gobiernos de las ciudades. A partir de finales del siglo XIX, las ciudades ganaron la autonomía de los estados, lo que les dio mucha más autoridad sobre sus propios asuntos. Pero, si bien las ciudades modernas brindan servicios, que van desde la protección policial y el reciclaje hasta la inspección de ascensores, siguen siendo divisiones del estado y operan bajo la ley estatal.

Como las ciudades, los distritos especiales son voluntarios. Por lo general, brindan los servicios que una ciudad o condado podría ofrecer. Si bien una ciudad puede tener sus propios departamentos de bomberos, agua y parques, otra puede obtener esos servicios de tres distritos especiales separados. Disfrutan de muchos de los poderes otorgados a las ciudades, incluido el dominio eminente y la autoridad para cobrar impuestos, pero están relativamente libres de burocracia y, por lo tanto, son mucho más fáciles de crear y controlar. También son menos responsables ante el público; la participación en las elecciones de distrito tiende a ser extremadamente baja. Debido a que los distritos especiales pueden operar con menos visibilidad, algunos se han creado para servir intereses privados. Por ejemplo, Walt Disney World Resort en Orlando, Florida, también es el Distrito de Mejoras de Reedy Creek. Walt Disney influyó en la creación del distrito especial en 1967 para evitar que las localidades circundantes interfirieran con la construcción de su parque temático.

Los distritos especiales se hicieron populares por primera vez durante el New Deal, cuando los gobiernos locales al borde del incumplimiento los utilizaron para eludir los límites de la deuda. El número de distritos especiales se ha más que duplicado desde entonces, llegando a casi 50,000 a fines de la década de 1990.

Bibliografía

Berman, David R. Gobiernos de los condados en una era de cambio. West-port, Connecticut: Greenwood Press, 1993.

———. Política estatal y local. Armonk, Nueva York: ME Sharpe, 2000.

Burns, Nancy. La formación de gobiernos locales estadounidenses: valores privados en las instituciones públicas. Nueva York: Oxford University Press, 1994.

JeremyDerfner