Stockton, Richard

Stockton, Richard. (1730-1781). Firmante, abogado. New Jersey. Nacido en Princeton, Nueva Jersey, el 1 de octubre de 1730, Stockton se graduó en el Colegio de Nueva Jersey en Newark en 1748, fue admitido en el colegio de abogados en 1754 y en diez años fue reconocido como uno de los abogados más elocuentes de las colonias medias. . Entre los abogados destacados que formó se encontraban Elias Boudinot y Joseph Reed. En 1766 fue como fideicomisario de su alma mater a Escocia para ofrecer su presidencia a John Witherspoon.

Mientras estaba en Gran Bretaña, Stockton fue recibido por el rey y por Lord Rockingham (Charles Watson-Wentworth), y se le otorgó la libertad de la ciudad de Edimburgo. Al regresar a América en 1767, se dedicó a la política y al año siguiente fue nombrado miembro del consejo provincial. Originalmente abogó por la conciliación con Gran Bretaña, pero se opuso a sus poderes impositivos, incluso cuando el gobernador William Franklin lo nombró miembro de la Corte Suprema de Nueva Jersey en 1774. A fines de 1774 envió a Lord Dartmouth (William Legge) un plan de acuerdo sobre la base de lealtad a la corona pero libre del control parlamentario. Enviado al Congreso Continental, ocupó su asiento el 1 de julio de 1776, votando por la independencia al día siguiente y firmando la Declaración de Independencia. El 30 de agosto empató con William Livingston para gobernador de Nueva Jersey y al día siguiente, después de que este último fuera elegido para el cargo por un solo voto, Stockton declinó el puesto de presidente del Tribunal Supremo para permanecer en el Congreso. Después de servir en muchos comités importantes, el 26 de septiembre, él y George Clymer fueron designados para inspeccionar el ejército del norte, que se estaba reorganizando luego del fracaso de la invasión de Canadá. Al regresar a casa cuando los británicos invadieron Nueva Jersey, evacuó a su familia de manera segura a la casa de un amigo en el condado de Monmouth, pero allí fue traicionado por un leal y capturado el 30 de noviembre de 1776. Primero lo llevaron a Perth Amboy y luego lo encarcelaron en el infame preboste de la cárcel de Nueva York, fue sometido a un trato cruel que rompió su espíritu y lo llevó a firmar la proclama de amnistía declarando su lealtad al rey, convirtiéndolo en el único firmante de la Declaración de Independencia en renunciar a su voto. Mientras tanto, su casa fue saqueada y su biblioteca incendiada. El 3 de enero de 1777, el Congreso protestó formalmente ante los británicos e hizo esfuerzos para asegurar su intercambio. Cuando finalmente fue liberado, la salud de Stockton se hizo añicos, su hogar, "Morven", fue destruido, y sus antiguos amigos lo rechazaron. Murió el 28 de febrero de 1781 después de una larga lucha contra el cáncer.