St. lô, fuga en

St. Lô, fuga en (1944) Después del exitoso desembarco del Día D, a principios de julio de 1944, los combates de la Segunda Guerra Mundial en Normandía se habían convertido en un costoso duelo de slugging. El Segundo Ejército Británico todavía estaba estancado frente a Caen y el Primer Ejército Americano estaba atascado en los pantanos y bocage (setos) de la península de Cotentin inferior.

El comandante del Primer Ejército, el general Omar Bradley, en consulta con el general Dwight D. Eisenhower, el general Bernard Law Montgomery y el VII Cuerpo del Ejército de los EE. UU. (Bajo el mando del mayor general J. Lawton Collins) ideó un plan para atacar a un frente estrecho tras el bombardeo aéreo masivo de las líneas enemigas.

Programado para el 24 de julio, se lanzaron los bombarderos, pero el mal tiempo en el área objetivo (un rectángulo de 5,000 yardas por 2,500) obligó a posponerlo para el día siguiente. Algunos aviones no recibieron el mensaje y bombardearon de todos modos. Algunas bombas se quedaron cortas, matando a 25 e hiriendo a 130 en la 30ª División.

El 25 de julio, un día claro y brillante, el ataque de 2,000 aviones bombarderos pesados ​​y medianos y 700 cazabombarderos comenzó alrededor del mediodía. Muchas bombas se quedaron cortas y resultaron más de 600 bajas estadounidenses. El teniente general Leslie J. McNair, comandante de las fuerzas terrestres del ejército en los Estados Unidos, en una visita de observación al frente, murió.

A pesar de la desorganización, solo un regimiento y un batallón no pudieron atacar a tiempo.

El Alemán Panzer Lehr La división y los restos de la Quinta División de Paracaidistas alemana opusieron una enérgica resistencia. Al final del primer día, la infantería estadounidense estaba solo a la mitad del área bombardeada, pero la defensa parecía descoordinada y el general Collins ordenó a la fuerza de explotación que atacara al día siguiente. El avance en St. Lô (25 de julio) y luego en Coutances (28 de julio) abrió el camino para que el Tercer Ejército del Teniente General George S. Patton atacara Bretaña y se dirigiera al Sena. Así, la invasión de Normandía condujo a la liberación de Francia.
[Véase también Segunda Guerra Mundial: Curso militar y diplomático.]

Bibliografía

J. Lawton Collins, Lightning Joe, 1979.
Martin Blumenson, Breakout and Pursuit, 1984.

James L. Collins, Jr.