St. kitts, capturado por los franceses

St. kitts, capturado por los franceses. 11 de enero-12 de febrero de 1782. La caída de St. Kitts representó el punto más bajo de la Guerra de Independencia para los británicos. El rumor de la pérdida, junto al de Menorca, circuló en Inglaterra en las últimas semanas del gobierno de Lord North y alentó a la oposición a las afirmaciones de que el ministerio no solo estaba perdiendo las antiguas colonias de América del Norte sino también destruyendo el resto de las británicas. Imperio.

Después de la Batalla de Yorktown, el almirante francés De Grasse ignoró las solicitudes de George Washington de permanecer en América y navegó hacia el Caribe el 4 de noviembre de 1781, llegando a Martinica el 26 de noviembre. Después de dos intentos fallidos de atacar Barbados en diciembre, aterrizó sin oposición en St. Kitts el 11 de enero de 1782 con ocho mil soldados comandados por el gobernador de Martinica, el marqués de Bouillé, quien inmediatamente capturó la ciudad capital de Basseterre. Obligaron a los doce mil soldados regulares británicos y la milicia a retirarse a una posición defensiva a nueve millas de distancia en las formidables fortificaciones de Brimstone Hill, contra las cuales los franceses comenzaron las operaciones de asedio.

El 24 de enero, casi dos semanas después del comienzo del sitio, el almirante Hood llegó con una expedición de ayuda de veintidós barcos de Barbados contra la flota superior de veintinueve barcos bajo el mando de De Grasse. En una brillante maniobra, Hood logró atraer a la flota francesa de sus amarres y desplazarla con su propia flota, pero aparte de un intercambio de mensajes el primer día, no pudo comunicarse con la guarnición sitiada a pesar de desembarcar tropas al mando del General. Robert Prescott, quien participó en una intensa acción que dejó a ambos bandos reclamando la victoria. El 12 de febrero, después de casi cinco semanas de resistencia, la guarnición enferma y exhausta de Brimstone Hill, agotada de municiones y provisiones, con sólo quinientos hombres en defensa, finalmente se sometió a los franceses, dándoles plena posesión de St. Kitts y la vecina isla de Nevis. El 20 de febrero, Montserrat también capituló ante los franceses.

Hood culpó de la pérdida de St. Kitts a la traición de los colonos, quienes, según él, no pudieron retirar municiones cerca de las fortificaciones que fueron utilizadas por los franceses, que habían perdido su propio cañón en el mar. De hecho, la culpa se debió más a la negligencia de los comandantes del ejército local y a su prolongada disputa con el gobernador de la isla. La defensa de Brimstone Hill contribuyó a retrasar el plan de De Grasse de combinarse con la flota española en un ataque a Jamaica. También permitió que el almirante Sir George Rodney llegara en un momento crucial con refuerzos de Inglaterra para enlazarse con Hood, lo que allanó el camino para la victoria británica sobre los franceses en la Batalla de los Saintes.