Spiro

Spiro es el nombre que se le da a una antigua ciudad en el extremo este de Oklahoma. El sitio alcanzó la fama en 1935 cuando los mineros de las reliquias descubrieron una colección excepcional de artefactos en una gran fosa común. Durante el Período del Misisipio (1000-1540), estos objetos especiales mostraban riqueza y estatus. Usando estos objetos de Spiro y otros comparables del sitio de Etowah en Georgia, y el sitio de Moundville en Alabama, los arqueólogos pudieron identificar un Complejo Ceremonial del Sureste, un sistema de creencias y lenguaje simbólico asociado que parecía vincular diversas culturas regionales en todo el Sudeste.

Los objetos de Spiro incluían grandes piedras astilladas, copas y gargantas de conchas grabadas, platos de cobre para tocados, cuentas de perlas y esculturas de madera bien conservadas y coloridos textiles. De un gran osario de esqueletos humanos, se recolectaron cien años de ajuar funerario y huesos para su deposición comunitaria en una tumba reconstruida. La estructura de aproximadamente cuarenta y cinco pies cuadrados, llamada Gran Mortuorio, fue creada en la base del cono principal del túmulo funerario de Craig en los primeros años del 1400. La preservación de textiles y otros productos perecederos fue posible gracias a una cavidad hueca formada por la cubierta protectora de capas de arcilla en el propio montículo.

Los objetos encontrados en el Gran Depósito de cadáveres proporcionan una base sólida sobre la cual observar las antiguas creencias y prácticas rituales, no solo de los pueblos de habla caddoana que habitaban la región, sino también de otros en el sureste durante el período del Misisipio. Se demuestran amplias conexiones externas a través de una cantidad sustancial de objetos del área de Cahokia, cerca de la moderna St. Louis. Se encontraron conchas de buccino marino de la costa del golfo de Florida junto con algunos objetos de fuentes occidentales distantes derivados del suroeste y el golfo de California.

El sitio exhibió cambios en el uso de la tierra durante sus 500 años de historia. A partir del año 900 d.C., era un pueblo de treinta acres con un anillo de túmulos funerarios ubicado en una ligera elevación hacia el oeste. En 1250, el sitio de la ciudad adquirió el carácter de un gran centro ceremonial con una habitación ordinaria fuera del sitio cercano en lugares dispersos.

Bibliografía

Brown, James A. El Centro Ceremonial Spiro: La Arqueología de la Cultura Caddoan del Valle de Arkansas en el Este de Oklahoma. Memorias del Museo de Antropología núm. 29. Ann Arbor: Universidad de Michigan, 1996.

Phillips, Philip y James A. Brown. Grabados de conchas precolombinas de Craig Mound en Spiro, Oklahoma. 6 vols. Cambridge, Mass .: Peabody Museum Press, Universidad de Harvard, 1978–1984.

James A.Marrón