Spas

spas eran lugares con manantiales o pozos que contenían sales que, según se decía, mejoraban la salud física, mental y espiritual de las personas que bebían o se bañaban en las aguas. El término se hizo corriente durante el siglo XVII. para describir las ciudades que emulaban a Spa en las Ardenas en Bélgica que acababan de alcanzar la fama. Varias ciudades británicas debieron su prosperidad a los beneficios de las aguas saludables mucho antes del siglo XVII, por ejemplo, Bath, cuyas aguas termales se usaban en la ciudad romana de Aquae Sulis y que recuperó fama en la Edad Media, y Walsingham en Norfolk, un centro de peregrinaje a finales de la Edad Media.

Los visitantes de moda, incluida la realeza, dieron prestigio a Bath y Tunbridge Wells en el siglo XVII. pero estas y otras ciudades cobraron importancia más tarde. Tenían casas de huéspedes para alquilar a los clientes adinerados en la temporada con espacio para que sus sirvientes mantuvieran una vida cómoda. A principios del siglo XIX. Cheltenham ofreció el primer hotel de lujo construido especialmente. 'Taking the Waters' no ocupó todo el tiempo y energías de los visitantes. Se hicieron provisiones elaboradas: teatros, salones de baile, bibliotecas, tiendas y servicios especializados, excursiones a lugares de interés y devociones religiosas. Los edificios elegantes, residenciales, religiosos y públicos, se establecieron en calles bien mantenidas, iluminadas y vigiladas. El éxito atrajo a imitadores del creciente negocio de la salud y el ocio. Un participante tardío fue Buxton en Derbyshire, que siguió siendo popular durante el siglo XIX. Los proyectos fallidos incluyeron Glastonbury en Somerset durante el siglo XVIII. y Ashby de la Zouch en Leicestershire en el siglo XIX. La mayoría de los spas británicos perdieron popularidad durante el siglo XIX. debido a la competencia de complejos turísticos extranjeros que atendían a una clientela mucho más diversa.

Ian John Ernest Keil