Soren Kierkegaard

1813-1855

Teólogo existencialista

Trasfondo familiar. El más joven de siete hermanos, Søren Kierkegaard nació en Copenhague, Dinamarca, el 5 de mayo de 1813. Ya tenía cincuenta y siete años en el momento del nacimiento de Søren, su padre era un comerciante danés piadoso, bien educado y próspero que había surgido de pobres orígenes agrícolas. A pesar de su éxito, sufrió episodios de depresión y temía que Dios lo castigara por sus pecados de juventud llevándose a todos sus hijos antes de que alcanzaran la madurez. De los seis hermanos de Søren, todos menos uno murieron jóvenes. De su padre, Søren heredó varias características importantes: la riqueza que le permitiría dedicar su vida a la escritura, la disposición genética hacia la enfermedad mental que le trajo tanto sufrimiento como conocimiento, y una fe religiosa estricta que enfatizaba la gravedad del pecado y la culpa. y la importancia de la responsabilidad individual.

Vida temprana. Kierkegaard era un hombre talentoso con una mente aguda y un cuerpo retorcido, por lo que fue ridiculizado durante toda su vida. A los diecisiete años fue reclutado por la Guardia Real, pero luego fue despedido por no ser apto para el servicio militar. Se matriculó en la Universidad de Copenhague, donde destacó en el estudio de lenguas antiguas, filosofía y teología y obtuvo una maestría en 1840. Ese mismo año se comprometió con Regine Olsen, una joven de una Copenhague de clase alta. familia. Sin embargo, después de experimentar otro de sus recurrentes episodios de melancolía, Kierkegaard decidió que sería egoísta casarse. En 1841 rompió el compromiso y se fue de Copenhague a Berlín. Cinco meses después regresó a Copenhague y comenzó una prolífica carrera como escritor, produciendo finalmente obras de filosofía, religión y teología, psicología, crítica literaria y ficción.

Grandes obras literarias. Kierkegaard, un escritor brillante, poco ortodoxo y sombrío, solía utilizar el humor, la sátira y la parodia para provocar. Solo en 1843, publicó seis libros, incluida su primera obra importante, Cualquiera o (O bien / o), en el que afirmó que todos deben tomar una decisión crítica sobre cómo vivir. Todos los humanos, escribió, comienzan su vida como estetas, es decir, como egoístas que buscan una gratificación sensorial inmediata. La decisión de seguir siendo un esteta, insistió Kierkegaard, conduciría en última instancia a la desesperación porque dentro del espíritu humano hay un sentido de lo eterno que no puede satisfacerse únicamente con la experiencia sensorial. La desesperación que resulta del conflicto interno entre lo temporal y lo infinito, sin embargo, es buena, porque ese temor puede motivar al esteta a volverse ético. Para Kierkegaard, el individuo ético es aquel que va más allá de la desesperación y elige entrar en el plano ético, encontrando así sentido y satisfacción en la lucha por una causa universal que uno sabe que es buena. Varios meses después de la publicación Cualquiera o, Kierkegaard produjo Miedo y temblor (Miedo y temblor), en el que analiza su culpa por haber violado las normas sociales al terminar su compromiso. El principal protagonista de este libro es el patriarca Abraham. En la historia bíblica, Dios le pidió a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac, pero después de que Abraham demostró su voluntad de matar a su hijo en el altar, Dios le dio un carnero para sacrificarlo y le devolvió Isaac a Abraham. Según Kierkegaard, la persona de fe es como Abraham, que estaba dispuesto a sacrificar su posesión más preciada, confiando en la absurda proposición de que Dios es capaz de hacer lo imposible. Así, los sabios son aquellos que aprenden a renunciar a las cosas de este mundo y, a través del absurdo de la fe, confían en Dios para restaurar su relación con el mundo.

Contribución y legado. En sus publicaciones de 1843, Kierkegaard, de treinta años, presentó temas que desarrolló durante los doce años restantes de su corta vida. Un motivo central en gran parte del pensamiento de Kierkegaard es la paradoja que implica conocer la diferencia entre ser cristiano y vivir dentro de la cristiandad. Refutando las enseñanzas del filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), quien afirmó que cualquier persona con facultades racionales podría llegar a comprender la mente de Dios, Kierkegaard insistió en que Dios no puede ser conocido a través de la razón sino solo a través de una fe que viene en las Escrituras y en Jesucristo. Para Kierkegaard, uno debe elegir o rechazar las afirmaciones del cristianismo, y esta decisión debe tomarse por fe, porque no hay evidencia histórica que lo lleve a uno directamente a creer en el Dios-hombre Jesús. Para Kierkegaard la fe no es razonable; tampoco conduce a una vida tranquila. En cambio, la fe verdadera abraza lo que la mente natural considera ofensivo y absurdo. Para tener fe, los cristianos deben suspender la razón para creer en algo más elevado que la razón. Además, la fe tiene un gran costo personal, ya que exige una vida de abnegación. Las formas de cristianismo que no exigen sacrificios no son cristianas, afirmó Kierkegaard; son meras formas de paganismo. Por lo tanto, denunció a aquellos que enfatizan los aspectos ligeros, alegres y comunitarios del cristianismo y defendió una forma radical de cristianismo que se opone al mundo, el tiempo y la razón, mientras que siempre enfatiza la gravedad del pecado y la responsabilidad del individuo para asegurar la redención. a través de la fe en el absurdo. Por su énfasis en la necesidad de tomar una decisión y comprometerse totalmente con ella, Kierkegaard es recordado como el padre espiritual del existencialismo europeo.