Sony

Sony todavía tiene su sede hoy en el mismo barrio del sur de Tokio, Gotenyama, en el que comenzó. Fue allí donde Sony dio sus primeros pasos para convertirse en un gigante de la electrónica de consumo de renombre mundial. A lo largo de sus más de cincuenta años, Sony ha marcado muchas primicias para las corporaciones japonesas y para el avance de la tecnología al desafiar la sabiduría convencional y capturar la imaginación de los consumidores de todo el mundo. Ya sea en electrónica o servicios, Sony se esfuerza por crear productos que harán que los consumidores de todo el mundo exclamen: "¡Ah, es una Sony!"

El pequeño taller de reparación de radios Tokyo Telecommunications Engineering Corporation, que más tarde se convertiría en Sony Corporation, surgió de las sombras de la Segunda Guerra Mundial. Durante décadas antes de la guerra, los conglomerados familiares dominaban la comunidad empresarial japonesa, pero el fin de la guerra abrió una ventana de oportunidad para empresarios como Masaru Ibuka (1908-1997) y Akio Morita (1921-1999), cofundadores de Sony. El primer avance de Sony se produjo en 1950 cuando introdujo la grabadora de cinta en el mundo. El Tape-corder generó más tarde el famoso Walkman, que se lanzó con mucha fanfarria en 1979. El Walkman revolucionó la forma en que la gente escuchaba música. Ya no se limitaba a los hogares: uno de los primeros anuncios de Walkman mostraba a patinadores en el parque con sus auriculares.

Los cofundadores de Sony sabían que el éxito final de la empresa requeriría llegar a una audiencia global. En un viaje a los Estados Unidos en 1952, Ibuka descubrió un dispositivo llamado transistor, que había sido inventado en Bell Laboratories. Morita y él habían estado jugando con la idea de hacer una radio de alta frecuencia y parecía que el transistor podía jugar un papel en esto. Comprar la licencia para el transistor tuvo sus desafíos. En ese momento, Bell no creía que la tecnología pudiera ser útil para nada más que para audífonos, y desanimó a Ibuka y Morita de hacer una radio con la tecnología. En casa, el Ministerio de Comercio e Industria (MITI) dudaba de que una empresa tan pequeña pudiera emprender la enorme tarea de lidiar con nuevas tecnologías extranjeras y se opuso a la compra propuesta. Morita e Ibuka utilizaron todas sus conexiones comerciales y políticas a través de suegros y antiguos socios comerciales y, finalmente, seis meses después, convencieron al MITI para que les concediera un permiso temporal. La radio transistorizada hizo su debut en 1955 y, en 1957, puso a Sony en el mapa mundial como fabricante de radios.

En septiembre de 1970, Sony se convirtió en la primera empresa japonesa que cotiza en la Bolsa de Nueva York. La cotización convirtió a Sony en una empresa verdaderamente internacional. También afirmó simbólicamente que Sony ahora estaba a la altura de gigantes de la industria como General Motors, cuyas ventas en ese momento excedían el presupuesto nacional japonés. En 1977, Sony cotizaba en dieciocho intercambios importantes en diez países. La estrategia global de Sony es pensar globalmente y actuar localmente. Por un lado, Sony quería el mayor alcance para su negocio: la empresa tiene más de noventa y siete subsidiarias en todo el mundo. Por otro lado, quería localizar y adaptarse a la cultura local. Esto significó contratar ejecutivos locales y establecer operaciones de ventas, distribución, producción e investigación y desarrollo sobre el terreno. Esta estrategia envió un mensaje a los consumidores locales de que Sony es parte de su país y no simplemente un inversionista extranjero allí para ganar dinero.

Hoy en día, la digitalización del mundo, tanto en la forma de vida de las personas como en la forma en que los consumidores utilizan los productos electrónicos, ha cambiado la industria de la electrónica de consumo que Sony ha dominado durante mucho tiempo. Los rápidos cambios en la tecnología y la llegada de la banda ancha han dificultado que Sony se duerma en los laureles que ganó en la era analógica. Para contrarrestar la formidable competencia en todas las direcciones, Sony ha ampliado su negocio, agregando a su cartera una empresa conjunta de telefonía móvil, un estudio de cine, un sello discográfico y un negocio de videojuegos. Encontrar las sinergias adecuadas entre sus negocios recién adquiridos y su negocio de electrónica tradicional ha sido un desafío para Sony, y ha traído algunos tropiezos de alto perfil, como los fracasos de la compra de Sony Pictures Entertainment a fines de la década de 1980. Pero Sony está comenzando a aplicar las nuevas reglas de negocio, trabajando con empresas que solían ser rivales jurados y obligando a diferentes grupos empresariales dentro de la corporación global a comunicarse y coordinar mejor sus estrategias comerciales, por ejemplo, involucrando a la división de electrónica en colocación de productos en películas de Sony.