Sonido del príncipe william

El explorador británico, el capitán James Cook, hizo el descubrimiento europeo de Prince William Sound en 1778. Hoy, el pasaje de 25,090 millas cuadradas (65,000 kilómetros cuadrados) al sureste de Anchorage, Alaska, es el punto focal de un problema político y ambiental en curso: si el petróleo puede transportarse de manera segura en climas extremos sin amenazar seriamente los hábitats terrestres y marinos o los intereses recreativos, agrícolas e industriales de la región.

Prince William Sound limita al norte y al oeste con las cadenas montañosas de Chugach y Kenai, al este con el Cobre River, y por las islas Hinchinbrook en el sur. El diez por ciento de su área es mar abierto, con profundidades que van desde 492-2,952 pies (149-895 m). El resto consiste en aguas costeras poco profundas, bancos de arena y arrecifes. Las 2,980 millas (4,800 km) combinadas de costa continental e insular albergan a más de 200 especies de aves, entre ellas aproximadamente 3,000 águilas calvas. Diez especies de mamíferos marinos, que incluyen Leones marinos , Sellos , las ballenas , marsopas y unas 10,000 nutrias marinas prosperan en sus abundantes aguas. La belleza natural de Prince William Sound es responsable de la industria turística saludable de la zona.

The Sound es mundialmente conocido por su salmón pesquería. El salmón utiliza más de 300 arroyos para el desove y, en combinación con las entradas de los criaderos, se liberan más de mil millones de alevines anualmente en el estrecho. La temporada del arenque aporta 12 millones de dólares adicionales al área cada año. Los habitantes de las cuatro comunidades en el estrecho se apoyan principalmente en la pesca y sus industrias relacionadas. Por razones económicas, los residentes de la zona están preocupados por preservar el recursos naturales .

A mediados de la década de 1970, los pescadores de la isla de Cordova lucharon contra el plan de la industria petrolera de construir un oleoducto desde Prudhoe Bay en el norte de Alaska hasta Prince William Sound. La decisión quedó en manos del Senado de los Estados Unidos que, a pesar de las advertencias de científicos y grupos ambientalistas, votó a favor de aprobar la ruta propuesta del oleoducto hacia el estrecho.

Los desastres naturales y los provocados por el hombre amenazan la salud del Sound. La costa de Alaska constituye el límite occidental de la placa continental de América del Norte y, por lo tanto, está sujeta a una actividad sísmica considerable. El 24 de marzo de 1964, un terremoto centrado en las montañas que rodean Prince William Sound tuvo efectos sustanciales en el Sound. Veinticinco años después, el petrolero Exxon Valdez naufragó en las rocas de Bligh Reef del Sound en aguas de menos de 39 pies (12 m) de profundidad. Aproximadamente 265,000 barriles (42 millones de litros) de crudo pesado se filtraron en el Sound, uno de los peores derrames de petróleo en la historia de Estados Unidos. El local nutria de mar la población estaba casi destruida; muchas poblaciones de aves pelágicas y costeras también se vieron gravemente afectadas. Se desconocen los efectos del derrame y los esfuerzos posteriores de limpieza en las comunidades de la costa y el fondo marino, al igual que los efectos a largo plazo en Prince William Sound y los hábitats adyacentes.

[William G. Ambrose Jr. y Paul E. Renaud ]

Recursos

Libros

Lethcoe, N., ed. Lector ambiental de Prince William Sound, 1989: Derrame de petróleo del Exxon Valdez. Valdez, AK: Prince William Sound Books, 1989.

Publicaciones periódicas

Dold, CA y col. "Solo los hechos: Prince William Sound". Audubon 91 (1989): 80.

Heacox, K. "Sonido del silencio". Gusano 5 (enero-febrero de 1993): 52.

Steiner, R. "Probing an Oil-Stained Legacy". Vida Silvestre Nacional 31 (abril-mayo de 1993): 4–11.