Soldados en el campamento

Esperando Después de Gettysburg, ambos bandos se establecieron en campamentos o fortificaciones defensivas durante el largo y monótono tramo de julio de 1863 a agosto de 1864. Como en cualquier guerra, el aburrimiento llenó la vida cotidiana de los soldados de la Guerra Civil. Los combatientes de la Unión y la Confederación tenían un promedio de cincuenta días en el campamento por cada día de batalla. Las pausas en los combates permitieron a los hombres unirse y levantar la moral antes de que los siguientes asaltos frontales diezmaran la fuerza del regimiento y destruyeran la cohesión de las unidades pequeñas.

Campamentos del Norte. Diana despertaba a los soldados de la Unión todas las mañanas a las cinco (seis en invierno). Después de pasar lista y desayunar, los soldados pasaron el resto del día practicando y marchando. Los ejercicios diarios fueron diseñados para romper la resistencia a la autoridad militar y hacer que los soldados trabajen como una unidad cohesiva. Los soldados del norte lo odiaban. “Lo primero que se hace en la mañana es perforar, luego perforar, luego perforar nuevamente”, escribió un abrigo azul frustrado. "Luego taladramos, un poco más de taladros ... Entre taladros, taladramos y, a veces, nos detenemos para comer un poco y pasar lista". Por la tarde, los hombres dedicaron la mayor parte del tiempo a preparar sus uniformes para el desfile de vestidos de noche. Las tropas

botas lustradas y hebillas de latón y ropa remendada para pasar la inspección y pasar a la cena. Para el verano de 1862, el ejército de la Unión había estandarizado el uniforme del Norte. Cada soldado llevaba una gorra azul con visera negra; un abrigo largo de vestir azul oscuro con cuello alto; pantalón azul claro; y zapatos negros toscos. Los uniformes estaban hechos de lana y se usaban durante todo el año. Los abrigos y pantalones azules estaban adornados con rayas para representar una rama de combate en particular: azul para la infantería, escarlata para la artillería y amarillo para la caballería. Las insignias de latón cosidas en las gorras también designaban una rama: una corneta para la infantería, sables cruzados para la caballería y cañones cruzados para la artillería. A diferencia de sus homólogos confederados, los uniformes federales eran de alta calidad; campañas largas, en lugar de escasez de existencias, condujeron a breves instancias de irregularidad.

Comida del norte. La dieta de los soldados de la Unión consistía en tres alimentos básicos: pan, carne y café; había frutas y verduras frescas disponibles según la temporada. A lo largo de la guerra, los soldados del norte se quejaron amargamente del pan, comúnmente conocido como "tacos". Era una galleta dura y rancia que los soldados remojaban en agua o café para comer; diez o doce galletas equivalen a una ración completa. A pesar de la falta de variedad o textura en su dieta, el ejército de la Unión estaba bien alimentado y, al final de la guerra, el soldado del Norte comía mejor y recibía más comida que los soldados contemporáneos de los ejércitos británico, francés o ruso.

Fuera de servicio. Después de la cena, los soldados se relajaron y participaron en actividades que los ayudaron a escapar de la rutina del campamento. Escribieron cartas, cantaron canciones y jugaron. La edad promedio del soldado del Norte (en julio de 1863) era de veinticinco años, y con la llegada del día de pago (una vez cada dos meses), los cansados ​​casacas azules se volvieron hacia placeres hedonistas como el consumo de alcohol, el juego o visitar a una prostituta. El juego fue particularmente duro para los perdedores, ya que los soldados blancos del norte ganaban solo trece dólares al mes, mientras que los soldados negros recibían diez. Al final de la guerra, la paga se elevó a dieciséis dólares mensuales para ambas carreras.

Campamentos Confederados. En su mayor parte, la vida de los campamentos confederados reflejaba la rutina de la Unión. A diferencia de su norte

contraparte, el soldado del sur no recibía normalmente una ración de cena completa. La mala distribución, la falta de sal y conservantes y el acceso limitado a las instalaciones de transporte restringieron la dieta sureña al pan de maíz y la carne de res. Las quejas sobre la sombría dieta sureña dominaron las cartas a casa. "Si alguien me ofrece pan de maíz después de que esta guerra llegue a su fin", escribió un sureño exasperado. "Yo debo probablemente dile que ... ¡se vaya al infierno! Los hombres menores de veinticinco años también dominaban las filas confederadas y recurrieron a las canciones, la caza, el juego y el alcohol como distracciones de la guerra. Para evitar el uso de municiones, los soldados a menudo cazaban con garrotes y competían entre ellos por raciones extra. Dado que el soldado del sur recibía solo once dólares confederados al mes (al final de la guerra valían solo la mitad de su valor), las tropas jugaban por comida y usaban las raciones adicionales para intercambiar por tabaco y artículos de papelería. Además de la falta de comida, el ejército del sur carecía de consistencia en sus uniformes. Aunque el problema estándar era un abrigo y pantalones grises, muchas unidades no tenían suficientes uniformes en stock, y una apariencia andrajosa hecha en casa se volvió desenfrenada en las filas. Además, el bloqueo naval de la Unión obligó al ejército confederado a utilizar tintes caseros para colorear uniformes. El tinte estaba hecho de copperas (un sulfato verde) y cáscaras de nuez que le daban al uniforme confederado un color marrón amarillento que los soldados llamaban "butternut". Como ambos ejércitos estandarizaron sus uniformes en 1862, a los soldados del norte se les llamaba comúnmente "casacas azules" mientras que a los soldados del sur se les llamaba "butternuts".

Prisioneros de guerra

Al comienzo de la Guerra Civil, los gobiernos de la Unión y la Confederación acordaron intercambiar un número igual de soldados capturados inmediatamente después de una batalla. Esta práctica dejó los centros de detención prácticamente vacíos y mantuvo valiosos recursos como alimentos y suministros médicos reservados para los soldados en el campo. En 1863, la política cambiaria se detuvo cuando el gobierno confederado se negó a intercambiar soldados negros capturados y, en cambio, los volvió a esclavizar. En diciembre de 1863, las prisiones confederadas tenían 13,000 federales, mientras que las prisiones del norte tenían bajo vigilancia a 26,000 sureños. Después de las batallas de mayo de 1864 en Virginia, la población carcelaria se disparó para ambos lados, dejando a muchos hombres capturados sin refugio, alimentos y atención médica adecuados. Los resultados fueron trágicos.

Aunque la mayoría de los soldados capturados exageran las condiciones de su cautiverio, las prisiones de la Guerra Civil eran lugares realmente espantosos. Las empalizadas superpobladas, junto con el saneamiento deficiente y el agua en mal estado, se convirtieron en trampas mortales. Algunos campos de prisioneros no ofrecían refugio contra los elementos y los hombres se vieron obligados a construir tiendas de campaña improvisadas con trapos, mantas y uniformes. Las peores condiciones fueron en Andersonville, Georgia. En este sitio, los confederados albergaron a 33,000 norteños en una empalizada construida para albergar a 15,000. Cien prisioneros morían todos los días y bandas de ladrones dominaban las condiciones de hacinamiento. Las enfermedades prosperaron en el área confinada, ya que un pequeño arroyo que se usaba para beber agua también funcionaba como alcantarillado. Condiciones similares a estas en otros campos de prisioneros de guerra produjeron altas tasas de mortalidad: en 1865, más de 30,000 federales murieron en las prisiones del sur, mientras que 25,000 confederados murieron en las empalizadas de detención del norte.

fuentes: Larry M. Logue, A Appomattox y más allá: el soldado de la guerra civil en guerra y paz (Chicago: Ivan R. Dee, 1996);

William Marvel, Andersonville: El último depósito (Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1994).