Sociedades misioneras y de tratados bíblicos

Las sociedades voluntarias fueron fundamentales para los esfuerzos misioneros estadounidenses durante las épocas colonial y nacional temprana. La mayoría de estas organizaciones estaban afiliadas a una denominación y dirigidas por destacados funcionarios de la iglesia, pero dependían del trabajo y las contribuciones tanto de ministros como de laicos. A pesar de la competencia ocasional, a menudo daban la bienvenida a la cooperación interdenominacional al servicio de la propagación del cristianismo. Por lo general, recaudaban dinero mediante la distribución de textos publicados, como cartas de misioneros, en áreas metropolitanas de América del Norte y Gran Bretaña.

La primera sociedad dedicada a las misiones en la América británica fue la Sociedad para la Propagación del Evangelio en Nueva Inglaterra, establecida por el Parlamento Largo en 1649. En 1662, el rey Carlos II otorgó una nueva carta a la organización, rebautizada como Compañía para la Propagación de el Evangelio en Nueva Inglaterra y las partes adyacentes en América. Conocida como la Compañía de Nueva Inglaterra, apoyó el trabajo de los puritanos entre las tribus algonquinas de Nueva Inglaterra. Después de la Revolución Americana, este grupo cambió su enfoque a Canadá.

En 1698, Thomas Bray fundó la Sociedad para la Promoción del Conocimiento Cristiano (SPCK) de la Iglesia de Inglaterra, que distribuía libros religiosos en Gran Bretaña y sus colonias mientras construía escuelas de caridad en las Islas Británicas. En 1701 fundó la Sociedad para la Propagación del Evangelio en el Extranjero (SPG). Aunque se centró en proporcionar ministros a los colonos y sus esclavos, el SPG también lanzó varias misiones a los indios, que tuvieron el mayor éxito con los Mohawks. Al estallar la Revolución, dirigió su atención a Canadá. Los Asociados del Dr. Bray, fundado en 1717, ayudaron con los esfuerzos de la Iglesia de Inglaterra para convertir esclavos.

En 1709 se fundó la Sociedad en Escocia para la Propagación del Conocimiento Cristiano en las Tierras Altas e Islas y las Partes Extranjeras del Mundo (SSPCK). Empleó a misioneros como David Brainerd, quien predicó a los indios en Nueva Inglaterra, Nueva York y Nueva Jersey. También ayudó a organizar la visita de Samson Occom, un ministro indio y presbiteriano de Mohegan, a Gran Bretaña de 1766 a 1768. El SSPCK continuó financiando misiones a los iroqueses y otras tribus después de la Revolución.

Los Hermanos Unidos, o Moravos, comenzaron la obra misional estadounidense en 1735. Tuvieron mucho éxito en la conversión de indios, especialmente de la tribu de Delaware. La Sociedad para la Promoción del Evangelio, que existió desde 1741 hasta 1764, recaudó dinero para las misiones de Moravia. Cuando se estableció en 1795, el Comité Indio de Amigos de la Reunión Anual de Filadelfia también organizó algunas misiones, basándose en el trabajo anterior de miembros individuales de la Sociedad de Amigos o Cuáqueros.

Mientras que el primer Gran Despertar de la década de 1740 vigorizó los esfuerzos misioneros en instituciones ya existentes, el Segundo Gran Despertar inspiró la creación de nuevas sociedades a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Las organizaciones estatales aparecieron primero, como la Sociedad Misionera de Nueva York en 1796 y la Sociedad Misionera de Connecticut en 1798. La primera organización misionera de mujeres, la Sociedad Femenina de Boston para Fines Misioneros, se estableció en 1800. Muchas "Asociaciones de Centavos de Mujeres", en las que Los miembros contribuyeron con un centavo a la semana para los esfuerzos misioneros, también fueron fundados en esta época. Estos grupos locales se centraron principalmente en misiones tanto a blancos como a indios en regiones fronterizas como el oeste de Nueva York, el sur de Ohio y Kentucky. En 1826 la mayoría de ellos fueron absorbidos por la American Home Missionary Society, que oficialmente no era denominacional pero predominantemente congregacionalista. Debido a que su dependencia de los predicadores itinerantes ya había tenido mucho éxito en las áreas fronterizas, los metodistas desarrollaron organizaciones misioneras más tarde que otras denominaciones protestantes, fundando la Sociedad Misionera de la Iglesia Episcopal Metodista en 1820.

Muchas sociedades bíblicas locales, que distribuían Biblias gratuitas o de bajo costo, también se fundaron en esta era, comenzando con la Sociedad Bíblica de Filadelfia en 1808 y la Sociedad Bíblica de Connecticut en 1809. Se combinaron en la Sociedad Bíblica Americana en 1816. Asimismo, el tratado regional sociedades, como la New England Tract Society, fundada en 1814, fueron absorbidas por la American Tract Society en 1825. Otros grupos relacionados con proyectos misioneros, reforma moral y lo que a veces se llama el Imperio de la Benevolencia se fundaron en esta época, incluida la American Education Society en 1815 y American Sunday School Union en 1817.

El surgimiento de sociedades voluntarias nacionales dedicadas a misiones extranjeras a menudo está relacionado con el liderazgo de Samuel J. Mills Jr., Gordon Hall y otros miembros de la llamada Haystack Band, quienes, cuando eran estudiantes en Williams College en 1806, se comprometieron a la obra misional mientras realizaban una reunión de oración bajo un pajar en medio de una tormenta. Su iniciativa condujo a la fundación en 1810 de la Junta Estadounidense de Comisionados para Misiones Extranjeras (ABCFM), una organización protestante multidenominacional que envió a sus primeros misioneros a Calcuta en 1812. Luego envió misioneros a Hawai y a Siria en 1819. Después de dos ABCFM Los misioneros se convirtieron en bautistas mientras se dirigían a la India, la Convención General Misionera de la Denominación Bautista en los Estados Unidos de América para Misiones Extranjeras (también conocida como Junta Bautista de Misiones Extranjeras o Convención Trienal) se fundó en 1814. También se proporcionaron metas misioneras algo del ímpetu de la American Colonization Society (ACS), que fue fundada en 1816 para reasentar a los afroamericanos libres en África. En 1818, la ACS encargó a Samuel J. Mills y Ebenezer Burgess que visitaran Inglaterra y Sierra Leona en un esfuerzo por comprar tierras para una colonia. En 1822, la ACS obtuvo tierras en Liberia y envió a sus primeros colonos allí, junto con sus esperanzas de que los colonos afroamericanos ayudarían a difundir el evangelio por todo el continente africano. A través de organizaciones como la ACS y la ABCFM, Estados Unidos se convirtió en una fuente y un objeto de alcance misionero.