Sociedades misioneras, hogar

Las sociedades misioneras, hogar, son asociaciones voluntarias para el avance de la piedad cristiana y la domesticidad en las áreas pobres de los Estados Unidos. En el siglo XVIII, las misiones en pequeña escala a los nuevos asentamientos fueron patrocinadas por sínodos presbiterianos y asociaciones bautistas y congregacionales. El resurgimiento de la religión evangélica a principios del siglo XIX, junto con el creciente espíritu de reforma humanitaria y el continuo asentamiento hacia el oeste, llevaron a la proliferación de sociedades misioneras locales. En 1826, miembros de cuatro denominaciones protestantes formaron la American Home Missionary Society, pero los conflictos con la alianza forzaron su disolución. A diferencia de los movimientos sabatistas y de abolición en los que prevalecía un espíritu ecuménico, las asociaciones denominacionales como la Sociedad Bíblica y Misionera de la Iglesia Episcopal Metodista (1819) y la Sociedad Misionera Nacional Bautista (1832) manejaban la mayor parte del trabajo misionero en casa. Como un obstáculo adicional para la cooperación ecuménica, la controversia sobre la esclavitud dividió a los misioneros nacionales en la Asociación Misionera Estadounidense antiesclavista (1846) y sociedades afiliadas a las iglesias del sur.

Durante la mayor parte del siglo XIX, las sociedades misioneras de origen enviaron predicadores a la frontera occidental; más tarde se prestó más atención a los nacidos en el extranjero en las ciudades, a los afroamericanos y a las comunidades rurales del Este. Las mujeres blancas de clase media dominaron el movimiento misionero doméstico, ejemplificando su nueva voz en los asuntos públicos. Muchas universidades y academias en Occidente tienen sus raíces en los misioneros locales. Durante la década de 1930, luego de un estudio del Instituto de Investigaciones Sociales y Religiosas, las sociedades misioneras de origen restaron importancia a los programas de la iglesia y comenzaron a seguir más de cerca el modelo secular y burocrático de las agencias gubernamentales de bienestar.

Bibliografía

Pascoe, Peggy. Relaciones de rescate: la búsqueda de la autoridad moral femenina en el oeste americano, 1874-1939. Nueva York: Oxford University Press, 1990.

Yohn, Susan M. Un concurso de religiones: las mujeres misioneras y el pluralismo en el suroeste de Estados Unidos. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1995.

Colin B.Goodykoontz/Arkansas