Sociedades medicas

Sociedades médicas. Durante los siglos dieciocho y diecinueve, la profesión médica estadounidense surgió de una forma distinta a la europea. La autonomía política estaba en su infancia en las colonias recién liberadas, y la desconfianza estadounidense hacia las autoridades centralizadas desalentó la participación del Congreso y las legislaturas estatales en la regulación de la profesión. Todavía se habían establecido pocas universidades en suelo estadounidense, lo que dejaba que la educación médica se impartiera de manera fortuita. Las escuelas privadas que ofrecen títulos de medicina a cambio de honorarios prosperaron en este entorno no regulado, a pesar de que la capacitación que brindaban era de naturaleza muy cuestionable. Además, el espíritu empresarial del joven país fomentó la innovación y las fuerzas del libre mercado impulsaron el desarrollo de diversas formas de prácticas de atención de la salud. Los profesionales con distintos niveles de conocimientos y habilidades, por lo tanto, compitieron entre sí para tratar al público.

El establecimiento de sociedades médicas proporcionó un medio por el cual los médicos podían separarse de la variedad de profesionales de la salud y estar entre colegas de ideas afines e igualmente calificados. Debido a que los efectos de la competencia del libre mercado fueron más intensos a nivel de la comunidad local, las sociedades locales fueron las primeras en formarse. Muchas sociedades locales adoptaron el nombre de su estado y la mayoría de sus miembros procedían de comunidades cercanas. La Sociedad Médica de Nueva Jersey, compuesta por médicos de los condados de Essex y Middlesex, fue la primera en formarse en 1766 y fue la única sociedad médica colonial que sobrevivió a la Revolución. Boston siguió en 1780, expandiéndose rápidamente a la Sociedad Médica de Massachusetts (1781) a medida que médicos adicionales de comunidades cercanas buscaban ser miembros. El Colegio de Médicos se formó en Filadelfia (1787) y los médicos de Charleston formaron la Sociedad Médica de Carolina del Sur en 1789.

A mediados del siglo XIX, debido a la competencia de los médicos irregulares y homeópatas, se hizo necesario que los médicos regulares se organizaran a nivel nacional. En 1847, la Asociación Médica Estadounidense (AMA) se estableció como la primera asociación nacional de médicos en ejercicio. Su misión principal era implementar estándares para médicos a través de una reforma nacional de la educación médica. En 1901, la AMA se reorganizó para incluir una Cámara de Delegados que incluía representantes votantes de todas las sociedades estatales. Para ser miembro de la AMA, un médico tenía que pertenecer a la sociedad médica estatal. Dado que las sociedades del condado y del estado prohibieron a los médicos negros convertirse en miembros hasta bien entrado el siglo XX, estos médicos también fueron excluidos de la membresía de la AMA. El primer delegado médico negro no ingresó a la Cámara de Delegados de la AMA hasta 1949. Por lo tanto, a fines del siglo XIX, los médicos negros formaron sus propias sociedades médicas a nivel local, consolidándose en la Asociación Médica Nacional en 1895. Reconociendo el poder creciente de la medicina organizada para dar forma a la política médica del país, la misión de la Sociedad Médica Nacional era contrarrestar las políticas discriminatorias hacia los médicos y pacientes negros.

A medida que la medicina científica comenzó a producir conocimientos más especializados en los siglos XIX y XX, los especialistas médicos comenzaron a formar sus propios grupos. El objetivo de estas sociedades fue, en general, el avance del conocimiento médico especializado. Estas sociedades especializadas incluyen: la Academia Estadounidense de Oftalmología (1896), la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos (1905), la Sociedad Estadounidense de Pediatría (1930), la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (1944), el Colegio Estadounidense de Cardiología (1949) y la Sociedad de Medicina Nuclear (1954). A fines del siglo XX, existían casi 3,000 sociedades médicas en los Estados Unidos, con médicos que participaban en sociedades médicas de ciudades, condados, estados y nacionales.

Bibliografía

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Rothstein, William G. Médicos estadounidenses en el siglo XIX: de las sectas a la ciencia. Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1992.

Starr, Paul. La transformación social de la medicina estadounidense. Nueva York: Basic Books, 1982.

Karen E.Geraghty