Sociedad de confraternidad marrón

Un club social de élite y una sociedad de ayuda mutua fundada el 1 de noviembre de 1790 por cinco mulatos libres en Charleston, Carolina del Sur, la Brown Fellowship Society simbolizaba la existencia de la conciencia de clase y color dentro de la comunidad afroamericana de Charleston.

La membresía en la sociedad no debía exceder de cincuenta personas y estaba limitada a "hombres morenos libres de buen carácter" y sus descendientes que podían pagar la cuota de membresía de $ 50. La organización mantuvo una casa club para sus reuniones mensuales, y la tradición tradicional afirma que ninguna persona cuya piel fuera más oscura que la puerta de la sala de reuniones sería considerada como miembro. Muchos de los miembros de la sociedad eran hábiles artesanos que habían desarrollado importantes contactos con influyentes habitantes de Charleston blancos con quienes compartían intereses y valores de clase alta. De hecho, los fundadores originales eran miembros de la Iglesia Episcopal de San Felipe, una congregación predominantemente blanca. Las generaciones posteriores de miembros se asociaron con la Iglesia Episcopal de San Marcos, una congregación afroamericana con reputación de distanciarse socialmente de los charlestonianos negros más pobres y de piel más oscura. Esta asociación con blancos destacados se reflejó en los estatutos de la organización, que prohibían la discusión de temas religiosos o políticos controvertidos, como la esclavitud. Las violaciones de esta proscripción ocasionalmente resultaron en la expulsión del miembro infractor.

Varios miembros de la Brown Fellowship Society eran propietarios de esclavos cuyo trato a sus bienes muebles variaba desde la explotación hasta el humanitarismo. Algunos esclavos probablemente se beneficiaron del trato paternalista de estos amos afroamericanos, pero esto no impidió que los miembros esclavistas de la organización usaran su voluntad para perpetuar la "institución peculiar" al transmitir la propiedad de los esclavos a los miembros sobrevivientes de sus familias.

Al mismo tiempo, la Brown Fellowship Society reflejó el deseo de los negros libres de Charleston de controlar aspectos importantes de sus propias vidas. Operando bajo el lema "Caridad y Benevolencia", la sociedad no solo proporcionó una escuela para sus miembros y sus familias, sino que también subvencionó a la Sociedad Moralista de Menores para la educación de niños negros libres y empobrecidos. Pagó seguros y beneficios por muerte a las viudas y huérfanos de los miembros fallecidos y supervisó el entierro de los miembros muertos en un cementerio privado mantenido por la sociedad. Además, la sociedad funcionaba como una cooperativa de crédito mediante la cual los miembros podían obtener préstamos, a una tasa de interés del 20 por ciento, para financiar mejoras en el hogar, costos de puesta en marcha de pequeñas empresas o simplemente para pagar las facturas en tiempos de crisis financiera.

La organización cambió su nombre en 1890 a Century Fellowship Society y agregó un auxiliar de mujeres (las Daughters of the Century Fellowship Society) en 1907. Aunque se sabe poco de la historia posterior de la organización, continuó funcionando hasta bien entrado el siglo XX y se mantuvo su carácter de institución socialmente exclusiva dentro de la comunidad afroamericana de Charleston. Además, varios ex miembros, a través de la movilidad geográfica o el matrimonio, se hicieron prominentes en los círculos aristocráticos de otras ciudades de Estados Unidos.

Véase también Órdenes fraternales; Masculinidad; Sociedades de ayuda mutua

Bibliografía

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Wikramanayake, Marina. Un mundo en sombras: The Free Black en Antebellum South Carolina. Columbia: Prensa de la Universidad de Carolina del Sur, 1973.

james m. hermanas (1996)
Actualizado por el autor 2005