Sociedad de Cirilo y Metodio

La primera organización política ucraniana en el Imperio ruso, la Hermandad de Cirilo y Metodio existió desde finales de 1845 hasta principios de 1847. Una sociedad secreta sin criterios claros de membresía, la hermandad consistía en un grupo central de una docena de miembros y un círculo más amplio de aproximadamente cien simpatizantes. La sociedad estaba dirigida por el historiador Mykola (Nikolai) Kostomarov, el funcionario menor Mykola Hulak y el maestro de escuela Vasyl Bilozersky. Los estudiosos continúan en desacuerdo sobre si el gran poeta Taras Shevchenko, el afiliado más célebre del grupo, era un miembro formal. Esta organización de jóvenes patriotas ucranianos se estableció en Kiev en diciembre de 1845 y, durante los catorce meses de su existencia, su actividad se limitó a las discusiones políticas y la formulación de un programa. Kostomarov escribió la declaración programática más importante de la sociedad, "Los libros del Génesis del pueblo ucraniano". Fuertemente influenciado por el romanticismo polaco y el paneslavismo, este documento hablaba vagamente de los principios cristianos de justicia y libertad, pero también proponía una serie de reformas radicales: la abolición de la servidumbre, la introducción de la educación universal y la creación de una federación democrática. de todos los pueblos eslavos con capital en Kiev. Los miembros de la hermandad no estuvieron de acuerdo sobre las prioridades y formas de implementar su programa. Kostomarov, quien enfatizó el ideal pan-eslavo, expresó la opinión mayoritaria de que el cambio podría lograrse mediante la educación y el ejemplo moral. Hulak y Shevchenko abogaron por una revolución violenta. Shevchenko, junto con el escritor Panteleimon Kulish, vio la liberación social y nacional de los ucranianos como la prioridad de la sociedad. En marzo de 1847, un informante estudiantil denunció a la sociedad a las autoridades, lo que provocó la detención de todos los miembros activos. La mayoría de ellos fueron posteriormente exiliados a las provincias rusas, pero Hulak recibió una pena de prisión de tres años, mientras que los poemas de Shevchenko le valieron diez años de servicio militar forzado en Asia Central. Los historiadores soviéticos enfatizaron la diferencia entre radicales y liberales dentro de la hermandad, mientras que en la Ucrania postsoviética se considera que el grupo marca la evolución del movimiento nacional ucraniano desde la etapa cultural a la política.