Sociedad antiesclavista de nueva inglaterra

Sociedad contra la esclavitud de Nueva Inglaterra (NEAS). Este grupo fue la primera asociación contra la esclavitud entre activistas blancos que exigió la abolición inmediata e incondicional de la esclavitud y la igualdad de derechos para los estadounidenses negros, sin compensación a los propietarios de esclavos y sin colonización (expatriación forzada) de los esclavos liberados. William Lloyd Garrison ayudó a fundar NEAS en 1831. Al año siguiente tenía varios miles de miembros, blancos y negros, hombres y mujeres, y una docena de afiliados locales, y había servido de inspiración para casi cincuenta grupos locales distribuidos por todo el norte de Maine a Ohio. En 1835, la NEAS se inclinó ante su propio éxito al aceptar convertirse en un auxiliar estatal de la Sociedad Estadounidense Antiesclavista y renombrarse a sí misma como Sociedad Antiesclavista de Massachusetts.

Garrison se inspiró para establecer NEAS debido a su atracción en la década de 1820 por la moralidad y la disciplina del movimiento benévolo de la templanza. Garrison se comprometió con el abolicionismo en 1828 después de conocer a Benjamin Lundy, un entusiasta editor de un periódico cuáquero. Garrison fundó NEAS porque creía que el abolicionismo necesitaba una organización siguiendo el modelo de otras organizaciones benévolas. Garrison reclutó para ayudarlo Isaac Knapp y Oliver Johnson, periodistas que conocía a través de su periódico abolicionista, El libertador; Samuel J. May, quien, como ministro unitario, ilustró cómo el abolicionismo no se originó solo en las sectas evangélicas; Ellis Gray Loring, abogado, que en 1851 estaría involucrado en el célebre rescate de un hombre negro; Frederick Jenkins, a quien un dueño de esclavos afirmó que era su esclavo escapado Sadrac; Lydia Maria Child, novelista e historiadora de la condición de la mujer; y Arnold Buffum, un empresario cuáquero que se convirtió en el primer presidente de NEAS.

Desde sus inicios, la Sociedad mantuvo campañas de petición contra la trata de esclavos y formó comités para investigar el problema de la escolarización segregada, proteger a los negros libres del peligro de los secuestradores y desarrollar oportunidades para los jóvenes negros como aprendices en los oficios calificados. Sin embargo, su logro más importante fue su ataque a la American Colonization Society (ACS). Antes de la década de 1830, la ACS era la principal organización abolicionista entre los blancos en los Estados Unidos. Su filosofía era que la abolición debía ir acompañada de la separación física y política de las razas. En general, sus partidarios vieron el establecimiento de una colonia en África como un acto de benevolencia para los esclavos liberados y la gente pobre y libre de color, así como una válvula de escape para los elementos problemáticos. Los profesores de NEAS utilizaron el libro de Garrison, Reflexiones sobre la colonización africana (1832), para atacar a la ACS como una organización racista que en realidad complacía los intereses de los propietarios de esclavos. Cuando la ACS atacó públicamente a NEAS como una organización de clase baja, la estrategia fracasó. Miles de trabajadores de la clase trabajadora del Norte se alejaron de la ACS y comenzaron a considerar el compromiso de NEAS con la abolición inmediata. La colonización perdió su apoyo entre los abolicionistas como resultado de los ataques al NEAS. Alrededor de 1835, Garrison comenzó a instar a sus seguidores a la desobediencia civil no violenta de las leyes que requerían que los ciudadanos privados ayudaran en el regreso de los esclavos fugitivos. Al mismo tiempo, los abolicionistas también comenzaron a distribuir tratados contra la esclavitud a ministros, legisladores y editores del Sur. Estas estrategias serían el componente más controvertido del abolicionismo hasta finales de la década de 1850.

Bibliografía

Mayer, Henry. Todo en llamas: William Lloyd Garrison y la abolición de la esclavitud. Nueva York: St. Martin's Press, 1998. La mejor biografía de Garrison y su liderazgo en la NEAS.

Stewart, James B. Guerreros santos: los abolicionistas y la esclavitud estadounidense. Nueva York: Hill y Wang, 1976.

Timothy M.Roberts