Smith, Adam 1723–1790

Adam Smith fue un economista político y filósofo moral escocés, y fundador de la escuela clásica de economía. Un influyente defensor de un comercio exterior más libre y de las limitaciones a la intervención del gobierno en los asuntos económicos, Smith es mejor conocido por su monumental Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776). Smith se educó en las universidades de Glasgow y Oxford. En 1752 fue nombrado profesor de filosofía moral en la Universidad de Glasgow, donde fue un conferenciante popular y escribió su Teoría de los sentimientos morales (1759), lo que le dio los inicios de una reputación internacional que persiste hasta nuestros días.

En el siglo XVIII, los gobiernos nacionales otorgaron privilegios de monopolio a las empresas mercantiles en el comercio exterior de ciertos productos básicos. Smith afirmó que estos monopolios eran impedimentos para la realización de los beneficios del libre intercambio, lo que, en su opinión, ocurriría sólo con la competencia entre muchos jugadores. En la frase de Smith, una "mano invisible" del mercado regulaba tal competencia, un mecanismo de autocontrol que administraba a millones de tomadores de decisiones individuales en términos de las leyes de oferta y demanda, produciendo y asignando bienes y servicios que una sociedad deseaba, en el cantidades que una sociedad deseaba ya precios que pagaría una sociedad. En sus escritos, Smith también introdujo la idea de la división del trabajo como método de producción y la paradoja del interés propio al servicio del bien público, y elaboró ​​los principios de una economía de laissez-faire.

Smith argumentó en contra de los dispositivos del gobierno que interferían con el libre flujo del comercio, como los aranceles a las importaciones y las recompensas por las exportaciones. Sin embargo, consideró que el gobierno tenía un papel legítimo en la creación de las condiciones en las que el comercio pudiera florecer, como la provisión de infraestructura, el orden público y la defensa nacional. Aceptó la intervención del gobierno que redujo la pobreza y la regulación en apoyo de los trabajadores. También admitió la necesidad de una restricción ocasional del libre comercio cuando había un interés de seguridad nacional involucrado y, por esta razón, detestaba deshacerse demasiado apresuradamente de las centenarias leyes de navegación británica.