Sleet, moneta j., Jr.

Febrero
30 de septiembre de 1996

En 1969, Moneta J. Sleet Jr. se convirtió en el primer afroamericano en ganar un premio Pulitzer de fotografía por su imagen ahora mundialmente reconocida de Coretta Scott King en el funeral de su esposo, su rostro vuelto hacia arriba protegido por un pesado velo mientras abrazaba a su pequeña hija. Bernice. Aguanieve, aunque empleado por mes Ebony revista, se convirtió en elegible para el prestigioso premio de un periódico cuando su película en blanco y negro que contenía la imagen fue puesta en una piscina para uso del servicio de cable y posteriormente publicada en los periódicos de todo el país.

La mayor contribución de Sleet al fotoperiodismo ha sido su extensa documentación de las marchas, reuniones y mítines del movimiento de derechos civiles. También tiene un talento especial para fotografiar personas. A lo largo de los años, produjo retratos sensibles, humanistas y, en ocasiones, humorísticos de celebridades, así como de hombres, mujeres y niños comunes de América, África y el Caribe. Sus fotografías son impactantes y directas y muestran un respeto genuino por sus sujetos.

Sleet nació en Owensboro, Kentucky, donde creció asistiendo a las escuelas públicas segregadas locales. Su carrera como fotógrafo comenzó en la niñez, cuando sus padres le regalaron una cámara de caja y continuó hasta la escuela secundaria. Sleet estudió fotografía en Kentucky State College bajo la tutela de John Williams, un amigo de la familia que fue decano de la universidad y un fotógrafo consumado. Cuando Sleet interrumpió sus estudios como licenciado en negocios para servir en la Segunda Guerra Mundial, resolvió ingresar a la fotografía como profesión, aunque regresó y terminó su carrera. Su mentor se trasladó a Maryland State College, y en 1948 invitó a Sleet a establecer un departamento de fotografía allí. Después de un corto tiempo en Maryland, Sleet se mudó a Nueva York, donde estudió en la Escuela de Fotografía Moderna antes de asistir a la Universidad de Nueva York, donde obtuvo una maestría en periodismo en 1950.

Después de un breve período como redactor deportivo para el Noticias de Amsterdam, Sleet se unió al personal de Nuestro Mundo, una popular revista de imágenes negras. Sus cinco años allí fueron entrenando para su sensibilidad fotoperiodista. Él y los demás fotógrafos y escritores del personal estaban sujetos a los altos estándares editoriales del editor, John Davis. Fue bajo los auspicios de Davis que Sleet produjo una de sus historias más atractivas, una serie de 1953 sobre la ciudad minera de carbón de Superior, West Virginia.

Nuestro Mundo dejó de publicarse dos años más tarde y Sleet se unió a la revista mensual ilustrada de Johnson Publishing Company con sede en Nueva York Ebony, donde continuó como fotógrafo de plantilla. El editor John H. Johnson lo envió a los rincones más lejanos del mundo en historias. Además, la cobertura del incipiente movimiento de derechos civiles estableció la reputación de Ebony publicación hermana Chorro, y en los primeros años aparecieron fotografías de Sleet en ambos.

En una asignación en 1956, Sleet conoció por primera vez al Rev. Dr. Martin Luther King Jr., entonces un ministro de Atlanta de veintisiete años, emergiendo como el líder del movimiento de derechos civiles. Su asociación floreció cuando el movimiento dominó la prensa negra, con Sleet cubriendo cómo King recibió el Premio Nobel de la Paz en Suecia en 1964, su marcha de Selma a Montgomery en 1965 y su funeral en Atlanta después de su asesinato en abril de 1968.

El recuerdo de Sleet de las circunstancias que llevaron a su memorable fotografía de Coretta Scott King, ganadora del premio Pulitzer, todavía era vívido:

Hubo un pandemonio completo; todavía no se había organizado nada porque la gente de SCLC [la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur] estaba en estado de shock. Tuvimos la prensa mundial descendiendo sobre Atlanta, más el FBI, que estaba allí investigando.

Estábamos tratando de conseguir un arreglo para rodar en la iglesia. Dijeron que iban a "ponerlo en común". Normalmente, el grupo significaba servicios de noticias, Toda la vida, y Newsweek. Cuando se seleccionó el grupo, no había fotógrafos negros de los medios negros en él. Lerone Bennett y yo nos pusimos en contacto con la Sra. King a través de Andy Young. Ella dijo: "Si alguien de Johnson Publishing no está en el grupo, no habrá grupo". Desde que estaba en Johnson Publishing, me convertí en parte del grupo. En aquellos días no había muchos negros [en el periodismo], ya fueran escritores o fotógrafos.

El día del funeral, Bob Johnson, editor ejecutivo de Chorro, había entrado en la iglesia y me hizo señas y me dijo: Aquí hay un lugar aquí. Fue un lugar maravilloso. Entonces fue cuestión de fotografiar lo que estaba pasando. Fue tan dramático; en todos los lugares a los que miraba la cámara: Daddy King, el vicepresidente Humphrey, Nixon, Jackie Kennedy, Bobby Kennedy, Thurgood Marshall, el Dr. Ralph Bunche leyendo el programa con una lupa. Me consideré afortunado de estar allí documentando todo. Si no estaba allí, sabía que estaría en algún lugar llorando.

Hicimos arreglos con AP [Associated Press] para que procesaran la película en blanco y negro inmediatamente después del servicio y la pusieran en el cable. Más tarde averigüé qué toma enviaron (entrevista grabada, Nueva York, 1986).

La carrera de Sleet también abarcó el gran período de la independencia africana, cuando en la década de 1950 surgieron naciones autónomas de las antiguas colonias. Su primera experiencia en el periodismo de "manada" en el extranjero se produjo en el viaje de 1957 del vicepresidente Richard Nixon por África, donde Sleet fotografió en Liberia, Libia y Sudán. Fue en este viaje que fotografió a Kwame Nkrumah en el momento de la independencia de Ghana. Los resultados del viaje le valieron a Sleet una mención del Overseas Press Club en 1957.

La larga carrera de Sleet como fotoperiodista lo llevó por todo Estados Unidos y África; también visitó y fotografió por encargo en Sudamérica, Rusia, las Indias Occidentales y Europa. Aunque los ensayos fotográficos y los perfiles de retratos constituían la mayor parte de su producción, también fotografió a los niños que lo acompañaban mientras trabajaba. Para Sleet, padre de tres hijos adultos, estos retratos personales fueron los más gratificantes.

Además de ganar un premio Pulitzer en fotografía de largometrajes y una mención a la excelencia del Overseas Press Club of America, Sleet recibió premios de la National Urban League (1969) y la National Association of Black Journalists (1978). A lo largo de los años, su trabajo ha aparecido en varias exposiciones colectivas en museos, incluido el Studio Museum de Harlem y el Metropolitan Museum of Art. En 1970 se llevaron a cabo exposiciones individuales en el Museo de Arte de la Ciudad de St. Louis y la Biblioteca Pública de Detroit. Una exposición retrospectiva organizada por la Biblioteca Pública de Nueva York en 1986 realizó una gira nacional durante tres años. Sleet acababa de regresar de una asignación para Ebony en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 cuando murió el 30 de septiembre de 1996.

Véase también Martin Luther, Jr .; Fotografía, EE. UU.

Bibliografía

"Image Maker: El arte de Moneta Sleet, Jr." Ebony 42 (Enero de 1987): 66–74.

Moneta Sleet, Jr .: Fotoperiodista del Premio Pulitzer. Nueva York, 1986. Folleto de exhibición de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Saunders, Doris E. Momentos especiales en la historia afroamericana: 1955–1996: Las fotografías de Moneta Sleet, Jr., Ébano Ganador del premio Pulitzer de la revista. Nueva York: St. Martin's Press, 1998.

julia van haaften (1996)
Actualizado por editor 2005