Sixto v (papa) (n. 1520, reinó 1585-1590)

Sixto v (papa) (n. 1520, reinó de 1585 a 1590), Felice Peretti, nacido el 13 de diciembre en Grottammare, cerca de Montalto, en marzo de Ancona. Hijo de granjero, educado por los franciscanos conventuales en Montalto, se incorporó a la orden a los doce años y recibió formación en Fermo, Ferrara, Bolonia, Rimini y Siena antes de su ordenación en 1547; recibió un doctorado en teología de Fermo en 1548. La predicación de Cuaresma de Peretti en Roma en 1552 le dio notoriedad, y entró en el servicio papal como miembro de las comisiones de reforma de Pablo IV (papa 1555-1559). Durante su servicio como inquisidor de Venecia (1557-1559), hizo cumplir con tanta fuerza el Índice de libros prohibidos de Pablo IV que se vio obligado a huir de la ciudad. Nombrado consultor de la Inquisición romana en 1560, nombrado vicario general de los franciscanos y obispo de Sant'Agata dei Goti en Benevento en 1566, fue elevado a cardenal por Pío V (papa 1566-1572) en 1570 y transferido para convertirse en obispo. de Fermo (1571-1577). Debido a los desacuerdos con Gregorio XIII (reinó de 1572 a 1585), Peretti (ahora conocido como el cardenal Montalto) se retiró al monte Esquilino, donde trabajó en la oscuridad en una edición de los escritos de San Ambrosio. Con el apoyo de una fuerte minoría de cardenales reformistas, fue elegido Papa el 24 de abril de 1585.

El pontificado de cinco años de Sixto fue significativo a nivel internacional por su apoyo a los monarcas católicos contra el protestantismo y por reunir (sin éxito) a los príncipes cristianos contra los turcos para recuperar Tierra Santa. Prometió a Felipe II de España (gobernó entre 1556 y 1598) ayuda monetaria para su invasión de Inglaterra, pero después de la ruina de la Armada en 1588, renegó y luchó contra él, al menos diplomáticamente, hasta el final de su vida. Sixto se negó a reconocer el derecho al trono del rey francés Enrique de Navarra (Enrique IV, gobernó entre 1589 y 1610), a quien excomulgó en 1585, mientras el rey siguiera siendo hugonote; Sixto más tarde animó a Enrique a volver al catolicismo para resolver las guerras religiosas en Francia. En Polonia, ayudó a Stephen Báthory (gobernó de 1575 a 1586) contra Rusia, ya Segismundo III Vasa (gobernó de 1587 a 1632) de Suecia como sucesor de Báthory. Sus relaciones con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Rodolfo II (gobernó entre 1576 y 1612) se deterioraron, aunque logró poner en marcha un plan para la restauración del catolicismo en el imperio.

Sixto gobernó los Estados Pontificios con severidad, extirpando a los bandidos, ejecutándolos públicamente y castigando a sus protectores; pero su severidad también despertó la ira de muchos compañeros franciscanos, clérigos, romanos y otros. Estableció fondos públicos (montañas) para la realización de obras públicas; drenó pantanos, promovió las industrias de la lana y la seda y la agricultura, aumentó los impuestos y redujo los gastos. A su muerte dejó más de cinco millones escudos en el tesoro papal.

Sixto es quizás mejor recordado por su reorganización de la administración de la Curia romana en quince congregaciones (nueve para los asuntos espirituales de la iglesia, las otras para la administración de Roma y los Estados Pontificios). Fijó el número de cardenales en setenta. El resultado dejó en claro que la función del Sagrado Colegio era ofrecer consejos y ayuda, no corular con el Papa. Sixto ordenó que los obispos visiten Roma y presenten informes periódicos sobre sus diócesis. En Roma, sus obras públicas masivas incluyeron la construcción de carreteras que unen las siete iglesias de peregrinación, realzándolas con obeliscos coronados con cruces, siendo el más destacado el erigido en la Plaza de San Pedro por Domenico Fontana (1586). Continuó trabajando en la Basílica de San Pedro, restauró la Basílica de Letrán y el Palacio del Quirinal, construyó el nuevo ala de la Biblioteca Vaticana, rejuveneció la Universidad de Roma (Sapienza), reparó el acueducto de Alejandro Severo para traer agua fresca (agua feliz) al Esquilino, y vio la terminación de la cúpula de Miguel Ángel para San Pedro. Sixto murió el 27 de agosto de 1590. Sus restos reposan en la Basílica de Santa Maria Maggiore, donde fueron trasladados el 26 de agosto de 1591.