Sistemas de guerra antisubmarina

Sistemas de guerra antisubmarina están diseñados para vencer el uso bélico de los submarinos enemigos. Esto se hace mediante la destrucción de bases de submarinos o instalaciones de construcción, y más comúnmente buscando y destruyendo los propios submarinos hostiles.

Hay dos enfoques operativos para la guerra antisubmarina. El más directo es detectar, clasificar, localizar, rastrear y atacar submarinos hostiles. El más indirecto es negar a los submarinos hostiles el acceso a sus objetivos.

La guerra antisubmarina real ocurrió principalmente durante las dos guerras mundiales, aunque las operaciones de planificación y práctica han sido una parte importante de las operaciones navales estadounidenses en la Guerra Fría. La guerra antisubmarina en la Primera Guerra Mundial fue llevada a cabo particularmente por las armadas británica y estadounidense contra los submarinos alemanes. El uso británico de barreras de minas en el Canal de la Mancha en 1917-18 fue relativamente ineficaz para destruir submarinos alemanes, pero aparentemente los obligó a tomar la ruta más distante del Mar del Norte hacia el Atlántico. El bombardeo de bases de submarinos de la Royal Navy en la costa belga tampoco causó mucho daño. Mucho más eficaz fue la combinación en 1917-18 del reemplazo de las salidas de los buques mercantes individuales con el sistema de convoyes protegidos, más el uso de vigilancia aérea y de superficie y luego la destrucción de submarinos por destructores, fragatas y pequeños submarinos británicos y estadounidenses. cazadores lanzando cargas de profundidad. La mayoría de los 159 submarinos alemanes destruidos en acción enemiga fueron hundidos por barcos de superficie. Para el verano de 1917, los británicos y los estadounidenses habían limitado en gran medida la efectividad de la campaña de submarinos alemanes.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los esfuerzos británicos y estadounidenses contra los submarinos alemanes fueron más sofisticados y mucho más extensos. Bombarderos aliados asaltaron las bases de submarinos, particularmente en las costas francesa y noruega, pero no lograron penetrar los refugios submarinos con techo de hormigón. Sin embargo, después de extensas operaciones alemanas en el Atlántico en 1940-42, los aliados se volvieron cada vez más efectivos en localizar y destruir submarinos alemanes en el Atlántico, reduciendo en gran medida la amenaza de los submarinos al final de la guerra. En parte, esto se debió al sistema de convoyes protegidos, pero en gran parte fue el resultado del descifrado aliado del cifrado de la flota submarina alemana (a través de ULTRA) y la interceptación y ubicación del tráfico de radio de los submarinos a través de equipos de radiogoniometría de alta frecuencia. . Particularmente eficaz fue la campaña aliada para localizar y destruir las "vacas lecheras", submarinos de reabastecimiento de combustible para las "manadas de lobos" submarinos alemanes. El desarrollo del radar y la mejora de la detección del sonar también ayudaron a los dirigibles y aviones, fragatas y destructores mientras buscaban submarinos enemigos y los atacaban con cargas de profundidad. Más de la mitad de los 728 submarinos alemanes destruidos en acción fueron hundidos por aviones. En el Pacífico, la Armada de los Estados Unidos hundió 124 submarinos japoneses (la mayoría de ellos en barcos de superficie), mientras que la acción japonesa ineficaz resultó en el hundimiento de solo 44 submarinos estadounidenses. Los japoneses demostraron ser incapaces de evitar que los buques submarinos estadounidenses impongan contra Japón el bloqueo submarino más eficaz de la historia.

Durante la Guerra Fría, el aumento del sigilo proporcionado por el desarrollo de submarinos de propulsión nuclear y funcionamiento silencioso planteó importantes desafíos. Esto se volvió aún más importante cuando los misiles balísticos lanzados desde submarinos convirtieron a los barcos submarinos en un factor importante en la guerra nuclear. La Armada de los Estados Unidos y otras fuerzas de la OTAN prepararon importantes planes y sistemas de armas para detectar y destruir submarinos soviéticos. Los sistemas estaban estacionados en posiciones estratégicas particulares para rastrear o disuadir a los submarinos soviéticos, por ejemplo, fuera de sus bases o en la entrada al Atlántico Norte entre Islandia y Groenlandia.

La guerra antisubmarina moderna se lleva a cabo mediante tres plataformas navales principales: submarinos cazadores-asesinos; barcos de superficie como fragatas y destructores; y aviones de patrulla marítima. Los submarinos cazadores asesinos utilizan un sonar montado en el casco, así como matrices remolcadas para detectar submarinos enemigos (al permitir escuchar a cierta distancia del ruido del barco); sus principales armas para destruir otros submarinos son los torpedos de gran alcance. Las fragatas modernas también tienen un sonar montado en el casco y matrices remolcadas pasivas, así como cargas de profundidad para destruir submarinos. Sin embargo, las fragatas también emplean helicópteros, que pueden usar sonar de inmersión y sonoboyas (boyas equipadas con radio) para la detección, y que pueden atacar a los submarinos con torpedos de afilado livianos. Las aeronaves utilizan sonoboyas y detectores de anomalías magnéticas para localizar submarinos y torpedos ligeros para destruirlos. Contra ataques de submarinos, así como de aviones o misiles, las fuerzas de tarea de los portaaviones navales estadounidenses modernos confían particularmente en la protección en profundidad, con un anillo exterior de sistemas de detección y destrucción proporcionados en, por encima y por debajo del mar.
[Ver también Submarinos; Guerra submarina.]

Bibliografía

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William D. Smith