Sistema monetario, soviético

Los primeros marxistas esperaban que el dinero desapareciera bajo el socialismo, hecho innecesario por la

abolición de los mercados, uso de una planificación centralizada basada en unidades no monetarias, sustitución de la escasez por abundancia y aceptación mundial del socialismo. Como nada de esto sucedió, se mantuvo un sistema monetario, pero era un sistema monetario muy peculiar. A diferencia de una economía de mercado, donde el intercambio monetario es fundamental y el dinero juega un papel activo, bajo una gestión centralizada el dinero se adapta a los flujos de producción planificados y es básicamente pasivo.

En una economía de mercado, el dinero tiene tres funciones: es un medio de intercambio, una medida de valor y un depósito de valor. Todo un conjunto de instituciones apoya estas funciones. En la economía soviética, el rublo cumplía estas funciones solo de manera limitada. El conjunto de instituciones monetarias fue igualmente restringido.

La circulación de dinero se dividió estrictamente en dos esferas. En el sector estatal, las empresas podían utilizar legalmente solo dinero no monetario, en la práctica transferencias a través de un sistema bancario estatal. Solo las transferencias autorizadas por una asignación de plan correspondiente podían realizarse legalmente y, en general, era imposible utilizar el sistema bancario para transacciones no autorizadas. El sistema bancario era, por tanto, un importante mecanismo de control. Los hogares, por otro lado, vivían en una economía de efectivo que enfrentaba principalmente mercados de precios fijos para mano de obra y bienes de consumo. También existían mercados legales, más o menos gratuitos, como los mercados koljosos de productos alimenticios, así como mercados ilegales, a menudo basados ​​en efectivo. Para controlar la economía, los planificadores soviéticos pusieron gran énfasis en mantener esta dualidad. En general, lo lograron. Bajo la perestroika, las empresas encontraron formas de convertir dinero no monetario en efectivo. Esto contribuyó al colapso del sistema soviético.

El rublo no era un medio de cambio en el sector estatal. No era libremente convertible en bienes, a excepción de los bienes asignados en el plan para cada empresa. Para los hogares, el dinero era el medio básico de intercambio, pero solo los bienes producidos de acuerdo con el plan estaban legalmente disponibles (con la relativamente pequeña excepción de los mercados de koljoses). Debido a la escasez frecuente, los hogares no dependían del dinero como único medio de intercambio, sino que también utilizaban mecanismos de asignación como el trueque, las colas y el soborno.

Como reserva de valor, el dinero era inútil para las empresas, pero era importante para los hogares porque había pocos otros activos disponibles. Además de oro y piedras preciosas, se podía invertir en bonos estatales, pero estos se utilizaban para absorber el exceso de liquidez. La gente tenía poca confianza en mantener su riqueza en rublos debido a los períodos recurrentes de inflación muy alta —durante la guerra civil, principios de la década de 1930, durante la Segunda Guerra Mundial y después— y también debido a las frecuentes reformas monetarias confiscatorias. Como las monedas extranjeras casi no estaban disponibles y poseerlas era un delito grave, los hogares utilizaron cualquier otra reserva de valor y, al carecer de ellas, redujeron sus esfuerzos para ganar dinero. La convertibilidad limitada del rublo en mercancías, junto con períodos de muy alta inflación y reforma monetaria, hicieron del dinero una medida defectuosa de valor.

La Unión Soviética tenía un sistema monobanco que constaba de un solo banco estatal (Gosbank) que combinaba las funciones de un banco central, un banco comercial y una caja de ahorros. Gosbank no era autónomo; era una agencia de control financiero dependiente del Consejo de Ministros. Actuando como banco central, creó dinero limitado (efectivo en circulación fuera del sector estatal) al autorizar a las empresas a pagar salarios de acuerdo con planes salariales aceptados. Actuando como banco comercial, emitió crédito a corto plazo a empresas, de acuerdo con el plan, para capital de trabajo. Y lo que es más importante, siguió de cerca las transferencias entre empresas para asegurarse de que solo se llevaran a cabo transacciones autorizadas por un plan aceptado. Originalmente, había una caja de ahorros formalmente separada, pero se incorporó a Gosbank en 1963. Utilizaba los ahorros de la población para financiar los déficits presupuestarios. Un par de otros bancos existieron por un corto tiempo, pero al igual que la caja de ahorros, no fueron independientes.

El sistema bancario y el sistema presupuestario eran los dos pilares del sistema monetario. El sistema presupuestario tenía tres niveles: central, regional y municipal, pero, como el estado soviético, también era unitario. Los ingresos fiscales consistían principalmente en impuestos específicos a los productos básicos que separaban los precios al por menor y al por mayor, impuestos sobre las ganancias específicas de las empresas, que generalmente confiscaban cualquier ingreso "excesivo" que pudieran tener las empresas, e impuestos al comercio exterior, utilizados para separar los precios nacionales y extranjeros. Como los ingresos estatales se basaban en tarifas específicamente diseñadas para productos básicos, empresas y mercados extranjeros, el sistema tal vez no debería llamarse tributación en absoluto. En principio, los salarios los fijaba el estado, pero los impuestos sobre la renta eran poco útiles.

Los ingresos estatales se utilizaron para pagar salarios del sector estatal y para inversiones, subsidios y otros gastos públicos, incluidos los militares. Para ocultar el alcance del gasto militar y encubrir las deficiencias de los servicios sociales, las finanzas estatales siempre estuvieron entre los secretos mejor guardados del estado soviético. Esto fue especialmente así hacia el final del período, cuando existía una sospecha muy justificada de que el Estado, incapaz de cubrir los gastos con los ingresos, estaba realmente involucrado en la monetización de los déficits presupuestarios. Esto creó un exceso monetario con varias consecuencias no deseadas, entre ellas una popular retirada del esfuerzo laboral.

Durante el comunismo de guerra de 1918 a 1921, la Rusia soviética atravesó una hiperinflación que destruyó la capacidad del dinero para cumplir cualquiera de sus funciones. Hasta qué punto esto ocurrió por diseño para alcanzar el comunismo pleno de inmediato, hasta qué punto por defecto debido a la incapacidad de controlar el sistema monetario durante una guerra civil, todavía se debate. Junto con la rehabilitación parcial de los mercados a principios de la década de 1920, se realizó una reforma monetaria exitosa al introducir una moneda paralela. El establecimiento de la economía gestionada de forma centralizada volvió a llevar al sistema monetario a la confusión, pero en unos pocos años había encontrado sus nuevos contornos. La Segunda Guerra Mundial intervino antes de que hubiera habido tiempo suficiente para que se estableciera la política monetaria y financiera. A mediados de la década de 1950, la situación se había estabilizado, pero al mismo tiempo se reconocía cada vez más la necesidad de reformar el sistema económico. Las propuestas de reforma, basadas en la idea de la centralización indirecta, tenían poco espacio para cuestiones monetarias o macroeconómicas. Como era de esperar, la implementación parcial de tal pensamiento a fines de la década de 1980 dejó a la Rusia postsoviética en una situación cercana a la hiperinflación con un sistema financiero casi en colapso.