Sistema de la Commonwealth

La evolución de la Commonwealth fue paralela a la deconstrucción del Imperio Británico a lo largo del siglo XX, y el significado y propósito cambiantes de la Commonwealth reflejó los esfuerzos británicos por mantener cierta influencia a medida que declinaba el imperio formal. Originalmente un pequeño grupo de dominios blancos autónomos dentro del imperio, la Commonwealth es ahora una asociación voluntaria de más de cincuenta naciones, independiente del control británico, pero vinculada por la cultura de una herencia colonial común.

A principios del siglo XX, las colonias de colonos del Imperio Británico habían logrado el autogobierno como dominios, aunque todavía dependían en gran medida de Gran Bretaña para la defensa y la asistencia financiera. Tras su participación en la Primera Guerra Mundial (1914-1918), estos dominios, especialmente Canadá, Sudáfrica y el nuevo Estado Libre de Irlanda, solicitaron la aclaración de este estado. La Conferencia Imperial de 1926 declaró que los dominios eran comunidades autónomas dentro del Imperio Británico, iguales en estatus y libremente asociadas como miembros de la Commonwealth of Nations británica. La ambigüedad de esta definición llevó a la presión para traducir los sentimientos de Arthur James Balfour (1848-1930) en derecho constitucional. El resultado fue el Estatuto de Westminster de 1931, que declaró formalmente la autonomía de los gobiernos de dominio y su total libertad de cualquier dictado del Parlamento de Westminster.

La rápida descolonización que siguió a 1945 trajo cambios significativos a la Commonwealth. Irlanda se declaró república y abandonó el cuerpo en 1948. La India independiente deseaba permanecer en la Commonwealth, pero como una república sin lealtad a la Corona. Decidida a mantener la Commonwealth como un medio de ejercer influencia informal, Gran Bretaña se movió para alterar la naturaleza de la asociación para mantener a India dentro del redil. En 1948 se eliminó la palabra "británico", creando una Commonwealth of Nations, y en 1949 la Declaración de Londres declaró que el monarca era sólo el jefe simbólico de una Commonwealth de estados libremente asociados. Por tanto, India se quedó, y el precedente permitió que estados poscoloniales posteriores como Ghana y Nigeria también participaran en el grupo.

En esta encarnación, la Commonwealth desde la década de 1960 ha buscado tanto significado como relevancia. La Declaración de Singapur (1971) y la Declaración de Harare (1991) reafirmaron al Commonwealth como comprometido con la democracia, los derechos humanos y el desarrollo económico. Sin embargo, aparecieron contradicciones a medida que los estados miembros perseguían sus propios intereses económicos (Gran Bretaña en Europa, por ejemplo) y cuando los estados pasaban de la democracia a la dictadura.

Las relaciones entre Gran Bretaña y sus antiguas colonias se tensaron durante la década de 1980 por cuestiones como la inmigración, la política exterior y las sanciones al estado de apartheid de Sudáfrica. Sin embargo, también hubo ejemplos de cooperación exitosa. Varios fideicomisos y organizaciones patrocinados por la Commonwealth han proporcionado financiación y asesoramiento económico y técnico a las naciones en desarrollo dentro del organismo. La Commonwealth también ha actuado políticamente, proporcionando un foro a fines de la década de 1970 para las negociaciones para poner fin al gobierno blanco en Rhodesia e imponiendo sanciones a estados como Nigeria y Zimbabwe por acciones no democráticas y violentas.

La década de 1990 también vio algunos eventos notables. En 1995, las Bermudas votaron en contra de la autonomía y seguir siendo una Colonia de la Corona. Además, el deseo británico de forjar nuevas relaciones económicas en Asia, especialmente después de la pérdida de Hong Kong, provocó un renovado interés en la asociación y la proclamación de que 1997 era "El Año de la Commonwealth".