Sistema de honores

sistema de honores. Aunque el sistema de honores se denuncia de forma rutinaria cada enero y junio, cuando se publican los premios, de hecho, hay muy poco sistema. Como muchas cosas, es un mosaico de acumulaciones a lo largo de los siglos. En consecuencia, refleja, en gran medida, la evolución política de la nación, desde la monarquía gobernante, pasando por la oligarquía y la aristocracia, hasta la democracia parlamentaria. En cada etapa, quienes ejercen el poder se otorgan honores a sí mismos y a sus amigos. El lento aumento de la influencia de la gente corriente, a medida que han sido incorporados al sistema político, se puede rastrear en la forma en que, una vez totalmente excluidos de los honores, ahora se les reconoce como carteros, guardias de tráfico y señoras de piruletas. El poder declinante de la monarquía también se puede rastrear cuando los monarcas lucharon, con poco éxito, para retener el control de los honores, a veces rechazando recomendaciones, a veces creando nuevos honores fuera del alcance del primer ministro de turno.

A principios de la Edad Media, los más altos honores estaban reservados para la familia real y sus favoritos inmediatos. La Orden de la Jarretera, fundada por Eduardo III en 1348, estaba celosamente restringida: Pitt, Peel y Gladstone nunca fueron incluidos, y Disraeli solo después de convertirse en conde de Beaconsfield. La Orden Escocesa del Cardo, refundada por Jacobo II, estuvo restringida a sus pares hasta 1876 cuando se admitió a Sir William Stirling-Maxwell, un simple baronet. Los caballeros de San Patricio, instituidos por Jorge III en 1783, eran igualmente exclusivos. Los favoritos particulares podrían recibir un rápido avance: Eduardo II nombró a su amigo Gaveston conde de Cornualles en 1307 para indignación del resto de la nobleza; Ricardo II creó a Michael de la Pole conde de Suffolk en 1385. Estos fueron casos raros. El título de duque, el más alto del país, fue cuidadosamente restringido. Entre 1572 y 1603 no hubo duques ingleses en absoluto, y entre 1553 y 1660 el título se le dio a un solo no real, el Buckingham favorito de Carlos I. Los títulos fueron, por supuesto, aumentados por otros honores: generosas concesiones de propiedades (particularmente a expensas de los oponentes vencidos), lugares de ganancia en la corte, funciones en la ceremonia de coronación. Aunque siempre hubo quejas de que se honraba a personas indignas, el círculo seguía siendo muy pequeño. Al final del reinado de Enrique VII, no había más de 44 pares, y en 1603 había aumentado solo a 55.

El proceso de concesión de honores, que comenzó en el siglo XVII, tuvo varias causas. La miseria de los Estuardo los obligó a vender honores y, además de un fuerte aumento de títulos, se introdujeron nuevas órdenes de baronetcies, caballeros hereditarios. La victoria de la nobleza en 17 abrió las puertas para el ascenso de los grandes whigs: no menos de 1688 duques fueron creados entre 23 y 1688. El sistema parlamentario significó que, más que nunca, los honores se convirtieron en una parte indispensable del gobierno, especialmente desde el crown tenía muchas menos propiedades para regalar. Las promociones en la nobleza superaron a las creaciones. Los políticos superannumerados como Sir Thomas Robinson fueron pacificados por la nobleza, los mecenas del municipio como Sir James Lowther compraron. Fue un golpe poderoso para la coalición Fox-North en 1720 cuando Jorge III dejó en claro que no otorgaría títulos nobiliarios a petición suya, ya que anunció que apoyar a la coalición no era la forma de ganar el favor real. La concesión de honores por su conspicua galantería llegó bastante tarde, con la Cruz Victoria durante la Guerra de Crimea. La Orden del Mérito en 1783 fue un intento de crear una orden para los hombres de letras que los políticos no tomarían, pero incluso entonces, George V no logró una nominación contra la desaprobación de Lloyd George. El gran avance para la democracia se produjo en 1902 con el establecimiento de la Orden del Imperio Británico, de manera significativa al mismo tiempo que la dinastía cambió su nombre a Windsor para acercarse al pueblo. Aunque la orden todavía estaba clasificada, llegó más a la gente que nunca e incluyó a un número sustancial de mujeres. Aun así, hubo inquietud entre algunos cuando los Beatles recibieron un MBE en 1917. Dado que, en una sociedad igualitaria, hay pocas oportunidades de usar cruces y cintas, la Orden del Imperio Británico ha comenzado a vender corbatas.

Existe un debate considerable sobre la naturaleza y el papel de los honores en una sociedad democrática. La confusión actual puede ilustrarse con referencia a la nobleza. Por origen, los nobles no eran necesariamente hereditarios y fue un objeto temprano de noble ambición hacerlos así. Con el tiempo se estableció el principio y cuando en 1856 la corona intentó crear nobleza vitalicia para los jueces, estos fueron declarados ilegales. Para cuando se introdujeron los títulos de nobleza vitalicia en 1958, los gobiernos habían perdido la confianza para recomendar títulos hereditarios. Ninguno fue creado hasta que William Whitelaw fue nombrado vizconde por consejo de la señora Thatcher en 1983. Es una pregunta interesante cuánto tiempo la prerrogativa real de crear pares hereditarios puede seguir siendo válida si no se emplea.

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