Sistema de fábrica

El sistema fabril es un modo de producción capitalista que surgió a fines del siglo XVIII como resultado de la Revolución Industrial de Inglaterra. La Inglaterra preindustrial se organizó en gran medida en torno a formas de producción localizadas. Los bienes se producían en granjas centradas en la familia y artículos como hilados y otros textiles se contrataban para una distribución más amplia o se producían de forma independiente para venderlos en un mercado. Después de que las innovaciones tecnológicas crearon la capacidad de producir textiles utilizando energía hidráulica, la producción se centralizó en un solo lugar: una fábrica propiedad en muchos casos de miembros de la antigua clase aristocrática y atendida por trabajadores a quienes se les pagaba un salario (ver el libro de EP Thompson de 1963, La creación de la clase obrera inglesa ). Si bien este modo de producción comenzó con las industrias del algodón y textiles, fue el desarrollo de la máquina de vapor lo que estableció completamente el cambio de los artesanos y la producción localizada a la producción bajo el sistema de fábrica.

Hay varios factores interconectados más allá de la innovación tecnológica que crearon el sistema fabril en Inglaterra en su momento particular de la historia. Uno fue el desarrollo de instituciones bancarias, que pudieron canalizar las inversiones hacia el establecimiento de fábricas y que también pudieron facilitar el intercambio económico. De manera similar, los propietarios de tierras pudieron aprovechar las bajas tasas de interés de la industria bancaria para facilitar y financiar el desarrollo de sistemas de tránsito, creados para mover bienes producidos bajo este nuevo sistema. Al mismo tiempo, un aumento de la población británica no solo aumentó la demanda de bienes, sino que también creó una gran cantidad de trabajadores que eventualmente trabajarían por un salario después del desarrollo del sistema fabril. Finalmente, los cambios sociales en Gran Bretaña en ese momento facilitaron la formación de hombres de clase media alta que administrarían el sistema fabril y también el desarrollo de personas británicas como trabajadores libres, en oposición a siervos, que podían vender su fuerza de trabajo a cambio. por un salario.

Como tal, el desarrollo del sistema fabril fue fundamental para el eventual atrincheramiento del capitalismo a escala mundial. Fue este mismo cambio en la producción y la propiedad de la tierra, combinado con el respaldo legal de individuos libres que pueden entrar en una relación contractual sancionada por el estado, lo que creó lo que Karl Marx (1818-1883) identificaría como las dos clases en la sociedad capitalista: aquellas quienes poseen los medios de producción y quienes poseen la fuerza de trabajo, que intercambian por un salario en el mercado. Aunque tanto los trabajadores como los propietarios comparten la distinción de la igualdad ante la ley, fueron los viejos aristócratas quienes pudieron desarrollar la infraestructura y comprar la tierra para desarrollar fábricas, y los viejos siervos que no tenían nada para vender e intercambiar excepto su capacidad de trabajo. . Este sistema, mediante el cual los propietarios de las fábricas podían, a través del proceso de trabajo, transferir el valor de la productividad del trabajador al valor de una mercancía, estableció el modo eficiente pero explotador de producción capitalista que todavía hoy nos acompaña.

El sistema fabril no fue solo la base del desarrollo del capitalismo; también cambió radicalmente muchos aspectos de la organización social y la vida diaria. Este proceso privó en gran medida de sus derechos a las familias agrícolas y, en muchos casos, se les pidió que se trasladaran a centros industriales para sobrevivir. Fueron introducidos en el sistema del trabajo asalariado, cambiando fundamentalmente las relaciones entre hombres y mujeres. Mientras que en las sociedades preindustriales todos los miembros de la familia estaban involucrados en el trabajo de producción, el advenimiento del sistema fabril creó una división del trabajo por género para las familias de clase media y trabajadora, según la cual los hombres iban a trabajar por un salario y las mujeres eran relegadas a el trabajo doméstico. En familias pobres y no blancas, las mujeres trabajaban por un salario fuera del hogar tanto en entornos formales como informales. Los hombres casi siempre eran trabajadores asalariados, mientras que las mujeres eran relegadas al trabajo no remunerado para mantener el trabajo de los hombres en sus familias o trabajaban ellas mismas por un salario como medio de supervivencia.

El vínculo del sistema salarial con la producción industrial creó no solo un proceso de trabajo diferente y una división del trabajo por género, sino también una nueva forma de trabajo. Mientras que el trabajo bajo formas preindustriales de organización a menudo era explotador, particularmente bajo sistemas de esclavitud y feudalismo, el desarrollo del sistema de fábrica como una característica definitoria del capitalismo creó alienado trabajar por primera vez. Se dice que el trabajo está enajenado cuando el trabajador se encuentra en una relación de producción en la que no tiene autonomía ni control sobre lo que está produciendo, donde los bienes que se producen pertenecen exclusivamente al propietario de la fábrica, y por lo que este proceso hace que el trabajador sea ajeno a sí mismo y a su comunidad. Marx, en su libro Capital: una crítica de la economía política (1867) argumentó que los trabajadores están alienados en la misma medida en que están sujetos a medios de vida exclusivamente a través del mercado laboral asalariado. Este mismo proceso ha creado una vida social en la que los trabajadores están más fundamentalmente vinculados al lugar de trabajo que a sus hogares en términos de sustento y dependencia. Este proceso también ha creado niveles de burocracia que dividen el trabajo en tareas segmentadas y descalificadas.

Ha habido una tremenda resistencia a la organización del trabajo y la vida social bajo el sistema de producción fabril. Históricamente, esa resistencia ha tenido como resultado la abolición del trabajo infantil, la creación de la jornada laboral de ocho horas y varias otras leyes laborales que regulan el grado en que los propietarios de los medios de producción pueden explotar a sus trabajadores. Los argumentos morales acerca de quién es el trabajo que es justo explotar y en qué condiciones se puede extraer la fuerza de trabajo han dado lugar a cambios. Muchas de las primeras naciones en desarrollar el sistema fabril ahora están viendo un declive en la producción fabril, ya que su modo de eficiencia bajo el capitalismo busca formas cada vez más baratas de producir bienes fuera de los límites de las leyes ambientales y laborales. Estas mismas naciones han visto un cambio de la producción industrial a una economía de servicios. Sin embargo, la forma fundamental de producción fabril, y el vínculo inherente a las relaciones de explotación bajo el capitalismo, aún no ha cambiado.