Sistema bipartito

SISTEMA DE DOS PARTIDOS. Aunque ha habido partidos políticos menores, o terceros, a lo largo de la mayor parte de la historia estadounidense, dos partidos principales y competitivos han dominado el sistema de partidos estadounidense. Comenzando con los federalistas y los antifederalistas en la década de 1790, solo dos partidos políticos por lo general han tenido alguna posibilidad sustancial de victoria en las elecciones nacionales. De hecho, desde la Guerra Civil, los mismos dos partidos, el demócrata y el republicano, han constituido el sistema bipartidista estadounidense.

Debido al sistema bipartidista, todos los presidentes estadounidenses y casi todos los miembros del Congreso elegidos desde la Guerra Civil han sido demócratas o republicanos. Además, la competencia de las dos partes ha sido siempre reñida. Desde 1860 hasta 2000, sólo cuatro presidentes obtuvieron más del 60 por ciento del voto popular total: Warren G. Harding en 1920; Franklin D. Roosevelt en 1936; Lyndon B. Johnson en 1964; y Richard M. Nixon en 1972.

Si bien el sistema bipartidista ha caracterizado durante mucho tiempo la política nacional, no ha marcado invariablemente la política de los estados. En cierta medida, el sistema nacional bipartidista de finales del siglo XIX era un conjunto de estados de partido único. La incidencia de ese partido único en todo el estado disminuyó en el siglo XX, pero los demócratas mantuvieron una supremacía unipartidista en los estados del sur profundo desde el período de la Reconstrucción hasta la década de 1960 y, en algunos casos, hasta la década de 1970 (los republicanos dominaron el sur desde desde finales de la década de 1980 hasta principios del siglo XXI). Ocasionalmente, también, los estados han tenido sistemas tripartitos durante cortos períodos de tiempo. Wisconsin, Dakota del Norte y Minnesota incluyeron un partido del movimiento progresista en sus sistemas de partidos en las décadas de 1930 y 1940. En la década de 1990 y principios de la de 2000, varios candidatos presidenciales de terceros partidos, incluidos Pat Buchanan y Ross Perot, ambos del Partido Reformista, y Ralph Nader, del Partido Verde, desafiaron a los candidatos demócratas y republicanos, pero con poco éxito.

El sistema bipartidista estadounidense resulta en parte de la relativa ausencia de diferencias irreconciliables dentro del electorado estadounidense sobre las instituciones sociales, económicas y políticas básicas y en parte de la ausencia de recompensas electorales para los partidos menores. Las tradiciones de elecciones de pluralidad de distritos electorales uninominales y de un solo ejecutivo electo dan pocas oportunidades de victoria o recompensa a los partidos que no pueden reunir la pluralidad.

Bibliografía

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Frank J.Arriba/ae