Sistema bancario soviético

En la economía soviética, el papel del dinero era básicamente pasivo: la planificación era principalmente en cantidades físicas. Por lo tanto, el sistema bancario carecía de la mayoría de las tareas que tiene en la economía de mercado.

La circulación de dinero se dividió estrictamente en dos esferas separadas. Los hogares vivían en una economía de efectivo, enfrentando principalmente mercados de precios fijos para bienes de consumo y trabajo. Dentro del sector estatal, las empresas podían utilizar legalmente sólo transferencias monetarias no monetarias a través de un sistema bancario controlado de cerca por los planificadores, para transacciones con otras empresas. Un representante del banco pagaba los salarios y los puntos de venta minoristas estaban estrechamente supervisados.

El sistema bancario consistía básicamente en un banco estatal único (Gosbank), que combinaba las funciones de un banco central y un banco comercial. Este tipo de arreglo a menudo se denomina monobanco. Gosbank no tenía autonomía, pero era básicamente una agencia de control financiero dependiente del Consejo de Ministros. Como banco central, Gosbank creó dinero limitado (efectivo en circulación fuera del sector estatal) al autorizar a las empresas a pagar los salarios de acuerdo con las facturas salariales aceptadas. Si el gasto público excedía los ingresos del gobierno y no se disponía de suficientes ahorros de los hogares para cubrir el déficit presupuestario, las facturas salariales del sector estatal aún debían pagarse, lo que contribuiría al desequilibrio en los mercados de bienes de consumo. Este fue probablemente el caso al menos hacia el final del período soviético, aunque la relación entre el presupuesto estatal, Gosbank y la oferta monetaria se encontraba entre los secretos mejor guardados de la URSS. Gosbank también gestionó las reservas de divisas del país.

Como banco comercial, Gosbank emitió crédito a corto plazo a empresas para capital de trabajo. Los ahorros de los hogares se mantuvieron por primera vez en una Caja de Ahorros formalmente separada, que se incorporó al Gosbank en 1963. Los ahorros de los hogares fueron una fuente importante de financiación para el estado. Gosbank también controlaba Stroibank, el banco para financiar la inversión estatal, y Vneshekonombank, el banco para el comercio exterior. También había varios bancos de propiedad soviética en el extranjero. En el período de la perestroika, aumentó el número de bancos especializados formalmente independientes, pero no se permitió la competencia entre ellos. El surgimiento de los bancos cooperativos en 1988 y posteriormente tuvo un papel clave en la privatización informal de la economía soviética y el surgimiento de un sistema bancario basado en el mercado.

El papel clave del sistema bancario soviético fue controlar el cumplimiento del plan. El plan financiero es un componente esencial de la planificación empresarial. Todos los pagos legales entre empresas tenían que pasar por Gosbank, que solo autorizaba los pagos que estaban respaldados por un documento de plan relevante. Por tanto, el sistema bancario era principalmente una agencia de control. Esto también significaba que el dinero no era una restricción vinculante para las empresas: Gosbank autorizaba todas las transacciones basadas en planes. El sistema bancario facilitó así una restricción presupuestaria blanda para las empresas: la disponibilidad de financiación no limitó la producción o la inversión.